Nishant Reddy défend la justice sociale

Nishant Reddy défend la justice sociale

Banque d’investissement.

Immobilier.

Private Equity.

15 heures de travail suivies de happy hours à haute énergie.

Brûler la bougie aux deux extrémités.

Après plus de 12 ans à Wall Street, Nishant Reddy était prêt à changer.

Nishant Reddy. Gracieuseté de A Golden State.

«Je n’ai jamais été un grand buveur et j’ai toujours été concentré sur la santé et le bien-être, et pendant mes années à Wall Street, c’était vraiment des semaines de travail de 100 heures», dit-il.

Faire des heures supplémentaires, prendre un verre avec des collègues, puis retourner au travail le lendemain avec trois ou quatre heures de sommeil n’avait pas de sens pour Reddy.

«Ce n’était pas propice à la performance intellectuelle ou à la précision dans un environnement de travail très impitoyable», dit-il.

Alors, Reddy s’est tourné vers le cannabis, optant pour une bouffée rapide avant de se coucher au lieu d’un cocktail happy hour.

Quelques années plus tard, il déménageait en Californie pour créer sa propre marque de cannabis haut de gamme, A Golden State.

Ce n’est pas l’expérience professionnelle que vous pourriez attendre du PDG d’une marque de cannabis particulièrement philanthropique –

bien que Wall Street ne soit pas toujours associée à la promotion du bien commun, A Golden State investit une quantité inhabituelle de temps et d’argent dans des initiatives de justice sociale et de durabilité.

Mais Nishant dit que son expérience lui donne exactement les compétences dont il a besoin non seulement pour créer une marque axée sur la mission, mais aussi pour en créer une qui aura une influence suffisamment grande pour réellement faire une différence significative.

Photo gracieuseté de A Golden State.

Ce mois-ci, A Golden State s’est associé à l’ACLU de Californie du Sud pour soutenir sa campagne d’inscription électorale 2020.

Un Golden State fait à la fois un don de 3% du produit de chaque huitième pot à l’ACLU pour la durée de la période de vote par correspondance en Californie, du 5 octobre au 3 novembre, et des heures payées par les employés aux banques téléphoniques de l’ACLU ciblant les communautés à risque.

Les employés qui appellent sont pour la plupart des Brand Ambassadors, chacun consacrant un peu plus de 50% de son temps payé aux appels de sensibilisation des électeurs d’ACLU SoCal.

L’organisation des libertés civiles a appelé les électeurs pendant tout le mois d’octobre, répondant à des questions sur le scrutin californien, comment voter et les idées fausses sur la fraude électorale et la sécurité électorale.

Cette année en particulier, des campagnes de désinformation et de désinformation sur le vote ont ciblé les Noirs américains, dans le but de réduire la participation électorale dans la démographie majoritaire démocrate.

L’ACLU SoCal a également publié une liste complète des avenants pour l’élection de 2020, qui, selon eux, sont motivés par la nécessité de lutter contre «les inégalités raciales et économiques profondément enracinées».

Ce sont des problèmes que Reddy pense que toutes les sociétés de cannabis devraient essayer de résoudre.

«Ce n’est pas juste que les gens puissent gagner de l’argent dans cette industrie alors que les gens pourrissent en prison», dit-il. «C’est peut-être aussi parce que je suis un homme appartenant à une minorité», ajoute-t-il, «mais la légalisation représente cette énorme opportunité pour ce pays, et d’une manière que nous pouvons créer des emplois, revitaliser les quartiers défavorisés et offrir des opportunités.»

C’est une conviction forte de Reddy qui déborde également dans les autres projets de A Golden State.

Alors que son État d’origine, le New Jersey, s’approche d’un vote sur la légalisation du cannabis à l’échelle de l’État, Reddy et son co-fondateur Simmon Saraf ont conseillé Cory Booker sur sa politique en matière de cannabis.

Pour eux, il est essentiel de tenir compte de l’équité et d’installer des systèmes de soutien pour les communautés les plus durement touchées par la guerre contre la drogue.

Selon un récent sondage, le New Jersey est favorable à la légalisation du cannabis avec une marge de 2: 1, bien que la législation ait été critiquée pour ne pas fournir suffisamment de détails sur la manière dont la légalisation serait mise en pratique.

Photo gracieuseté de A Golden State.

Reddy a grandi dans une banlieue conservatrice à majorité blanche du nord du New Jersey, et bien qu’il n’ait jamais été condamné pour une infraction liée au cannabis, il a une expérience de première main de la discrimination dans les forces de l’ordre.

Une fois, alors qu’il était âgé de 16 ans au volant du véhicule de ses parents, il a été arrêté et tenu sous la menace d’une arme, soupçonné de vol de voiture.

En tant qu’étudiant en vacances près de Washington DC, il a été arrêté pour s’être tenu dans un parking alors qu’il attendait que des amis finissent de manger dans un restaurant.

L’accusation officielle, dit-il, était «d’intrusion».

Il souligne que, parce que ses parents étaient tous deux des professionnels disposant des moyens financiers pour une assistance juridique, il n’a pas souffert aussi durement qu’il aurait pu.

Le savoir, cependant, ajoute à sa motivation à créer le changement.

«Je n’oublierai jamais ces histoires qui m’est arrivée», dit-il. «Je vais faire tout ce qui est en mon pouvoir, que ce soit des élections, des dons, des programmes de bourses, etc., pour redresser cette situation parce que je la considère vraiment comme ma responsabilité sociale.

La position de l’ACLU sur le cannabis et l’équité en matière de cannabis reflète celle de Reddy, affirmant que l’équité raciale devrait être centrée sur la lutte pour la légalisation du cannabis et la relier à leur lutte plus large contre le racisme dans le système juridique.

Dans un rapport de recherche récent, intitulé A Tale of Two Countries: Racial Targeted Arrests in the Era of Marijuana Reform, l’ACLU a constaté que les Noirs étaient plus susceptibles que les Blancs d’être arrêtés pour possession de marijuana dans tous les États – y compris ceux qui ont légalisé la substance.

L’équité raciale et les droits de vote ne sont pas les seules causes vers lesquelles un État d’or investit ses ressources.

La durabilité est également une initiative cruciale pour l’entreprise.

Malgré la culture du cannabis à l’intérieur – un choix qui sacrifie normalement la durabilité en raison de la quantité d’électricité qu’elle nécessite – les installations de A Golden State sont les premières en cannabis à obtenir un certificat de neutralité carbone.

L’entreprise est parvenue à la neutralité en utilisant principalement l’énergie hydroélectrique, en utilisant de l’eau fondue à partir de la neige du mont Shasta qui nécessite moins de filtration, et en s’associant à l’organisation à but non lucratif Cool Effect, qui aide les entreprises à compenser leur empreinte carbone grâce à des projets de développement durable.

La marque utilise également des matériaux recyclés et issus de sources durables pour ses emballages lorsque cela est possible, y compris ceux qui sont certifiés SFI et FSC.

Ils réutilisent même leur milieu de culture, fait de coques de noix de coco.

En tant qu’expert financier, Reddy rejette l’idée que l’altruisme est trop cher pour une entreprise de cannabis.

Au contraire, il dit que redonner est une question de priorités.

Il utilise Yvon Chouinard, fondateur de Patagonia et une inspiration de Reddy’s comme un excellent exemple.

Patagonia, bien qu’elle soit l’une des principales marques de plein air au monde, utilise également des tissus durables, fournit des services de garde d’enfants aux employés et consacre 1% des bénéfices à des campagnes de préservation de l’environnement.

Reddy dit qu’apprendre à connaître Chouinard lui a appris que diriger une entreprise éthique est toujours possible si les dirigeants en font une priorité. «Tout le reste n’est qu’une excuse.»

Photo gracieuseté de A Golden State.

Une incongruence avec la mission de la marque, peut-être, est le prix de la fleur – vendue entre 70 et 80 dollars le huitième, c’est l’une des marques les plus chères et de l’État, et inaccessible à la plupart des personnes marginalisées qu’il dit travailler pour aider.

Mais l’explication de Reddy est que, comme les produits du marché fermier, le cannabis A Golden State est tout simplement plus cher en raison de sa qualité et des moyens éthiques par lesquels il est produit.

«Nous ne sommes pas chers parce que nous sommes du luxe», dit-il. «Vous pouvez aller au marché de votre fermier de Santa Monica et vous obtenez probablement les meilleurs produits du marché: c’est un petit lot, c’est un peu plus cher, mais tout est biologique ou tout est biminéral, vous interagissez avec cet agriculteur, et vous obtenir cette qualité supérieure – c’est ce qu’est A Golden State.

Tourné vers l’avenir, Reddy dit que le partenariat formel entre A Golden State et l’ACLU sera probablement la première de nombreuses campagnes de justice sociale.

La bataille américaine contre le racisme est loin d’être terminée, et alors que la légalisation du cannabis devient un problème électoral national, Reddy voit une infinité d’opportunités pour son entreprise de s’impliquer.

«Qu’il s’agisse du changement climatique, de la durabilité, des droits civils ou des élections, c’est un travail incessant», dit-il. «Si vous y croyez vraiment, cela ne s’arrête jamais.»