« Tout le monde veut maintenant des produits contenant du CBD » – Prague accueille un salon international du cannabis

« Tout le monde veut maintenant des produits contenant du CBD » – Prague accueille un salon international du cannabis

Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

Le salon s’est déroulé dans le hall PVA Expo du quartier de Letňany à Prague. Des dizaines d’entreprises, la plupart d’entre elles ayant une expérience internationale, ont pu être vues exposer leurs produits de diverses manières qui attirent l’attention, comme je l’ai découvert par moi-même lorsqu’une femme à l’air impatiente s’est approchée de moi et a commencé à déplacer quelque chose ressemblant à une épingle ou un cure-dent vers ce que j’avais d’abord pensé était mon poignet.

« C’est nouveau et peu de gens le savent. Vous pouvez le mettre à l’intérieur de votre cigarette ou de votre joint. Il est deux fois plus fort que le CBD normal.

L’entreprise s’appelle STICKIT et, comme l’explique son collègue, l’entreprise est active à la fois en Europe et en Amérique.

« Il vous suffit de prendre un bâton et de le glisser dans votre joint ou votre cigarette et c’est un joint instantané. [If it’s] froid dehors, ou si vous ne voulez pas vous casser ou rouler, vous pouvez simplement le glisser dedans.

Il a également expliqué la différence entre les cannabinoïdes CBD (cannabidiol), qui est légal en Tchéquie et le THC (tétrahydrocannabinol), qui ne l’est pas.

« C’est du CBD. C’est zéro pour cent de THC. Ça ne va évidemment pas vous monter à la tête et vous faire défoncer. C’est comme ce qu’ils disent : le CBD, c’est comme le THC sans le trip de la tête.

La société a été fondée par un scientifique israélien, une grande partie de sa fabrication et de son expédition ayant lieu aux Pays-Bas. Les Néerlandais sont peut-être l’exemple le plus connu d’État européen ayant une expérience dans le commerce de produits à base de cannabis, mais la Suisse, où il y a une décennie, plusieurs cantons ont commencé à autoriser les adultes à cultiver et à utiliser la plante, était également représentée par plusieurs entreprises à la foire.

Parmi eux se trouvait Green Brothers, une entreprise composée de trois frères qui ont commencé par cultiver leur produit sur une ferme familiale.

« Nous avons commencé en 2016. Aujourd’hui, nous avons 22 entreprises à travers le monde. Nous sommes principalement présents en Europe, mais aussi aux États-Unis, en Australie et au Japon. Nous sommes essentiellement actifs dans l’industrie du CBD.

« Tout le monde veut maintenant avoir des produits avec CBD, alors bien sûr, vous voulez rester sur le même bateau. »

Les entreprises tchèques étaient naturellement également représentées au salon. Parmi eux se trouvait Annabis, une entreprise qui se concentre sur la production de produits cosmétiques à base de cannabis.

« Nous sommes basés à Olomouc et nous avons des producteurs dans le monde entier. Nous produisons dans 38 pays à travers le monde. Nous nous concentrons sur la synergie de nombreux extraits d’herbes.

« La concurrence est plus grande maintenant. Tout le monde veut maintenant avoir des produits avec CBD, alors bien sûr, vous voulez rester sur le même bateau. Nous produisons tous des produits similaires avec des extras supplémentaires pour chaque marque différente.

Retraités et personnes ayant des problèmes de santé parmi les visiteurs

Allant des affiches, des articles de presse aux annonces publiques du métro, les organisateurs du festival ont tenu à souligner que le Cannafest est ouvert à tous les membres de la société, pas seulement au cliché du stoner. Des bus spéciaux ont été organisés pour les handicapés physiques et, en marchant dans le hall de l’Expo PVO, j’ai rencontré de nombreuses personnes que l’on n’identifierait pas normalement comme des fans de «l’herbe».

Il s’agissait généralement de retraités et de personnes ayant des problèmes de santé. Et un léger sentiment de maladresse était perceptible dans leurs réponses lorsqu’ils étaient approchés. Un retraité slovaque à la recherche de gels et d’huiles de massage a déclaré que c’était sa première participation au festival et qu’il avait été agréablement surpris.

Pendant ce temps, une femme d’âge moyen sur des béquilles qui souhaitait rester anonyme a déclaré qu’elle avait découvert des produits de médecine alternative à base de cannabis par l’intermédiaire de son amie, ce qui l’a amenée à commencer à faire des recherches sur le sujet sur Internet.

Débats sur la légalisation

Le Cannafest annuel n’est pas seulement une foire pour les entreprises, mais comprend également une multitude de conférences et de débats sur les diverses utilisations et méthodes de production du genre de plantes cannabis. Des débats sur la législation sur le cannabis et le niveau auquel le THC devrait être légalisé dans les produits étaient également présents au salon de cette année.

Les débats ont peut-être été rendus plus prémonitoires après la parution dans les médias tchèques en septembre d’articles affirmant qu’au moins une partie de la coalition gouvernementale au pouvoir était favorable à une légalisation partielle du marché de la marijuana à partir de 2024. Le gouvernement allemand voisin a annoncé des plans similaires.

« Il a vraiment les capacités d’éradiquer le marché noir et de faire exploser le marché légal. »

J’ai demandé à Jason Showard, l’animateur d’un podcast axé sur l’extraction de cannabis, qui était à la foire faisant la promotion de la société californienne Delta Munchies, de son opinion sur le débat sur la légalisation de la marihuana en Europe.

«La seule chose dont je parle très régulièrement, c’est que les États-Unis ont très mal déployé la légalisation. Mon état d’origine, la Californie, l’a déployé à peu près le pire. Ils l’ont tellement taxé qu’ils ont juste créé le marché taxé et proliféré le marché noir, donc c’est encore très répandu aux États-Unis en tant que marché noir, même si nous sommes légaux. Je pense donc que, si vous ne le surtaxez pas, il a vraiment les capacités d’éradiquer le marché noir et de faire exploser le marché légal.

Steffan Wendt, PDG de Bier-Company qui fabrique de la bière à partir de fleurs de chanvre |  Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

Steffan Wendt, PDG de Bier-Company qui fabrique de la bière à partir de fleurs de chanvre|Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

J’ai reçu une réponse un peu plus nuancée à ce sujet de Steffan Wendt, le PDG de Bier-Company.

« Je pense que c’est une bonne idée. C’est ce que tous les militants ont voulu dès le premier jour, mais je ne suis pas sûr que cela soit bien géré. Comme vient de le dire le ministre allemand de la Santé dans un talk-show, c’est le prix qui est en cause. Si vous le faites moins cher que le marché noir, qui [the government] veut s’en débarrasser, ils l’achètent légalement et le vendent ensuite au marché noir. Et, si vous êtes plus cher, les gens vont toujours au marché noir. Il faut donc être au même niveau que le marché noir et avoir une meilleure qualité, c’est le seul moyen de s’en débarrasser.

Bière de chanvre tchéco-allemande ?

Le brasseur certifié Steffan a fondé son entreprise avec un groupe d’amis en 1995. Le produit qu’ils exposaient au Cannafest était la « turn », une bière créée à partir de fleurs de chanvre comme ingrédient principal.

«Nous venions complètement du côté de la bière, pas du côté du chanvre. Tout le monde fumait des joints, évidemment, mais nous étions maîtres brasseurs. Ensuite, nous avons eu quelques foires commerciales et tout le monde a été étonné. Et puis, après avoir été sur des salons dans toute l’Europe, j’ai été invité en 2012 au Cannafest et depuis, nous sommes ici chaque année.

Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

Photo : Thomas McEnchroe, Radio Prague International

« Ils ont envoyé des policiers en civil ici, saisissant quiconque avait de l’herbe dans les mains et leur infligeant une amende d’environ 500 CZK. »

Exposant permanent depuis une décennie maintenant, Steffan dit que l’approche des autorités vis-à-vis du festival a changé au fil des années.

« Au début, c’était comme la voie facile de la République tchèque… comme si tout le monde pouvait fumer à l’intérieur du hall et ensuite vous pouviez aller dans un bar et y fumer aussi, des joints, des cigarettes, tout ce que vous vouliez.

« Mais ensuite, il y a quatre ou cinq ans, tout était un peu en panne, plus de tabac en public. Ils ont envoyé des policiers en civil ici, saisissant quiconque avait de l’herbe dans les mains et leur infligeant une amende d’environ 500 CZK. Il y avait des centaines de personnes qui se faisaient prendre à l’extérieur.

Est-ce toujours comme ça ?

« Non, c’est un peu plus lâche maintenant parce qu’ils savent [that people] font du CBD maintenant, plus du THC, donc je pense que la police est bien meilleure maintenant.

Steffan dit qu’il essaie maintenant d’obtenir une licence pour produire la bière de son entreprise en Tchéquie.

« Normalement, les prix de production en Allemagne sont plus élevés que le prix de vente dans les restaurants ici, donc il n’y a jamais eu d’intérêt de la part des brasseries allemandes pour aller ici. »

« Comme vous pouvez l’imaginer, je suis le seul Allemand à vendre de la bière en Tchéquie. Normalement, les prix de production en Allemagne sont plus élevés que le prix de vente dans les restaurants ici, donc il n’y a jamais eu d’intérêt des brasseries allemandes pour aller ici. D’autre part, les Tchèques sont si fiers de leur bière qu’ils n’accepteront aucune autre bière, en particulier la bière allemande.

Son plan est donc de combiner les méthodes de fabrication de la bière tchèque et allemande, en utilisant des matériaux tchèques et des pratiques de brassage de la bière allemande. Le résultat, dit-il, serait très apprécié des consommateurs.

« Les Américains, par exemple, en seraient fous parce que c’est ce qu’ils pensent de la bière. »