Réforme de la réglementation japonaise sur le cannabis – Enfin ?

Réforme de la réglementation japonaise sur le cannabis – Enfin ?

En ce qui concerne le cannabis médical, le Japon est loin derrière la courbe.

Loin, loin derrière. Il n’y a officiellement aucun accès légal au cannabis médical au Japon. Mais certaines personnes trouvent un soulagement avec les produits CBD dérivés du chanvre, un marché qui a pris racine et se développe rapidement en raison d’une faille dans la loi.

Le cannabis au Japon

Le cannabis a en fait une longue histoire au Japon, remontant à sa période préhistorique. Des fibres et des graines de chanvre ont été découvertes dans les vestiges d’habitats humains de la période Jomon (10 000 avant JC à 300 avant JC).

Tout au long de l’histoire, le chanvre était une culture largement cultivée et a joué un rôle important dans la vie quotidienne des Japonais. Les gens portaient des vêtements en chanvre, utilisaient des cordes de chanvre de diverses manières, fabriquaient du papier de chanvre, mangeaient des graines et fabriquaient des huiles. Les champs de chanvre étaient abondants dans tout le pays.

Au-delà de ses applications pratiques, le chanvre était également vénéré comme plante sacrée dans notre religion indigène shintoïsme et était (et est toujours) utilisé dans diverses cérémonies.

Et le cannabis était également considéré comme un médicament. Il a été répertorié dans la pharmacopée et prescrit pour traiter l’asthme, atténuer la douleur et améliorer le sommeil, entre autres utilisations. Les teintures de cannabis et les cigarettes étaient largement disponibles dans les pharmacies et faisaient l’objet d’annonces dans les journaux.

Annonce de cigarettes de cannabis dans un journal national, 1895.

Ignorance imposée

Tout a changé lorsque le Japon a perdu la Seconde Guerre mondiale et que le vainqueur – les États-Unis – a forcé le pays à interdire complètement le cannabis, dans le cadre de la loi sur les stupéfiants. Les cultivateurs de chanvre japonais – ils étaient plus de 37 000 à l’époque – ont protesté. Ainsi, le gouvernement japonais a négocié avec l’armée d’occupation américaine et a réussi à séparer le cannabis du reste des stupéfiants. Ils ont également pu obtenir une exemption légale en vertu de laquelle les tiges et les graines de chanvre matures étaient autorisées en vertu de la Loi sur le contrôle du cannabis. Adoptée en 1948, cette mesure prohibitionniste dicte la politique japonaise en matière de cannabis sans révision ni modification depuis près de 75 ans.

Pensez-y. En 1948, personne au monde ne savait que c’était le THC qui faisait planer. Personne ne savait que nous avions un système endocannabinoïde dans notre corps. Personne ne connaissait la base scientifique de la façon dont le cannabis peut aider les personnes souffrant d’un large éventail de maladies, ce que nous comprenons dans une large mesure aujourd’hui.

La science a progressé, mais pas nous. La loi japonaise sur le contrôle du cannabis nous a simplement été imposée. Et nous, les Japonais, célèbres pour notre nature obéissante et notre déférence envers l’autorité, en bien ou en mal, avons obéi.

Les pas lents du changement

Sept décennies plus tard, cependant, même notre obéissance réflexive approche de sa limite. Les nouvelles sur la réforme de la loi sur le cannabis et les nouvelles découvertes scientifiques « ailleurs dans le monde » nous parviennent chaque jour via Internet. Le globe est maintenant plus petit, les nouvelles voyagent plus vite.

En 2013, les produits CBD dérivés du chanvre ont commencé à arriver au Japon. En raison de l’échappatoire de la loi sur le contrôle du cannabis, les produits CBD sont légaux à importer et à utiliser tant que le fabricant déclare qu’ils ont été produits à partir de tiges de chanvre matures et s’ils ne contiennent pas de THC détectable. Malgré cette exigence absurde, le marché du CBD a connu une expansion constante, en particulier après 2019, prenant de l’ampleur chaque année, attirant une multitude de nouveaux consommateurs, y compris des enfants.

Green Zone Japan, une organisation fondée en 2017 par un médecin japonais et moi-même, a aidé un garçon de 6 mois atteint du syndrome d’Ohtahara (encéphalopathie épileptique infantile précoce) à obtenir des doses thérapeutiques (selon la célèbre étude menée par le Dr Orrin Devinsky de NYU) d’un produit CBD actuellement sur le marché japonais. Les crises du garçon se sont arrêtées !

Cela a suscité un intérêt considérable – et de l’espoir – parmi les familles japonaises ayant des enfants épileptiques et leurs médecins, déclenchant une série d’événements qui ont culminé avec l’annonce en mars 2019 par le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales (MHLW), l’équivalent japonais de la FDA, qu’il «permettra de mener des essais cliniques sur une drogue dérivée du cannabis».

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Garçon épileptique japonais de 6 mois aidé par le CBD.

Le médicament prévu pour les essais cliniques est Epidiolex, un CBD pharmaceutique produit par GW Pharma au Royaume-Uni et approuvé comme traitement de l’épilepsie pédiatrique sévère dans de nombreux pays, dont les États-Unis.

L’entité japonaise de GW Pharma, créée à cet effet, a soumis une demande formelle pour entreprendre une étude Epidiolex, et celle-ci a été approuvée par le ministère de la Santé. Mais l’essai clinique a mis du temps à démarrer.

Oui, c’est seulement Epidiolex, un isolat de CBD, et, oui, c’est seulement pour l’épilepsie réfractaire. Néanmoins, la reconnaissance par le gouvernement des avantages thérapeutiques possibles d’un dérivé du cannabis est un premier pas important vers la légalisation du cannabis médical au Japon.

L’avenir trouble du cannabis médical

Alors, où allons-nous partir d’ici?

En janvier 2021, le ministère japonais de la santé a annoncé qu’il prévoyait de revoir la loi sur le contrôle du cannabis en vue d’une éventuelle réforme. C’était attendu, car si l’essai clinique d’Epidiolex est concluant, la loi actuelle, qui interdit l’usage du cannabis à quelque fin que ce soit, y compris médicale, devra être modifiée. Un panel composé de 12 « experts » a été constitué ; après s’être réuni huit fois, il a soumis une recommandation qui identifiait quatre domaines de réforme. L’autorisation du cannabis médical en fait partie. La réforme devrait être abordée lors de la session ordinaire de la Diète (parlement) en 2023.

L’utilisation de cannabis de plante entière devrait être intégrée dans le cadre de la «drogue brute» pour les herbes naturelles que les Japonais connaissent déjà.

Cela semble encourageant. Cependant, les choses ne sont pas si simples. Le terme « cannabis médical » peut signifier beaucoup de choses différentes pour différentes personnes, et on ne sait pas exactement à quoi les autorités japonaises font référence lorsqu’elles mentionnent l’usage thérapeutique du cannabis.

Il y a beaucoup de confusion à ce sujet dans un pays où l’usage illicite de cannabis à des fins récréatives et/ou thérapeutiques est si limité (les arrestations liées au cannabis au Japon étaient à peine supérieures à 5 400 en 2021). Certaines personnes ne peuvent tout simplement pas comprendre qu’il est possible d’utiliser le cannabis à des fins médicales. Lorsqu’ils entendent dire que le cannabis médical est légal dans 37 États américains, de nombreux Japonais pensent que cela signifie que les médecins donnent du cannabis aux patients dans les hôpitaux. D’autres encore ont l’impression que le cannabis médical se réfère exclusivement à Epidiolex. En effet, la majorité des Japonais ne sont pas conscients de la différence entre les «programmes de cannabis médical» gérés par l’État et le marché national non réglementé du CBD dérivé du chanvre.

De toute évidence, l’éducation est cruciale avant de pouvoir entamer une discussion productive sur la manière de façonner l’avenir du cannabis médical au Japon. Pour ma part, j’aimerais voir l’utilisation du cannabis de plante entière incorporée dans le cadre de la « drogue brute » pour les herbes naturelles que les Japonais connaissent déjà – en plus de l’approche pharmaceutique. Et pour cela, la réforme de la loi actuelle est nécessaire.

Il reste encore un long chemin à parcourir avant d’avoir un programme décent de cannabis médical au Japon, mais la première étape est maintenant franchie.

Naoko Miki est traductrice de livres et co-fondatrice de Green Zone Japan, une organisation à but non lucratif qui apporte des informations à jour et fondées sur des preuves sur le cannabis aux professionnels de la santé japonais et au grand public. Elle traduit également les articles du projet CBD pour son site en japonais. Copyright, Green CBD. Ne peut être réimprimé sans autorisation.