Un hommage à l’avocat sud-africain ‘Dagga’

Un hommage à l’avocat sud-africain ‘Dagga’

La communauté du cannabis en Afrique du Sud est en deuil et choquée après le meurtre de Julian Stobbs, l’un des militants de première ligne du pays – et la moitié du célèbre «couple Dagga» qui a contesté la loi sur la marijuana devant les tribunaux.

Stobbs a été tué tôt le matin du 3 juillet lors d’un vol à main armée dans sa ferme près de Johannesburg. Les assaillants sont apparemment entrés dans sa chambre pendant qu’il dormait. Sa femme Myrtle Clarke n’a pas été blessée. Deux ordinateurs portables, téléphones portables, bijoux et autres objets de valeur ont été volés au domicile du couple Dagga.

«C’était un grand guerrier pour la liberté de dagga. Sa mémoire vivra aussi longtemps que nous nous souviendrons du cannabis.

Fields of Green for All, l’organisation de défense des droits créée par le couple Dagga, a déclaré sur sa page Facebook: «La communauté du cannabis pleure le décès de notre héros. La famille demande au public de respecter sa vie privée et de laisser à Myrtle et à la famille un peu d’espace pendant cette période difficile. Merci pour l’effusion d’amour que nous avons déjà reçue. »

Le couple Dagga a été surtout célébré pour ses batailles juridiques qui ont finalement aidé à remporter la dépénalisation nationale du cannabis en Afrique du Sud en 2018.

Dans une ironie amère, le voyage du couple Dagga a également commencé par une violente effraction armée dans leur ferme – mais celle-ci par une escouade de la police sud-africaine. Le couple a d’abord pensé que le raid était un vol. Après avoir saccagé la maison, la police a trouvé 115 grammes de dagga, comme on appelle la marijuana en Afrique du Sud. Le couple a été accusé d’intention de traiter et a été condamné à de longues peines de prison.

Plutôt que de rechercher un accord de plaidoyer, Stobbs et Clarke se sont opposés à l’accusation – et ont même renversé la situation en intentant une poursuite contre le service de police et d’autres agences gouvernementales impliquées dans l’application des lois sud-africaines sur le cannabis. Ils ont fait valoir que la consommation de cannabis est protégée en vertu des dispositions sur la protection de la vie privée de la constitution du pays. Ce fut le début de ce qui fut surnommé le «procès de l’usine», qui s’avéra la première étape cruciale dans la voie de l’Afrique du Sud vers la décrim.

Stobbs et Clarke étaient complètement sortis du placard à cannabis et absolument impénitents. «Vous oubliez de réaliser que toute personne qui utilise une drogue a également des droits», a déclaré Stobbs avant une audience en 2017, se souvient Hemp Today. «Ce ne sont pas des animaux et ne devraient pas être mis en prison.»

Alors que le procès de l’usine était toujours en cours dans le processus d’appel, une deuxième contestation a été portée contre les lois sud-africaines sur le cannabis – par Gareth Prince, un étudiant en droit de tendance rastafarienne à qui la South African Law Society a refusé une licence d’exercice. après l’obtention du diplôme. Cette décision, prise sur la base de sa consommation ouverte de cannabis, était ce que Prince a combattu devant les tribunaux. C’est son cas qui a abouti à la décision de la Cour constitutionnelle de septembre 2018 qui a dépénalisé l’utilisation, la culture et la possession personnelle de dagga dans tout le pays. La Haute Cour a donné au Parlement deux ans pour mettre à jour la législation – une échéance qui approche à présent.

Gareth Prince a salué Stobbs comme une première étape pour sa victoire légale. «C’était un guerrier intrépide, quelqu’un qui n’avait pas peur de se prononcer et de défendre ce en quoi il croyait», a-t-il déclaré à TimesLIVE en Afrique du Sud après le meurtre. «C’était un grand guerrier pour la liberté de dagga. Sa mémoire vivra aussi longtemps que nous nous souviendrons du cannabis.

L’affaire du couple Dagga est techniquement toujours pendante, mais elle est rendue assez théorique par la décision de la Haute Cour dans l’affaire Prince. Fields of Green for All, quant à lui, fait pression pour la légalisation générale du cannabis en Afrique du Sud.

Né au Royaume-Uni, Stobbs était un contrôleur aérien à la retraite de la Royal Navy britannique, et il a été salué à son décès par les tabloïds britanniques Jingo The Mirror et Daily Mail en tant que vétéran de la guerre des Malouines. Il a servi sur une frégate britannique pendant le conflit. Mais il a abandonné ses études et est devenu hippie après son service militaire.

Il a déclaré à The Citizen d’Afrique du Sud dans un profil de 2017: «Je me suis ensuite éloigné de ça et j’ai emballé un sac et une guitare que je ne pouvais pas encore jouer et je suis allé traîner sur une plage de Goa en 1987 pendant cinq ans et j’ai déposé le bord de la terre. Je suis retourné en Europe, je détestais ça, alors je suis venu ici… et je suis ici sur ce perron depuis 26 ans. Il a eu une carrière réussie en Afrique du Sud en tant que producteur et directeur artistique à la télévision et au cinéma.

Le DJ sud-africain populaire Chris Palmer faisait partie de ceux qui ont noté le décès de Stobbs sur les réseaux sociaux. Il a résumé les sentiments de beaucoup lorsqu’il a fait ses adieux à Julian sur Facebook: «Repose en paix mon ami, que ton travail se poursuive sans entrave.»

Bill Weinberg, auteur du projet CBD, est un journaliste chevronné de 30 ans dans les domaines de la politique des drogues, de l’écologie et des peuples autochtones. Il produit les sites Web CounterVortex.org et Global Ganja Report.

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