Un flic de Matawan affirme que le licenciement était des représailles à l’appui d’une allégation de partialité sexuelle

Un flic de Matawan affirme que le licenciement était des représailles à l’appui d’une allégation de partialité sexuelle

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Tests de dépistage de drogue aléatoires pour tous les policiers

À la suite de l’annonce par Asbury Park Press que 100 services de police n’avaient pas de politique en matière de dépistage aléatoire des drogues, le procureur général du New Jersey, Gurbir Grewal, a imposé des tests aléatoires dans tout l’État.

Andrew Ford

MATAWAN – Un ancien lieutenant de police vétéran poursuit le canton, affirmant qu’il a été licencié à tort pour avoir utilisé de l’huile de CBD pour la gestion de la douleur en représailles pour avoir soutenu l’affaire de discrimination sexuelle d’une policière.

Christopher Stark, un vétéran de 21 ans de la police de l’arrondissement, affirme dans une action en justice déposée devant la Cour supérieure du comté de Monmouth qu’il a été qualifié de « rat » et ciblé pour des tests de dépistage de drogue aléatoires qui ont conduit à son licenciement après avoir déposé une certification et a fourni un témoignage de déposition à l’appui d’un procès pour discrimination sexuelle intenté par un collègue officier.

Stark a été suspendu et finalement licencié après la découverte de son utilisation d’huile de CBD, même s’il prétend que l’huile de CBD lui a été prescrite par son médecin, qu’elle est légale à l’achat dans le New Jersey et qu’elle n’est pas répertoriée comme substance interdite sur le procureur général de l’État. ou les lignes directrices du service de police de Matawan concernant les tests de dépistage de drogue chez les policiers.

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Stark, dans son procès, affirme que la suspension était une punition pour sa certification et son témoignage à l’appui du procès de son collègue Jennifer Paglia.

Le procès de Paglia, déposé en 2018, était son deuxième contre le canton. Officier hispanique, Paglia a reçu 315 000 $ pour régler son premier procès, déposé en 2013, dans lequel elle affirmait avoir été victime de discrimination raciale et sexuelle.

Le paiement faisait partie des plus de 2 millions de dollars que le canton ou son assureur ont payés au cours du dernier quart de siècle pour régler les poursuites pour discrimination intentées contre le service de police du canton.

Le deuxième procès de Paglia, qui est en instance, allègue qu’elle a fait l’objet de représailles et de harcèlement, y compris de fausses accusations disciplinaires et une suspension impayée, pour avoir intenté la poursuite pour discrimination initiale contre le canton. Elle affirme dans le procès que les officiers masculins n’ont pas été sanctionnés « pour des infractions présumées identiques ou similaires ».

L’arrondissement, dans une réponse au deuxième procès de Paglia, a nié avoir exercé des représailles contre elle ou avoir traité ses collègues masculins différemment.

Dans une réponse déposée au procès de Stark, un avocat de l’arrondissement a déclaré que la suspension et le licenciement de Stark n’étaient pas liés à ses activités soutenant le cas de Paglia et que les actions n’étaient pas des représailles ou entreprises avec malveillance ou pour violer ses droits.

« Aucun lien de causalité n’existe entre la conduite prétendument protégée du plaignant et toute action défavorable prise par l’arrondissement », a déclaré la réponse déposée par Richard A. Gantner du cabinet d’avocats Somerville Cleary, Giacobbe, Alfieri et Jacobs.

« Toute et/ou toutes les mesures prises par l’arrondissement de Matawan l’étaient pour des raisons légitimes, non discriminatoires et non de représailles, sans rapport avec la prétendue conduite protégée du plaignant », a-t-il déclaré.

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Mais le procès de Stark, déposé en son nom par Charles J. Sciarra du cabinet d’avocats de Clifton Sciarra and Catrambone, allègue que Stark a été qualifié de « rat » et a été la cible de représailles après avoir déposé une certification le 18 avril 2019, à l’appui de Paglia deuxième costume.

Dans sa certification, Stark a déclaré avoir entendu le chef de la police Thomas Falco, alors lieutenant, se référer à Paglia en termes profanes en 2015 et dire: «Elle essaie de prendre ma maison. Nous devrions l’écrire pour chaque petite chose. »

La certification de Stark, qui était jointe à son procès, indiquait que Falco avait fait la déclaration devant plusieurs autres officiers ainsi que Jason Gallo, qui était chef de la police à l’époque. Gallo a pris Falco à part et l’a précipité hors de la pièce, selon la certification.

Stark a certifié avoir entendu Falco faire des commentaires similaires en mars ou avril 2016, après que Paglia ait réglé son premier cas, a déclaré son procès.

Cette fois, Falco a de nouveau maudit Paglia et a dit : « Elle a essayé de prendre ma maison. Écrivez-lui pour chaque petite chose que vous pouvez », a déclaré la certification.

Stark a également certifié que les représailles au sein du département de police de Matawan contre Paglia « se sont poursuivies sous la direction et/ou le soutien de Falco », a indiqué le procès.

Stark a déclaré qu’en disant à un officier d’arrêter d’écrire Paglia « pour les petites choses que tout le monde fait dans le service de police », l’officier a répondu qu’on lui avait dit d’écrire Paglia « pour chaque petite chose », selon la certification.

« Je lui ai demandé : ‘Qui sont-ils ?’ Il a répondu : « Eh bien, Falco », a déclaré la certification.

« Une semaine ou deux après l’exécution de la certification, Stark a été traité de » rat « au sein du département de police de Matawan », a allégué le procès de Stark.

« Stark a vu sur un tableau noir qu’il y avait un dessin d’un » cercle de confiance « et il a été identifié comme étant en dehors du » cercle de confiance «  », a-t-il déclaré.

Stark a également appris que Gallo, l’ancien chef, avait dit à certains membres du service de police que Stark « était mort pour lui et qu’il l’avait renié ou des mots à cet effet », à la suite de sa fourniture d’une certification à l’appui du cas de Paglia, le procès allégué.

« Stark a été ostracisé par des membres du département, y compris son capitaine et Falco », a déclaré le costume.

Avant la prétendue disgrâce de Stark, il a eu un certain nombre de missions prestigieuses depuis qu’il a rejoint le service de police en 1998. Il a été affecté à la force de frappe du procureur du comté de Monmouth en matière de stupéfiants de novembre 2007 à janvier 2009 et au bureau de détective du département de février 2009 à Mai 2011, a déclaré son costume. Il a été promu au grade de sergent en février 2015 et au grade de lieutenant en novembre 2018. Il n’avait jamais été soumis auparavant à aucune discipline formelle, selon son procès.

Avant sa promotion au grade de sergent, Stark a occupé des postes au conseil d’administration de la Policemen’s Benevolent Association, section locale 179, notamment président, vice-président et trésorier.

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Lors d’une réunion du personnel de commandement le 31 janvier 2019, Falco a crié à Stark pour ne pas avoir transmis d’informations d’une réunion de la PBA, disant à Stark qu’il était censé lui être fidèle, pas aux officiers ou à la PBA, a déclaré le procès de Stark.

Le 31 octobre 2019, Stark a été informé qu’il avait été sélectionné pour passer un test de dépistage de drogue au hasard. Le 17 décembre 2019, on lui a dit qu’il était suspendu parce qu’il avait été testé positif au tétrahydrocannabinol (THC), selon la poursuite.

Le THC est l’ingrédient actif de la marijuana qui produit un « high ». L’huile de CBD, selon la façon dont elle est fabriquée, pourrait contenir des traces de THC, selon weedmaps.com.

Lors de sa suspension, Stark a déclaré à Falco qu’il n’était pas engagé dans une consommation illégale de marijuana, mais qu’il avait pris de l’huile de CBD, qui lui avait été prescrite par son médecin, a déclaré son procès.

Les policiers de Matawan ont été informés en 2017 et 2018 que le service de police commencerait le dépistage obligatoire des drogues en 2019, a-t-il déclaré. Les agents ont reçu l’ordre de lister leurs médicaments et on leur a dit: « Si vous avez une ordonnance, tout ira bien, n’oubliez pas de tout lister », a déclaré la poursuite.

Stark a déclaré à Falco et à un responsable des affaires internes qu’il avait signalé son utilisation d’huile de CBD sur la fiche d’information médicale fournie lors du test de dépistage aléatoire, a indiqué la poursuite. Il leur a également informé qu’il prenait des opioïdes et du valium, également indiqués sur son formulaire d’information médicale, pour lesquels il avait également des ordonnances, a indiqué la poursuite.

Stark avait précédemment dit à son capitaine qu’il prenait les médicaments la nuit pour la gestion de la douleur, et il a informé ses supérieurs qu’il utilisait de l’huile de CBD pour éliminer l’utilisation d’opioïdes et soulager les problèmes gastro-intestinaux, selon la poursuite. Les rapports de son médecin l’ont confirmé, a-t-il déclaré.

Stark n’a « jamais été identifié comme étant sous l’influence, ayant ses sens altérés ou sa vigilance diminuée alors qu’il était en service au cours de ses 21 ans et plus en tant que policier dans l’arrondissement de Matawan », a déclaré le procès.

Cependant, alors qu’il a déclaré qu’il n’avait pas d' »ordonnance écrite » pour l’huile de CBD, il a dit à ses supérieurs qu’elle avait été « prescrite » par son médecin et achetée au cabinet de son médecin, selon le procès. Malgré cela, il a été accusé d’avoir menti au sujet d’une ordonnance pour l’huile de CBD.

Le 14 juillet 2020, Stark a fait l’objet d’une deuxième série d’accusations disciplinaires alléguant qu’il n’avait pas signalé ses médicaments, bien qu’il ait informé son capitaine, Falco et l’officier des affaires internes de sa consommation de médicaments, selon la poursuite.

Une audience sur les accusations disciplinaires s’est tenue sur quatre jours en novembre, supervisée par un agent d’audience qui a été sélectionné et indemnisé par l’arrondissement, selon le procès. Le conseil d’arrondissement a adopté le 2 mars une résolution mettant fin à l’emploi de Stark, a-t-il déclaré. Stark a reçu la résolution le 8 mars.

Stark demande la réintégration, la suppression de son dossier disciplinaire et des dommages-intérêts compensatoires et punitifs non spécifiés, y compris les primes et arriérés et les prestations de retraite connexes.

Kathleen Hopkins, journaliste dans le New Jersey depuis 1985, couvre la criminalité, les affaires judiciaires, les problèmes juridiques, les mystères non résolus et à peu près tous les grands procès pour meurtre dans les comtés de Monmouth et Ocean. Contactez-la à khopkins@app.com.