Pourquoi aller à une conférence scientifique sur le cannabis ?

Pourquoi aller à une conférence scientifique sur le cannabis ?

C’était un spectacle à voir, alors que le Dr Franjo Grotenhermen, directeur de l’Association internationale pour les médicaments cannabinoïdes (IACM), roulait sur une civière, son grand cadre posé sur le côté avec un microphone placé près de sa bouche. Incapable de s’asseoir ou de se tenir debout à cause d’une maladie chronique rare, cette force de la nature allemande était arrivée pour remettre les prix lors de la 12e conférence de l’IACM à Bâle, en Suisse, en octobre 2022.

Plusieurs centaines de personnes étaient présentes lorsque Grotenhermen a remis le premier prix de la meilleure affiche clinique, une étude observationnelle sur l’utilisation d’un extrait d’huile de cannabis standardisé avec un rapport THC:CBD de 1:2 pour les patients gravement déments. Sur les 19 patients qui ont participé à cette étude de 13 mois, aucun n’a vu d’effets indésirables graves ni n’a arrêté l’utilisation en raison d’effets secondaires. Mais il y avait des améliorations cliniques notables pour la rigidité, l’agitation, les problèmes de comportement, la diminution de l’utilisation de médicaments sur ordonnance et la prestation de soins plus facile. Les membres de la famille interrogés pour l’étude ont exprimé leur appréciation pour le lien accru avec un être cher qui s’était échappé.

(Une liste complète des 43 affiches qui ont présenté de nouvelles découvertes à l’IACM de cette année peut être consultée ici.)

Le médecin

Dr Franjo Grotenhermen et Dr Rudolf Brenneisen

Figure majeure du cannabis médical en Europe, le Dr Grotenhermen a fondé l’IACM avec son collègue américain le Dr Ethan Russo il y a 22 ans. Un film documentaire récent, « The Doctor », décrit comment un ami de ses années politiques à l’université a initié Grotenhermen au problème du cannabis parce qu’il avait besoin d’un rapport pour le gouvernement sur la question de savoir si le chanvre peut ou non vous faire planer. Cette recherche a d’abord attiré Grotenhermen dans l’histoire du cannabis en tant que médicament, puis il a commencé à en apprendre davantage de ses patients.

« C’est quelqu’un qui dit et pense vraiment, vraiment que le patient passe avant tout », déclare Carola Pérez, la responsable espagnole du Conseil des patients de l’IACM.

En 2017, Grotenhermen a entamé une grève de la faim pour protester contre les restrictions des premières lois allemandes sur le cannabis médical. Dernièrement, il a fait pression sur le Bundestag, le Parlement allemand, pour obliger les compagnies d’assurance à respecter la loi et à ne refuser de couvrir le cannabis médical que dans des situations extraordinaires. « Une société civilisée ne devrait pas refuser l’accès à un médicament à un patient lorsqu’un médecin dit qu’il en a besoin », affirme-t-il.

Distinctions pour un scientifique suisse

Ensuite à Bâle, le Dr Grotenhermen annonce un prix de remerciement à son ami le Dr Rudolf Brenneisen, le combattant de longue date pour la médecine des cannabinoïdes dans la redoute montagneuse de la Suisse. En tant que fondateur et chef du groupe de travail suisse sur les cannabinoïdes en médecine depuis plus de dix ans, le Dr Brenneisen a fait avancer la cause de la médecine du cannabis grâce à ses prodigieuses recherches et plaidoyers. Plus récemment, il a critiqué les exigences bureaucratiques qui obligent un médecin suisse à demander (et à attendre des semaines) un permis spécial pour le cannabis auprès de l’Office fédéral de la santé publique. Brenneisen préfère le système allemand qui permet aux patients d’acheter du cannabis en pharmacie avec une ordonnance.

« Une société civilisée ne devrait pas refuser l’accès à un médicament à un patient lorsqu’un médecin dit qu’il en a besoin. »

Le Dr Grotenhermen a également remercié son ami d’avoir travaillé sans relâche dans les coulisses pour que cette conférence ait lieu. « Je suis accro à l’étude de la plante », déclare Brenneisen. « Ne pas le fumer. Je n’ai fumé un joint qu’une seule fois et je ne pouvais pas inhaler, et ce n’était pas une bonne expérience. (C’est un refrain courant chez certains chercheurs de l’IACM – ils aiment la plante intellectuellement, mais pas pour l’utiliser eux-mêmes). Le Dr Brenneisen s’intéresse particulièrement à l’interaction des plus de deux mille composants de la plante : « Was die beitragen, wissen die Götter ». Ce qu’ils apportent, [only] les dieux savent.

C’est là que les émotions commencent à culminer. Le vieux combattant allemand faisant l’éloge du vieux combattant suisse pendant des années dans les tranchées, se heurtant à des politiciens enfouisseurs, des compagnies d’assurance ciseleuses et des irréductibles prohibitionnistes. Ils ont vu le cannabis médical passer d’un coup de poing sur le glaucome à son retour en tant que l’une des plantes les plus importantes pour la santé humaine. Leur travail a contribué à inspirer de nombreuses présentations lors de la réunion de l’IACM de cette année, qui comportait 26 conférences avec des revues d’études cliniques pour différentes conditions : le SSPT et le sommeil, les troubles gastro-intestinaux et leur relation avec la santé mentale, l’autisme et le TDAH, le syndrome de Tourette, et CBD pour l’épuisement professionnel des travailleurs de la santé pendant le COVID, et plus encore.

Il y avait aussi des études de cas dramatiques qui attestent des utilisations dermatologiques du cannabis de Grotenhermen lui-même. Et le Dr Eva Bergsträsser a expliqué de manière convaincante comment le cannabis peut aider à soulager la douleur extrême et d’autres problèmes de maladies pédiatriques graves comme le cancer, les malformations et les troubles neuromusculaires. Les médicaments à base de cannabis pour les enfants très malades devraient être une bannière que nous pouvons tous soutenir.

Mais ce n’est pas. Plusieurs des revues de données cliniques se sont terminées par des chercheurs déplorant les limites de ce qu’ils ont présenté. Bon nombre des études existantes sont de nature observationnelle – des médecins observent le travail de la médecine. Mais le monde exige des essais cliniques de référence, en double aveugle et contrôlés par placebo – et ceux-ci sont très coûteux. Peu d’organismes de financement ont été disposés à faire un pas en avant pour pousser la science des cannabinoïdes au niveau supérieur de l’utilisation clinique, et les sociétés pharmaceutiques n’ont aucune incitation à étudier une plante brute non brevetable.

Le dilemme des patients

Cela laisse les patients dans une position intenable. Ils savent que le cannabis fonctionne pour eux – ou ils l’ont vu fonctionner pour leurs amis. Mais l’accès au médicament est cher ou illégal. Dans de nombreux cas, la réglementation exige qu’ils suivent tous les autres traitements dans le cadre de la « norme de soins » habituelle – des produits pharmaceutiques qui provoquent souvent des effets secondaires désagréables – avant de pouvoir consommer du cannabis. Le Conseil des patients de l’IACM donne la parole à ces patients. (Inscrivez-vous à leur newsletter, suivez-les sur les réseaux sociaux et amplifiez leur message.) Au cours des 40 minutes allouées au Conseil des patients sur scène, ils ont partagé certaines des déclarations les plus puissantes et les plus mémorables de la conférence.

« Si vous écoutez les patients, vous pouvez apprendre beaucoup. »

Depuis son fauteuil roulant, la Suissesse Franziska Quadri dénonce le fait que les patients n’ont pas les moyens d’acheter le médicament, qu’il leur est interdit de le cultiver eux-mêmes, et en plus de cela, il y a l’idiotie gouvernementale d’un État socialiste qui augmente ses propres coûts de santé. Avant le cannabis, elle allait chez le médecin deux fois par mois. Maintenant, elle y va deux fois par an.

Jacqueline Poitras de Grèce a noté que les patients sur scène avaient un total combiné de plus de 60 ans d’expérience dans l’utilisation du cannabis médical. Plus de 1700 familles participent à son groupe Facebook pour les familles avec autisme. Maximilian Plenert d’Allemagne partage ses réflexions sur le manque total de conseils du gouvernement et il exhorte le public rempli de médecins à rédiger leurs rapports de cas. « Si vous écoutez les patients, vous pouvez apprendre tellement », plaide-t-il.

Un médecin s’est levé pour demander, comment pouvons-nous aider? La modératrice Carola Pérez a répondu : « D’abord, asseyez-vous et écoutez-nous. Nous avons tellement d’idées. Nous savons parler aux politiciens. Nous pouvons faire la différence. Et dans l’une des déclarations les plus poignantes de la scène, elle ajoute: «Nous voyons comment la salle se vide lorsque les patients entrent en scène. Vous devriez rester et nous écouter, nous et nos histoires.

Des histoires qui peuvent changer le monde

Tom Curran, un défenseur des droits des patients irlandais, raconte que c’est l’un des pires endroits au monde pour le cannabis médical. Il connaît un soignant qui est allé en prison en Irlande pendant trois mois à cause du cannabis de sa femme. Ainsi, sa femme a perdu à la fois son gardien et ses médicaments.

En décrivant les défis de sa femme, Tom peut à peine parler à travers les larmes. Sa femme était atteinte de sclérose en plaques. « Elle savait que la SEP lui prendrait la vie – mais elle voulait choisir sa mort. » Il savait « que sans cannabis, elle aurait pris cette décision dix ans plus tôt. Alors la médecine m’a donné dix ans de plus avec elle.

Une dernière histoire. Le père de l’un des patients dans le public est un maçon français. Un gars calme aux cheveux blancs, le genre de gars en qui tu as confiance dès le départ. En attendant la longue file de personnes qui souhaitaient parler avec sa fille handicapée, il a tranquillement partagé comment il avait commencé à cultiver du cannabis pour elle parce que c’était la seule chose qui l’aidait. Elle a trouvé des graines grâce à son réseau d’amis patients, et son père a décidé de se renseigner sur la culture du cannabis. « Tout est sur les vidéos YouTube. J’en ai juste regardé beaucoup », a-t-il déclaré. « Je n’avais jamais cultivé de plante auparavant. Mais je travaille de mes mains et j’apprends bien. Et ça pousse si bien. Vous n’avez pas à faire grand-chose.

« Nous passons cinq mois par an en Espagne, donc je me sens bien là-bas », explique-t-il. « Les sept autres mois en France, je pourrais aller en prison [for growing cannabis]. Mais je suis retraité. J’ai le temps. Et c’est ce qui fonctionne pour elle.

Il partage le cannabis qu’il cultive avec les amis de sa fille qui ont la sclérose en plaques et d’autres conditions qui en bénéficient. Il avait l’habitude de le mettre dans de l’alcool, mais cela a commencé à lui faire mal à l’estomac. Il a donc appris à faire du cannabeurre. « Beurrer, le bourgeon, un peu d’eau et faire bouillir doucement pendant trente minutes. » Il rit doucement avec un sourire, « et voilà. Un jour, et tout est prêt.

La science des cannabinoïdes peut être époustouflante. Mais parfois, lors d’une conférence comme celle-ci, nous apprenons le plus des histoires des personnes qui les vivent.

NOTE DE LA RÉDACTION : Project CBD est un ambassadeur américain désigné pour l’IACM.

Lex Pelger écrit des articles sur les psychoactifs et des romans graphiques sur le système endocannabinoïde. Il publie un bulletin hebdomadaire sur la science des cannabinoïdes Cannabinoids & the People et organise des séances de formation individuelles sur l’utilisation du CBD, du PEA, du THC et du CBDA pour des problèmes de santé graves. Copyright, Green CBD. Ne peut être réimprimé sans autorisation.