Pourquoi devrais-je rendre mon site Web sur le cannabis conforme à l’ADA ?

Pourquoi devrais-je rendre mon site Web sur le cannabis conforme à l’ADA ?

Lorsque le président George W. Bush a signé l’Americans with Disabilities Act (ADA) en 1990, une nouvelle ère de droits civils pour les personnes handicapées est née. Les nouveaux bâtiments devaient être accessibles aux personnes handicapées et la discrimination à l’encontre des personnes handicapées était interdite. Et à partir de 2021, cela signifie également que les sites Web doivent être conformes à l’ADA.

Mais tous les sites Web ne sont pas liés par l’ADA, seuls ceux considérés comme un «lieu d’hébergement public», selon le ministère américain de la Justice (DOJ).

Les sites de commerce électronique de cannabis entrent dans cette catégorie et les détaillants pourraient faire face à de lourdes sanctions s’ils sont jugés non conformes.

Qu’est-ce qu’un Lieu d’Hébergement Public ?

Le 18 mars, le DOJ a publié des promulgations mises à jour sur l’accessibilité des sites Web basées sur l’ADA. Les exigences de l’ADA s’appliquent à tous les biens, services, privilèges ou autres activités offerts par les hébergements publics, y compris ceux offerts sur le Web », a déclaré le DOJ dans les directives.

Selon l’avocat d’Indianapolis Brett J. Ashton, de nombreux tribunaux à travers les États-Unis n’ont pas attendu que le DOJ publie ses directives de mars 2022 pour déterminer ce qui constitue un logement public.

Certains ont statué qu’une vitrine réelle est nécessaire pour qu’une entreprise et son site Web soient définis comme un hébergement public. D’autres continuent de se débattre avec le lien entre l’espace physique d’une entreprise et son site Web.

Selon l’avocat d’Indianapolis Brett J. Ashton, de nombreux tribunaux à travers les États-Unis n’ont pas attendu que le DOJ publie ses directives de mars 2022 pour déterminer ce qui constitue un logement public. Avec l’aimable autorisation de Gerry Abel, photographe en chef.

Pendant ce temps, le DOJ a publié des commentaires qui semblent indiquer son hésitation à protéger les sites Web commerciaux sans emplacement physique contre les responsabilités en matière de discrimination.

En d’autres termes, ne pas avoir d’emplacement physique ne signifie pas qu’un site Web commercial n’a pas besoin de respecter les normes ADA.

« Si une entreprise vend un produit sur son site Web, il s’agit d’un logement public, donc l’ADA s’applique », a déclaré l’avocat Jeff Lantz, PDG d’Esquire Interactive, LLC, une entreprise de médias sociaux et de création de contenu.

Une amorce ADA

L’ADA est une loi sur les droits civils interdisant toutes les formes de discrimination contre les personnes handicapées. Il est divisé en cinq sections, appelées Titres. Chaque titre interdit la discrimination contre les personnes handicapées dans différents aspects de leur vie. Les titres et leurs domaines d’intérêt sont :

Titre Ier : De l’emploi

Titre II : Administration de l’État et collectivités locales

Titre III : Logements Publics et Equipements Commerciaux

Titre IV : Télécommunications

Titre V : Dispositions diverses

« Si une entreprise vend un produit sur son site Web, il s’agit d’un logement public, donc l’ADA s’applique », a déclaré l’avocat Jeff Lantz, PDG d’Esquire Interactive, LLC, une entreprise de médias sociaux et de création de contenu.

Le titre III stipule qu' »aucun individu ne doit faire l’objet de discrimination fondée sur le handicap dans la jouissance pleine et égale des biens, services, installations, privilèges, avantages ou hébergements de tout lieu d’hébergement public ».

En outre, le titre interdit à toute personne possédant, louant ou louant un logement public à un tiers de discriminer les personnes handicapées.

Lorsque l’ADA a été promulguée, elle n’a pas clairement énoncé les lignes directrices pour l’accessibilité des personnes handicapées. Le DOJ a publié les normes ADA 2010 pour la conception accessible pour corriger cela. Les normes ont conduit à des révisions des titres II et III, qui sont entrées en vigueur en 2012.

Pour obtenir des éclaircissements supplémentaires, 181 entreprises ont demandé au DOJ des directives décrivant comment rendre les sites Web accessibles à l’ADA en février 2022. Le DOJ a répondu en publiant de nouvelles directives sur l’accessibilité des sites Web le 18 mars 2022.

Pourtant, déplore Lantz, ces promulgations ne vont pas assez loin.

Une chose qui a été précisée est que les entreprises doivent « suivre toutes les lois et réglementations, y compris l’ADA », a-t-il déclaré.

Il a déploré, cependant, « Ce que cela signifie d’être conforme à l’ADA est nébuleux en raison d’un cas récent [law] résultats et directives vagues du DOJ.

Comment savoir si votre site Web est un « Go »

Heureusement, il existe des moyens d’analyser si un site Web commercial est accessible à l’ADA.

Un excellent point de départ est la Web Accessibility Initiative. L’initiative, soutenue par le World Wide Web Consortium (W3C), développe des normes et des supports conçus pour aider les gens à rendre les sites Web plus accessibles.

Il est également impératif de lire attentivement les directives pour l’accessibilité des contenus Web (WCAG). Ces promulgations techniques, publiées par la Web Accessibility Initiative, détaillent comment rendre les sites Web conformes à l’ADA. Les WCAG concernent les sites Web, les applications téléphoniques et d’autres contenus numériques.

Les trois niveaux de conformité du site Web ADA sont :

A : Conformité minimale

AA : comprend toutes les exigences de niveau A et de niveau AA. La plupart des entreprises visent la conformité à ce niveau

AAA : comprend toutes les exigences de niveau A, AA et AA et est le niveau de conformité le plus strict. Peu d’entreprises s’efforcent de respecter cette norme

La conformité de niveau A n’offre généralement pas une large accessibilité tandis que le niveau AA offre un niveau de milieu de gamme. Les exigences de niveau AA les plus notables incluent :

1. Sous-titres (pour l’audio et la vidéo en direct)

2. Éléments de navigation cohérents sur l’ensemble du site

3. Contraste des couleurs, au moins 4,5:1

4. La possibilité de transmettre les mises à jour de statut via un lecteur d’écran

Plusieurs sites Web gratuits diagnostiquent l’accessibilité des sites Web, généralement gratuitement. Une recherche rapide sur le Web révélera de nombreuses options.

Pourquoi la conformité ADA est importante

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles le site Web d’une entité de cannabis devrait être compatible avec l’ADA.

Pour commencer, c’est la loi.

« Ainsi, même sans la loi, il est préférable de modifier un site Web pour accueillir les patients souffrant de divers problèmes médicaux et physiques », a déclaré l’avocat de Columbus, Chad Blackham.

Au-delà de cela, un site Web accessible est une «bonne politique axée sur le consommateur. Les personnes éligibles à la marijuana médicale auront des conditions médicales sous-jacentes.

« Ainsi, même sans la loi, il est préférable de modifier un site Web pour accueillir les patients souffrant de divers problèmes médicaux et physiques », a déclaré l’avocat de Columbus, Chad Blackham.

Blackham a également noté que dans notre monde post-pandémique, où le travail à distance est une tendance croissante, adapter un site Web afin qu’il puisse être utilisé par n’importe qui est « une adaptation à la vie post-COVID ».

Selon David M. Benson, un avocat spécialisé dans les faillites à Cleveland, puisque le cannabis est toujours illégal au niveau fédéral, une entreprise de marijuana accumulant des frais juridiques considérables pour défendre un litige sur le site Web de l’ADA n’est pas autorisée à déposer le bilan.

David M. Benson est avocat spécialisé en faillite à Cleveland, Ohio.

« Je ne peux pas t’aider, dit-il.

Les entrepreneurs en cannabis sont particulièrement vulnérables aux plaintes de conformité du site Web de l’ADA, car ils sont déjà confrontés à un réseau compliqué de promulgations étatiques et fédérales, a déclaré Blackham.

Ashton a noté une augmentation des cas de conformité du site Web de l’ADA déposés au cours des dernières années. « Il y a trois ans, j’aurais peut-être dit à un client d’ignorer ces lettres (se plaignant de la conformité du site Web), mais maintenant, nous répondons à la lettre de mise en demeure. Au cours des derniers mois, davantage de plaintes ont été déposées.

« Il y a une grande incitation pour les demandeurs à poursuivre ces cas, et 99% règlent », a ajouté Blackham.

La plupart des poursuites alléguant un non-respect des lois de conformité du site Web de l’ADA demandent moins de 100 000 $ en dommages-intérêts pour éviter que l’affaire ne soit portée devant la Cour fédérale. Ashton a également déclaré qu’il conseillait souvent aux compagnies d’assurance de régler plutôt que de plaider parce que «les frais juridiques ne valent pas l’argent. Sauf si c’est devant la Cour fédérale et que vous poursuivez une banque de cinq milliards de dollars.

Les plaignants « veulent un rétablissement rapide », a déclaré Ashton.

Tami Kamin Meyer est un avocat de l’Ohio et un écrivain indépendant. Sa signature est apparue dans Forbes, MarketWatch, Next Avenue et Your Teen. Elle est présidente des médias sociaux de l’American Society of Journalists and Authors et tweete sous le nom de @girlwithapen.

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