THC-Oh ! le nouveau cannabinoïde qui fait des remous

THC-Oh ! le nouveau cannabinoïde qui fait des remous

Le marché du cannabis évolue à bien des égards. Les catalogues de produits deviennent de plus en plus sophistiqués à mesure que les consommateurs deviennent plus exigeants et que les marques continuent à se montrer à la hauteur pour répondre aux besoins de chaque groupe démographique. Les étagères des dispensaires sont constamment remplies de nouveaux articles, qui semblent offrir quelque chose pour tout le monde.

Ce ne sont pas seulement les produits finis qui mûrissent. L’offre de cannabinoïdes elle-même s’étend, au-delà du CBD et du THC. Cela inclut les cannabinoïdes dits « mineurs » présents dans la plante, tels que le CBG, le CBC ou le THC-V, ainsi que les composés synthétisés.

Le THC-O est l’un de ces cannabinoïdes « artificiels » qui suscite beaucoup d’attention. Également connu sous le nom de THC-acétate, le THC-O est généralement dérivé du chanvre mais est beaucoup plus psychoactif que son cousin le delta-8. La popularité de ce cannabinoïde a grimpé en flèche dans les États où le cannabis pour adultes n’est pas encore légal, en particulier là où le delta-8 a fait l’objet d’une attention particulière.

Le THC-O a été critiqué par certains qui affirment que le composé doit faire l’objet de recherches supplémentaires avant d’être considéré comme sûr pour la consommation humaine. D’autres pensent que le THC-O est une option indispensable pour les consommateurs qui ont un choix limité, d’autant plus qu’il peut être créé à grande échelle pour les marchés de masse. Cannabis & Tech Today analyse le débat.

Qu’est-ce que le THC-O et comment est-il fabriqué ?

Le THC-O est fabriqué en laboratoire en synthétisant d’abord le delta-8-THC à partir du CBD dérivé du chanvre en utilisant un processus appelé isomérisation. De l’anhydride acétique est ensuite ajouté au delta-8 pour compléter le processus. Le produit obtenu est extrêmement puissant, encore plus que le delta-9-THC ordinaire.

« J’aime utiliser une analogie avec le café », a déclaré le Dr John MacKay, docteur en médecine, fondateur de l’Institut de technologie d’extraction Dr John MacKay. « Le THC est comme une tasse de café, alors que le THC-O est comme un shot d’énergie ».

Les origines de ce composé sont pour le moins obscures, mais certaines des premières recherches connues sur le THC-O ont été menées par l’armée américaine sur des chiens à la fin des années 1940. L’acétate de THC est mentionné dans le livre Cannabis Alchemy : Art of Modern Hashmaking de 1974, dans lequel l’auteur décrit ses effets comme étant plus « spirituels et psychédéliques » que sa plante mère.

Le THC-O est resté quelque peu sous le radar pendant des décennies, mais il connaît une résurgence depuis plusieurs années grâce, notamment, à la légalisation du chanvre par le Farm Bill de 2018. Une hausse de la demande dans les États où le cannabis n’est pas légal a conduit à l’introduction de davantage de produits contenant du THC-O, notamment des edibles et des stylos à vape.

« Nous avons créé des produits à base de THC-O en réponse aux demandes des clients – il est important de rester à la pointe des tendances de l’industrie », a déclaré August Battles, PDG de Vance Global, fabricant des cigarettes et des gommes à mâcher à base de THC-O.

« Le THC-O est également plus abordable que les produits à base de delta-9 THC et est réputé être trois fois plus fort que les produits à base de delta-9 THC, ce qui plaît aux consommateurs ayant une tolérance élevée », a ajouté M. Battles.

En dehors de son fort effet psychoactif, on ne sait pas vraiment quels sont les autres avantages de ce cannabinoïde. « Je pense personnellement que le THC-O pourrait être un concurrent pour les insomnies et les maux de tête », a conclu Jacob McGuire de HighNorth Cannabinoids, un magasin de vente au détail de CBD qui propose des produits THC-O en interne. « Je trouve qu’il est très efficace dans cette gamme – la somnolence du cannabinoïde le rend loin d’être récréatif. »

Le manque de recherche et de réglementation est une source d’inquiétude

Bien que le THC-O ne soit pas tout à fait nouveau, on en sait relativement peu sur ce composé ou ses effets à long terme. Ce fait est suffisant pour que certains mettent en garde contre la consommation de ce composé.

« L’une des choses inquiétantes est qu’il n’a pas été étudié chez l’homme, nous ne savons pas comment il interagit avec le cerveau », a noté le Dr MacKay. « Il provoque des quantités élevées d’euphorie à petites doses, ce qui est en fait contre-intuitif par rapport au fonctionnement du cannabis ordinaire. »

Il a également averti que la nature clandestine de la chaîne d’approvisionnement était un coup contre la sécurité du marché du THC-O. « Cet espace n’est pas réglementé, et de plus, beaucoup de laboratoires d’essai ne sont pas configurés pour analyser correctement ces produits. »

Il est également possible que le composé ne soit pas entièrement légal. L’Analogue Act de 1986 a rendu illégales les molécules structurellement similaires à celles déjà interdites par la loi fédérale. Cette législation visait les « drogues de synthèse » devenues populaires dans les clubs, mais on peut penser que le THC-O entre dans la même catégorie.

Le Dr. Ethan Russo, MD, un chercheur sur les endocannabinoïdes, a soulevé ce fait dans une question-réponse avec Hemp Grower. « Personne ne doit se faire d’illusions sur le fait que tout cela est légal. Beaucoup d’entre nous ont le sentiment que cela ne l’est absolument pas. « 

Le THC-O est-il là pour rester ?

Il est difficile de dire si le THC-O a le pouvoir durable des phytocannabinoïdes traditionnels, mais il y a certainement des arguments pour et contre. L’absence de preuves évaluées par les pairs sur le composé amène certains à se demander si le THC-O est totalement sûr, mais d’autres soutiennent qu’il faut répondre à la demande d’alternatives accessibles au delta-9-THC.

« Les dispensaires commencent à vendre des produits dérivés du chanvre comme le CBD, le delta-8 THC et le THC-O parce que chaque cannabinoïde a un effet différent de celui des produits standard à base de delta-9 THC », a expliqué M. Battles.

Et bien que le Dr MacKay puisse exprimer des hésitations sur le THC-O, il concède qu’il y a une place pour lui sur le marché. « Je pense que les gens essaient toujours de trouver des moyens d’obtenir certaines expériences qu’ils souhaitent avoir et seront donc prêts à l’acheter. »

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro du printemps 2022 de Cannabis & Tech Today. Lisez le numéro complet ici gratuitement.