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Alex Bowman capitalise sur le plat du dernier tour de Larson et remporte le match d’ouverture de la Cup Series à Pocono

Après une bataille intense et acharnée au cours des 29 derniers tours au Pocono Raceway, Alex Bowman a remporté le Pocono Organics CBD 325 samedi lorsque son coéquipier Hendrick Motorsports Kyle Larson a crevé un pneu avant gauche alors qu’il menait à un coin de la ligne d’arrivée.

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La victoire de Bowman a mis fin à une séquence de trois victoires consécutives pour Larson, qui a dépassé la Chevrolet n ° 48 de Bowman au tour 127 sur 130 et semblait destiné à devenir le premier pilote depuis Jimmie Johnson en 2007 à remporter quatre courses consécutives de la NASCAR Cup Series.

En choisissant la voie intérieure pour un redémarrage au tour 112, Bowman s’est hissé en tête, ayant gagné la position sur la piste avec un appel de deux pneus lors de son dernier arrêt au stand. Larson a passé les 15 tours suivants à harceler son coéquipier et a réussi ce qui semblait être la passe gagnante lorsque les voitures sont entrées dans le virage du tunnel au tour 127.

Mais trois tours plus tard, sur la courte ligne droite entre les virages 2 et 3, l’avant gauche de Larson est tombé à plat et la Chevrolet n ° 5 a explosé dans le mur extérieur au virage 3. Larson est rentré neuvième dans sa Camaro endommagée, sa première arrivée à l’extérieur les deux premiers en sept courses.

Bowman, qui a annoncé une prolongation de contrat avec Hendrick le week-end dernier à Nashville, a remporté pour la troisième fois cette saison, la première fois à Pocono et la cinquième fois de sa carrière. La victoire était la sixième consécutive pour Hendrick Motorsports, égalant une série de six victoires combinées de Johnson et Jeff Gordon en 2007.

« Oui, je déteste en gagner un de cette façon, mais bon sang, oui, je vais le prendre », a déclaré un Bowman choqué après être sorti de sa voiture. « Super fier de cette équipe Ally 48. Mec, nous avons en quelque sorte donné l’exemple. Nous étions sur deux pneus, nous sommes juste devenus super serrés. J’ai essayé de retenir (Larson) aussi longtemps que j’ai pu.

« (Le chef d’équipe) Greg (Ives) et tous les gars ont fait du très bon travail. Nous n’avons pas si bien couru toute la journée, donc je suis un peu sous le choc. Je ne sais pas quoi vous dire les gars. Enfer, ouais, tellement cool de voir tous les fans ici. J’aime toujours venir à « PA ». C’est un endroit frais, un temps magnifique, une belle journée pour une course. Zut, ouais, je vais le prendre.

Larson était tout aussi choqué par la défaite que Bowman l’était par sa victoire. Larson avait remporté trois courses consécutives payant des points – une séquence qui s’élevait à quatre consécutives si la victoire sans points dans la course All-Star est incluse.

« Je suppose que l’incrédulité reste », a déclaré Larson après un voyage obligatoire au centre de soins de terrain. «Je ne sais pas, un peu risible, juste parce que je ne peux pas y croire.

«Je déteste que nous n’ayons pas obtenu une autre victoire. Cela aurait été cool de gagner cinq fois de suite. Ce n’était tout simplement pas censé l’être aujourd’hui, je suppose. J’ai ressenti quelque chose comme en plein milieu du tunnel (tourner). Je n’étais pas encore sûr de ce que c’était. Il a finalement en quelque sorte déchiqueté à mi-chemin à travers la courte goulotte là-bas. Impossible de tourner.

«Je déteste que nous n’ayons pas remporté la victoire. Cool qu’Alex l’ait toujours fait, une voiture Hendrick avec une autre victoire. Cool pour continuer la séquence de M. H (propriétaire de l’équipe Rick Hendrick). Oui, je déteste que nous n’ayons pas fait entrer HendrickCars.com dans Victory Lane, mais nous essaierons de commencer une autre séquence (dimanche).

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Larson devra prendre le départ de la course de dimanche depuis l’arrière du peloton dans une voiture de secours. Bowman partira 20e après une inversion des 20 premières positions de la course de samedi.

Dans un événement qui comportait un méli-mélo de stratégies dans les stands avant de se retrouver dans la bataille finale Bowman-Larson, Kyle Busch a mené un record de 30 tours et a terminé deuxième, à 0,683 seconde de Bowman. William Byron, Denny Hamlin et Ryan Blaney complètent le top cinq.

« Nous étions un peu plus lents que Larson, et nous avons pu le retenir », a déclaré Busch à propos de la course au drapeau vert avant l’avertissement final pour débris au tour 107. « Le 48 (Bowman) a tenu lui pour toujours et finalement le 5 (Larson) s’en est sorti et s’est échappé d’environ 20 longueurs.

«Je mourrais juste derrière ces gars. Je ne pouvais tout simplement rien faire dans la circulation. Nous étions juste en difficulté dans la circulation. Nous n’avons pas ce dont nous avons besoin pour trancher le trafic. Tout le monde est gêné, mais cela nous ressemble un peu plus.

Kurt Busch a remporté la deuxième étape et a terminé sixième, dépassant Chris Buescher dans la position finale éligible pour les séries éliminatoires au classement de la série. Busch mène Buescher de quatre points en entrant dimanche dans Explore the Pocono Mountains 350 sur la piste triangulaire de 2,5 milles dans l’est de la Pennsylvanie (15 h 30 HE sur NBCSN, MRN et SiriusXM NASCAR Radio).

Cependant, en terminant 20e samedi, Buescher a décroché la pole position pour la course de dimanche.

Cole Custer a été le premier à prendre sa retraite samedi, sa Ford Stewart-Haas Racing n°41 ayant subi des dommages importants après un contact avec l’équipe Penske Ford n°2 de Brad Keselowski. Après le coup de coude, Custer a rebondi sur le mur de soutènement extérieur sur le frontstretch, s’enfonçant dans le mur intérieur avant de s’immobiliser. La recrue de l’année Sunoco de la saison dernière n’a pas été blessée, mais a terminé dernier dans le peloton de 38 voitures. Il débutera également dimanche dernier.

Remarques : L’inspection après la course dans le garage de la Cup Series s’est déroulée sans problème majeur. Quatre voitures ont été trouvées avec chacune un écrou de roue non sécurisé – Stewart-Haas Racing Ford n°4 (pilote Kevin Harvick), Team Penske Ford n°12 (Ryan Blaney), n°18 Joe Gibbs Racing Toyota (Kyle Busch), n°18. 23 23XI Racing Toyota (Bubba Wallace). … Les équipes de Seven Cup Series ont été autorisées à utiliser des voitures de réserve dans la seconde moitié du programme double du week-end de Pocono : nos 5, 6, 7, 37, 38, 41 et 42.

Contribution : Rapports du personnel