Tokyo 2020 : Pleins feux sur les athlètes d’élite et le CBD

Tokyo 2020 : Pleins feux sur les athlètes d’élite et le CBD

La fièvre olympique nous tient en haleine. Pour beaucoup, les Olympiens représentent le bastion ultime de la capacité athlétique – une vitrine suprême du potentiel physique du corps humain. Cette année, pour la toute première fois dans l’histoire des Jeux olympiques, les athlètes d’élite sont autorisés à utiliser du cannabidiol (CBD).

Pour les athlètes de haut niveau, il y a une quête permanente de substances améliorant la performance qui peuvent fournir cet avantage insaisissable. Avec de simples millisecondes définissant parfois la différence entre une médaille d’or et une médaille d’argent, toute substance légale qui peut fournir ce petit coup de pouce supplémentaire est très recherchée. Mais trouver un tel avantage naturel n’est pas facile. Les suppléments doivent être conformes aux lois antidopage strictes et également être sûrs.

Le CBD est-il légal à un niveau d’élite ?

Alors que l’Agence mondiale antidopage (AMA) considère le THC, l’autre cannabinoïde majeur présent dans le cannabis, comme une substance illicite, l’isolat de CBD est autorisé en tant que substance légale. L’AMA a retiré le cannabidiol de sa liste des produits interdits en janvier 2018. Les athlètes consommant du CBD doivent cependant s’assurer qu’ils utilisent des isolats de CBD approuvés, car la présence même de traces de THC dans les produits CBD à spectre complet peut être suffisante pour échouer à un test d’urine.

Une étude récente de 2020 a révélé que les athlètes qui utilisent des produits à base de CBD peuvent également ingérer involontairement des cannabinoïdes mineurs interdits, tels que le CBG, le CBN, le CBC et le CBDV, présents dans les produits CBD à large spectre ou à spectre complet. Les auteurs de l’étude ont signalé que les athlètes qui utilisent le CBD doivent être parfaitement informés des risques associés à l’utilisation du CBD pour éviter de violer involontairement les règles antidopage.

CBD : Un complément sûr pour les athlètes d’élite ?

Le CBD est un cannabinoïde non enivrant qui possède des propriétés anti-inflammatoires, neuroprotectrices, anxiolytiques et analgésiques : des caractéristiques parfaitement adaptées aux athlètes cherchant à améliorer leurs performances physiques et mentales.

De nombreux athlètes de haut niveau – et ceux d’entre nous qui aiment simplement s’entraîner dur – croient que le CBD représente un supplément qui change la donne. En effet, à Tokyo 2020, des athlètes tels que la footballeuse américaine Megan Rapinoe, le coureur de haies Devon Allen, le softballeur Haylie McCleney et le basketteur Sue Bird, ont partagé que le CBD faisait partie de leur régime. Les athlètes de divers codes sportifs ont revendiqué des avantages aussi variés qu’une récupération accélérée après une blessure, un sommeil plus sain et une réduction des douleurs musculaires.

Selon Eloise Theisen, présidente de l’American Cannabis Nurses Association (ACNA) et directrice générale de Radicle Health, il existe certainement des preuves que les athlètes peuvent bénéficier de l’utilisation du CBD en tant que supplément, mais cela reste encore inconnu.

« La recherche continue d’évoluer concernant les avantages thérapeutiques du CBD et certaines preuves suggèrent qu’il peut aider à soulager la douleur, l’insomnie, l’anxiété et les spasmes musculaires », explique Theisen.

« Dernièrement, nous voyons de plus en plus d’athlètes chercher à utiliser le CBD pour la récupération musculaire, le soulagement de la douleur, comme stabilisateur de l’humeur et comme aide au sommeil », explique-t-elle. « Le CBD peut offrir de nombreux avantages sans trop d’effets secondaires – du point de vue de la sécurité, le CBD a moins d’effets secondaires que les remèdes sur ordonnance et en vente libre et l’Organisation mondiale de la santé a reconnu le CBD comme sûr, sans potentiel d’abus. »

Cependant, Theisen prévient également que nous avons besoin de plus de recherches pour mieux comprendre les utilisations et les dosages thérapeutiques, ainsi que les avantages et les effets secondaires à long terme.

Alors, que dit exactement la science ? Comment le CBD peut-il spécifiquement soutenir les athlètes de niveau olympique – et ceux d’entre nous qui aspirent à atteindre de tels sommets ?

Selon une revue de 2020 dans Sports Medicine et une autre revue de 2020 publiée dans Pharmacological Research, le CBD peut soutenir les athlètes des diverses manières suivantes.

Gérer l’anxiété de performance, le stress et le conditionnement de la peur

Tout le monde vit des situations anxiogènes, mais les athlètes sont souvent confrontés à ces situations plus fréquemment que la population générale. L’anxiété de performance avant un événement peut provoquer des insomnies, augmenter la dépense énergétique et altérer l’apport nutritionnel.

Plus important encore, l’anxiété peut avoir un impact négatif sur la performance elle-même et empêcher la récupération après un événement. Il a été démontré que le CBD diminue l’anxiété perçue avant, pendant et après les situations qui provoquent l’anxiété. Fait intéressant, des études précliniques chez l’animal suggèrent également que le CBD peut également améliorer les processus de mémoire de la peur, en altérant l’acquisition de la peur. Cette propriété particulière pourrait être bénéfique pour les athlètes souffrant de stress, de peur ou de traumatisme après une blessure liée au sport, comme une commotion cérébrale.

Protéger contre les dommages gastro-intestinaux

Les athlètes qui s’entraînent dur peuvent réduire l’oxygène et entraver l’apport de nutriments à leur tractus gastro-intestinal (GI). Le stress gastro-intestinal peut influencer négativement les performances physiques et la récupération en raison de nausées, de vomissements et d’une altération de l’absorption nutritionnelle.

L’étude 2020 Sports Medicine a rapporté que le CBD peut protéger contre les dommages gastro-intestinaux en réduisant les dommages aux tissus et en restaurant la perméabilité de l’intestin. Un intestin perméable est plus facilement capable d’absorber les nutriments des aliments.

Réduire l’inflammation

Le CBD peut aider à soulager les douleurs inflammatoires associées aux lésions tissulaires et aux douleurs neuropathiques causées par des lésions nerveuses ou une irritation. Cela pourrait représenter un avantage critique pour les athlètes d’endurance, car les entraînements répétitifs ou prolongés peuvent déclencher une inflammation et une irritation des nerfs périphériques.

Sur la base de la pharmacologie de la façon dont le CBD interagit avec les récepteurs cannabinoïdes du corps, le CBD peut également aider à gérer la douleur, l’inflammation générale ou l’enflure causée par une blessure.

L’étude de recherche pharmacologique a rapporté que le CBD pourrait devenir une alternative aux anti-inflammatoires non stéroïdiens, aux opioïdes ou aux corticostéroïdes. Les auteurs ont également suggéré que malgré le manque actuel d’études explorant spécifiquement l’utilisation du CBD dans la gestion des blessures sportives, les données indiquent l’utilisation potentielle du cannabinoïde dans la gestion de l’arthrose, des douleurs musculaires d’apparition retardée (DOMS) et des blessures de surutilisation.

Améliorer la santé des os

Des os sains sont essentiels pour les athlètes, mais la santé des os est parfois compromise par des blessures traumatiques ou une disponibilité énergétique insuffisante. Les recherches dans la revue Sports Medicine suggèrent que l’utilisation du CBD peut aider à un dépôt osseux sain et à la guérison des fractures.

Offrant des propriétés neuroprotectrices

Les propriétés neuroprotectrices du CBD peuvent être thérapeutiques pour contrer les dommages pouvant survenir à la suite d’une commotion cérébrale induite par le sport. Ces commotions cérébrales sont considérées comme une variante des lésions cérébrales traumatiques légères et peuvent entraîner de graves complications à long terme telles que des lésions cérébrales.

Les auteurs de l’étude de recherche pharmacologique mettent l’accent sur des recherches récentes sur un modèle animal qui ont démontré l’utilité du CBD dans le traitement des symptômes (tels que la dépression ou l’agressivité) résultant d’une lésion cérébrale traumatique légère.

L’huile de CBD peut également aider à contrer les dommages neuronaux dans le cortex préfrontal du cerveau. Le cannabinoïde inhibe en outre le stress oxydatif et la neuroinflammation, conférant d’autres avantages neuroprotecteurs. De telles découvertes sont prometteuses, en particulier parce qu’il n’existe actuellement aucune pharmacothérapie disponible pour gérer les lésions cérébrales traumatiques légères.

Soutenir les cycles de sommeil et de réveil

Il y a encore des controverses concernant les effets du CBD sur le sommeil. Des rapports anecdotiques plaident souvent en faveur de son efficacité, tandis que les données tirées de populations humaines suggèrent des effets négligeables. Des recherches sur des modèles animaux ont découvert que le CBD peut induire le sommeil et agir comme un agent favorisant l’éveil.

Ces effets apparemment opposés, dits biphasiques, dépendent de la dose utilisée. Des doses plus faibles de CBD semblent favoriser l’éveil, tandis que des doses plus élevées semblent calmer. Les deux propriétés peuvent être particulièrement bénéfiques pour les athlètes. Assurer une bonne nuit de sommeil peut être inestimable avant une grande course, tandis que rester éveillé et alerte est plus utile pour les athlètes participant à des épreuves de longue distance.

La ligne de fond? Alors que les mécanismes sous-jacents à ces propriétés du CBD doivent être clarifiés, ces observations préliminaires mettent en lumière le CBD comme un outil possible pour soutenir les habitudes de sommeil des athlètes.

Le dernier mot

De toute évidence, davantage d’études portant sur les effets du CBD parmi les populations d’athlètes humains sont nécessaires pour évaluer plus précisément son utilité et ses effets à long terme.

Les revues de médecine sportive et de recherche pharmacologique soulignent la nature préliminaire de leurs résultats, suggérant que même si le CBD est prometteur pour les athlètes, des recherches plus concluantes sont nécessaires.

En attendant, cependant, alors que des athlètes olympiques tels que Rapinoe, McCleney et Allen vantent les bienfaits du CBD, le profil du cannabinoïde devrait continuer à augmenter.