Reids and weep: La nuit où Ipswich CBD a perdu le rythme cardiaque d’un grand magasin à cause d’un incendie massif

Reids and weep: La nuit où Ipswich CBD a perdu le rythme cardiaque d’un grand magasin à cause d’un incendie massif

Le CBD d’Ipswich était autrefois l’épicentre florissant de l’une des villes régionales les plus riches du Queensland – maintenant, c’est tout sauf ça.

Points clés:

Ipswich était en plein essor au XXe siècle grâce à l’exploitation minière et à la fabrication. Le grand magasin Reids a été incendié à Ipswich en 1985. Le conseil municipal d’Ipswich a acheté le centre commercial de la ville en 2009.

Des enseignes « à louer » sont désormais placardées dans les magasins de plâtre dans les rues principales, dont certaines sont désertes depuis plus d’une décennie.

Pour ceux qui se souviennent du CBD à son apogée, c’est un spectacle dévastateur.

« Quand je grandissais, le CBD était une destination absolue », se souvient l’agent immobilier local et résident de toujours June Frank.

« Le samedi, il y avait tellement de monde, ils avaient l’habitude d’avoir des policiers debout au coin de la rue pour faire avancer les gens parce que la foule était si épaisse.

« Tout ce que vous vouliez – n’importe quoi – était au milieu de ce CBD. »

Pour ceux qui sont nés après son déclin, il est difficile d’imaginer qu’il ait jamais atteint de tels sommets ; posant la question : comment est-il arrivé à son état actuel et que peut-on faire pour lui redonner sa gloire d’antan ?

Les acheteurs pullulent dans le grand magasin d’Ipswich Cribb and Foote bien avant qu’il ne soit détruit par un incendie en 1985, alors connu sous le nom de Reids. (Fourni)

Le CBD à son apogée

Ipswich était en plein essor au 20ème siècle avec des richesses construites grâce à l’exploration du charbon, des carrières de calcaire et de la fabrication de trains à vapeur.

Cet argent a directement alimenté le CBD.

Une photo en noir et blanc d'une rue passante. Nicholas Street faisait partie d’un CBD animé d’Ipswich en 1959. (Fourni)

De nombreux habitants ne possédaient pas de voiture et ne pouvaient pas facilement se rendre à Brisbane pour faire du shopping.

Et beaucoup n’en avaient pas besoin – le plus grand magasin de la ville, Cribb and Foote, qui devint plus tard Reids, offrait tout ce dont les habitants avaient besoin.

C’était jusqu’à ce qu’il brûle en 1985, lorsque les habitants disent que la culture de l’ensemble du CBD a changé.

« Le cœur de la ville s’en est allé »

Les spectateurs regardent après qu'un incendie en 1985 a détruit le grand magasin Reids d'Ipswich, anciennement Cribb and Foote. Les spectateurs regardent après qu’un incendie en 1985 a détruit le grand magasin Reids d’Ipswich, anciennement Cribb and Foote. (Fourni)

Vers 1 h 30 le 17 août 1985, des équipes d’urgence ont été appelées au coin des rues Bell et Brisbane.

À leur arrivée, le magasin était englouti par les flammes et l’incendie était si intense que plus d’une vingtaine de pompiers et de policiers ont été appelés pour le combattre.

Peu de briques et de gravats ont été laissés sur place lorsque le feu a été éteint.

Toni Risson chez elle. Toni Risson, qui se souvient des beaux jours d’Ipswich City CBD. (Fourni)

L’historien culturel Toni Risson a déclaré que le cœur du CBD avait été perdu cette nuit-là.

« C’était vraiment le centre de la ville ce grand magasin », a-t-elle déclaré.

« Les gens disent que le cœur de la ville a disparu lorsque Reids a brûlé. »

Mme Frank a déclaré que c’était un souvenir gravé dans l’esprit des résidents.

Camions de pompiers près du grand magasin d'Ipswich Reids détruits par un incendie en 1985 Une perte majeure pour Ipswich après la destruction du grand magasin Reids par un incendie en 1985. (Fourni)

« C’était vraiment le cœur sorti du milieu d’Ipswich. Et il n’est jamais vraiment récupéré, je ne pense pas », a-t-elle déclaré.

« C’est devenu une coquille d’un endroit. »’

Bien que l’on pense que l’incendie de Reids a été le début de la fin pour le CBD d’Ipswich, beaucoup soutiennent que ce qui a suivi était le dernier clou dans le cercueil.

Des investisseurs étrangers ont acheté des bâtiments dans tout le CBD, démolissant les structures en briques d’origine pour en ériger de nouvelles en ciment.

North Star Hotel à Ipswich en cours de démolition en 1986 Le North Star Hotel à Ipswich est démoli en 1986 pour faire place à un développement futur. (Fourni)

Peter McMahon, résident de longue date et ancien propriétaire d’entreprise, a déclaré qu’à l’époque, les gens pensaient que c’était « la plus grande chose qui soit jamais arrivée ».

« Mais c’était tellement mal », a-t-il déclaré.

« L’ensemble du centre commercial s’effondrait lorsqu’ils ont acheté, et cela a continué ainsi après leur arrivée.

« Les détaillants se sont retirés spasmodiquement, et c’est devenu une coquille d’un endroit. »

Les centres commerciaux nuisent au centre commercial

La conseillère municipale d’Ipswich, Marnie Doyle, a déclaré que c’est à ce moment-là que la ville « a perdu son cœur et son âme ».

« Il n’y avait pas cet investissement dans les propriétés ici ou l’attraction de locataires dans la région », a-t-elle déclaré.

« Cela n’a pas seulement conduit au déclin de Nicholas Street et de ce qui était Ipswich Mall, mais aussi des bâtiments du CBD.

« [It became a place that] les gens ne voulaient tout simplement pas venir. Ce n’était pas un bel espace. »

East Street à Ipswich avec une boutique condamnée et une seule personne dans la rue East Street à Ipswich montre peu de signes d’activité commerciale. (ABC News : Laura Lavelle)

Au même moment, des centres commerciaux de banlieue étaient érigés dans tout le Queensland.

À Brisbane, le centre commercial Indooroopilly est devenu le plus grand de l’hémisphère sud lors de son ouverture en 1970.

« Cela a toujours été un gros atout pour Ipswich », a déclaré Mme Frank.

« Il y avait tout. Il y avait le Myer, c’était climatisé, il y avait un parking. Comment pourriez-vous comparer Indooroopilly à autre chose? »

Avoir hâte de

Une foule se rassemble pour l'ouverture du centre commercial d'Ipswich en 1987 Ouverture du centre commercial d’Ipswich en 1987. (Fourni)

Le conseil a acheté Ipswich Mall en 2009, la facture des mises à niveau totalisant désormais plus de 290 millions de dollars pour les contribuables.

De nouveaux détaillants, restaurants et cafés ont finalement ouvert leurs portes au cours des 12 derniers mois, et d’autres sont en route.

Et selon tous les témoignages des résidents et du conseil, les choses s’améliorent.

« Vous pouvez vraiment sentir que le changement est dans l’air », a déclaré Cr Doyle.

Mme Risson a déclaré que même si le CBD ne retrouvera peut-être jamais son ancienne gloire, il commence à retrouver son charme.

« Vous vous demandez à quoi ressemblerait la ville aujourd’hui si nous n’avions pas perdu certains de ces premiers bâtiments d’origine et si Cribb et Foote n’avaient pas brûlé », a-t-elle déclaré.

« Je suppose que nous ne le saurons jamais.

« [But] les vies que nous vivons maintenant sont très différentes même seulement 50 ans plus tard et je ne peux pas imaginer ce que ça va être dans les 50 prochaines années. »