Sur Facebook, de fausses histoires utilisent les hôtes de Fox News pour colporter des produits CBD douteux

Sur Facebook, de fausses histoires utilisent les hôtes de Fox News pour colporter des produits CBD douteux

Une série d’histoires fictives se faisant passer pour des articles de presse de Fox News – invoquant les noms et les visages d’animateurs de premier plan sur la chaîne – et d’autres points de vente ont été utilisés ces dernières semaines pour vendre des produits douteux via des publicités Facebook payantes.

Les publicités sur la plate-forme de médias sociaux présentant les visages de diverses personnalités de Fox News ont amené les utilisateurs à de faux titres, dépassant des « histoires » trompeuses en pleine page, telles que :

« Laura Ingraham sur la sellette avec Big Pharma à la suite de la dernière entreprise commerciale. » « Big Pharma indignée par la dernière entreprise commerciale de Jeanine Pirro – Elle riposte avec ça! » « Fox News a rompu les liens avec Sean Hannity pour rupture de contrat ? »

Mais, comme nous l’avons dit, les gros titres sont fous et sont en fait des publicités qui associent à tort les chiffres du réseau à divers produits au cannabidiol, ou CBD, et, dans un cas, à un médicament d’amélioration des hommes. Facebook n’autorise pas les annonceurs à promouvoir de tels produits CBD.

Nous avons contacté Facebook au sujet des publicités et un porte-parole nous a dit que les « publicités enfreignent nos politiques et nous les avons supprimées ».

« Nous consacrons des ressources importantes à la lutte contre les publicités qui promeuvent un comportement trompeur, comme l’utilisation abusive d’images de personnalités publiques pour tromper les gens, mais certaines nous manquent », a déclaré le porte-parole. « Nos systèmes s’améliorent lorsque les gens signalent ce type de comportement dans les publicités, en appuyant sur les trois points dans le coin supérieur droit et en sélectionnant » Signaler une annonce « . »

Après notre enquête, nous avons découvert qu’une autre publicité de ce type sur Facebook impliquant Laura Ingraham, publiée en juillet, reste active, soulignant la lutte de la plateforme pour identifier et bloquer toutes ces tromperies. Mise à jour, 20 août : Facebook a depuis supprimé cette publicité également et a déclaré avoir supprimé l’utilisateur et le compte professionnel responsables de la violation de ses politiques. (Divulgation complète : FactCheck.org travaille avec Facebook en tant que partenaire tiers de vérification des faits ; la plate-forme ne joue aucun rôle dans nos décisions éditoriales.)

Déceptions en cours

Les fausses histoires représentent une tendance continue. Nous avons précédemment rapporté une autre fausse histoire de «Fox News» qui affirmait que le leader évangélique Charles Stanley vendait une gamme de bonbons au CBD. D’autres vérificateurs des faits ont démystifié des affirmations similaires concernant des concurrents de « Shark Tank » d’ABC vendant des produits à base de CBD.

L’utilisation de fausses histoires pour commercialiser des produits de manière trompeuse n’est pas une nouvelle tactique. Fin 2020, le skateur professionnel Tony Hawk a dit à ses abonnés sur les réseaux sociaux d’éviter un titre affirmant que « Big Pharma In Outrage » sur le produit CBD de Hawk (il n’avait aucune affiliation avec la société référencée) – la même affirmation faite dans le titre à propos de Pirro et Stanley. La star de HGTV, Bryan Baeumler, a fait de même.

Lors du dernier blitz, les histoires trompeuses ont été révélées aux utilisateurs de Facebook par le biais de publicités suggérant vaguement que les stars de Fox News étaient en désaccord avec le réseau. Une fois que les utilisateurs ont cliqué sur une annonce, ils ont été dirigés vers des sites Web douteux où les annonces en pleine page étaient conçues pour ressembler à des histoires de Fox – avec des petits caractères à peine perceptibles en bas indiquant qu’il s’agissait d’annonces – qui masquaient ce qui semblerait autrement être un blog bénin des postes.

Par exemple, une publicité Facebook affichait le titre « Laura Dismissed From ‘The Ingraham Angle’ » avec une photo de Laura Ingraham. L’annonce liée à un article sur Vegetablefoods.net titrait : « La confiance n’est pas la clé des partenariats commerciaux ».

Mais en visitant la page de la publicité Facebook, une fausse histoire a été conçue pour apparaître comme si elle provenait de Fox News – sous la signature du (réel) journaliste de Fox Brit Hume – avec le titre « Laura Ingraham in the Hot Seat with Big Pharma Suite à la dernière entreprise commerciale. Il a faussement lié Ingraham à un produit appelé « Prime Nature CBD ».

Nick Nikiforakis, professeur agrégé d’informatique à l’Université de Stony Brook, a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’un tel « masquage » d’une page Web peut rendre plus difficile pour les analystes et les chercheurs d’identifier les escroqueries.

Par exemple, ceux qui mettent en place une telle ruse peuvent n’afficher l’annonce en pleine page qu’aux personnes visitant le lien d’une certaine source, a-t-il déclaré, ou n’afficher l’annonce qu’une seule fois pour la même personne.

Et les utilisateurs qui ont vu les supposées histoires de Fox News sans prendre note du domaine pourraient bien avoir été amenés à penser que les histoires provenaient du réseau – étant donné leur utilisation du logo et de la palette de couleurs du réseau – a-t-il déclaré.

Nous avons contacté Fox News au sujet des publicités trompeuses exploitant la marque du réseau, mais nous n’avons pas eu de réponse.

Le domaine Vegetablefoods.net et d’autres utilisés pour diffuser les fausses histoires ont été enregistrés ces derniers mois via un service qui masque l’identité de ceux qui se cachent vraiment derrière les sites Web, selon les enregistrements d’enregistrement sur WhoIs.com. Le site Web catanimals.online a été utilisé pour montrer aux utilisateurs de Facebook la fausse histoire de Pirro, tandis que creativepaintings.com a fait surface une fausse histoire – prétendument du magazine GQ – reliant Sean Hannity à un médicament d’amélioration des hommes et suggérant que lui et le réseau «coupaient les liens . « 

Plaintes publiques

Les plaintes du public auprès du Better Business Bureau pour divers produits CBD ne manquent pas. Certains citent des fausses déclarations de produits liés au présentateur de Fox News, Tucker Carlson ; beaucoup citent spécifiquement le contenu qu’ils ont rencontré via Facebook, comme les publicités utilisant Stanley.

Il existe un certain nombre de plaintes et d’avis négatifs répertoriés auprès du bureau concernant Eagle Hemp, la société commercialisée dans la fausse histoire de Stanley.

De même, une demande en vertu de la Freedom of Information Act que nous avons déposée auprès de la Federal Trade Commission a révélé qu’au moins trois plaintes ont été déposées contre Eagle Hemp cette année.

« Eagle Hemp CBD a placé une annonce sur Facebook indiquant son affiliation et sa propriété par le Dr Charles Stanley de In Touch Ministries. J’ai stupidement fait confiance à ses déclarations et j’ai fait un achat par carte de crédit », a déclaré l’une des plaintes.

L’entreprise – qui a reçu un prêt fédéral du programme de protection des chèques de paie en 2020 – est en fait gérée par George Southworth, un homme d’affaires de Floride, qui n’a pas répondu à nos demandes de commentaires. L’adresse principale de la société est la même qu’une autre société enregistrée à Southworth appelée Well Being Labs. Les deux partagent l’adresse de l’entreprise concrète de Southworth.

« J’ai parlé à des victimes qui disent que l’utilisation de la célébrité est vraiment importante », nous a dit C. Steven Baker, un spécialiste des enquêtes internationales du Better Business Bureau qui a étudié de telles campagnes, lors d’un entretien téléphonique. « S’il y a une célébrité en laquelle ils croient ou en qui ils ont confiance, cela leur donne beaucoup plus de confiance » dans le produit – parce que, selon les clients, la célébrité ne soutiendrait pas une entreprise illégitime.

Dans un rapport de 2018, Baker – qui a passé plus de 30 ans avec la FTC – a expliqué comment les fausses histoires et les mentions de célébrités, souvent colportées par des sites de marketing « affiliés », sont utilisées pour attirer les clients vers des offres d’essai gratuit trompeuses et des « pièges d’abonnement . « 

Baker nous a dit que l’identification des personnes derrière de telles campagnes peut être délicate, car ceux qui vendent le produit peuvent utiliser des centres de distribution et des lignes de service client tierces.

Les histoires fictives les plus récentes sur le thème de Fox News faisaient la promotion de produits tels que Prime Nature CBD et Green Country CBD. Les pages liées dans les fausses histoires pour acheter ces marques de CBD répertoriaient la même boîte postale à Tampa, en Floride ; nous n’avons pas été en mesure de localiser les dossiers commerciaux pour l’un ou l’autre.

Nous avons appelé le numéro indiqué pour Prime Nature et avons été mis en relation avec une ligne de service client tierce. Un opérateur, qui a déclaré qu’il était basé aux Philippines, a déclaré qu’il ne pouvait divulguer aucune information de contact pour Prime Nature – ou les autres sociétés avec lesquelles la ligne de service client travaille.

Note de l’éditeur : FactCheck.org est l’une des nombreuses organisations qui travaillent avec Facebook pour démystifier la désinformation partagée sur les réseaux sociaux. Nos histoires précédentes peuvent être trouvées ici. Facebook n’a aucun contrôle sur notre contenu éditorial.

Sources

Rapports annuels 2021 de la Florida Limited Liability Company | Aigle Chanvre LLC. Secrétaire d’État de Floride. Déposé le 18 mars 2021.

Articles d’organisation de Well Being Labs LLC. Secrétaire d’État de Floride. Déposé le 28 juillet 2021.

Boulanger, C. Steven. Spécialiste des enquêtes internationales, Better Business Bureau. Entretien téléphonique avec FactCheck.org. 16 août 2021.

Boulanger, C. Steven. « Pièges d’abonnement et essais gratuits trompeurs arnaquent des millions de personnes avec des publicités trompeuses et de fausses mentions de célébrités ». Bureau d’éthique commerciale. décembre 2018.

« Eagle Hemp LLC. » Bureau d’éthique commerciale. Consulté le 16 août 2021.

« EAGLE HEMP, LLC – Suivi des PPP. » ProPublica. Consulté le 16 août 2021.

Facebook. Déclaration par courrier électronique à FactCheck.org. 18 août 2021.

Commission fédérale du commerce. Plaintes — Eagle Hemp. Demande de loi sur la liberté d’information. 18 août 2021.

Faucon, Tony (@tonyhawk). « À tous ceux qui voient ce non-sens sur leur flux : c’est FAUX. Je n’ai même jamais entendu parler de cette société, mais leur page de destination n’est que mensonges et fabrications… rivalisez avec un « témoignage » sur « mon » produit de Tom Hanks. Alors… s’il vous plaît ne cliquez pas ou ne tombez pas dans leur arnaque. Je suis désolé pour l’interruption, mais je suppose que cela signifie que j’ai réussi… ? Instagram. 3 déc. 2020.

Jones, Brea. « Poste un leader évangélique faussement lié au produit du cannabis. » FactCheck.org. 14 juin 2021.

Lien, Devon. « Vérification des faits : les bonbons gélifiés CBD dans la publicité n’ont aucun rapport avec les investisseurs ou les concurrents de« Shark Tank ». » États-Unis aujourd’hui. 29 juil. 2021.

Nikiforakis, Nick. Professeur agrégé d’informatique, Stony Brook University. Entretien téléphonique avec FactCheck.org. 17 août 2021.

O’Rourke, Ciara. « Non, ces anciens concurrents de » Shark Tank « n’ont pas présenté de bonbons au CBD. » Fait politique. 2 août 2021.

« Laboratoires de bien-être | Plaintes. Bureau d’éthique commerciale. Consulté le 16 août 2021.