Melbourne CBD: Plus de lieux à fermer après Bar Americano, Pentolina

La scène hôtelière de Melbourne se prépare à ce qu’une vague de lieux emblématiques ferme ses portes dans les mois à venir alors que les propriétaires d’entreprises «battus et brisés» jettent enfin l’éponge, ont averti les dirigeants de l’industrie.

Plus tôt cette semaine, deux institutions du CBD – Bar Americano et Pentolina – ont annoncé qu’elles fermaient leurs portes.

Les deux sites ont déclaré aux fans sur les réseaux sociaux qu’ils n’avaient pas été en mesure de renouveler leurs baux.

Le bar à cocktails trou dans le mur sur Presgrave Place et le restaurant de pâtes Little Collins Street rejoignent des dizaines d’autres lieux de grande envergure pour fermer leurs portes depuis le début de la pandémie.

Ils comprennent Bar Saracen, Dandelion, 5 & Dime bagels, Charcoal Lane, Kinfolk, Ezard, Gertrude Street Enoteca, Golda, Annam, Dinner by Heston, Elyros, French Saloon, Gontran Cherrier, Kirk’s Public Bar, Miss Ruben, Lentil as Anything, Fatto, Mess Hall, Degraves Espresso, Cuckoo et Pacific BBQ House, selon un décompte compilé par The Age plus tôt cette année.

« Il y a tellement d’histoires tristes en ce moment, que nous voyons principalement dans les CBD, mais certainement à Victoria », a déclaré Belinda Clarke, nouvelle directrice générale de la Restaurant & Catering Industry Association, à news.com.au.

« Il y a tellement d’entreprises qui ont du mal, en particulier du côté de la location et de la location, nous avons mis en place une nouvelle hotline [to help] – personne n’est plus effrayant que votre propriétaire.

Après deux ans de perturbations et de fermetures de Covid, de pénuries de main-d’œuvre, de la flambée des coûts alimentaires et énergétiques et du travail à domicile décimant le trafic CBD, Mme Clarke a déclaré que les renouvellements de bail s’avéraient la « goutte d’eau » pour de nombreux propriétaires d’entreprise.

La hausse des taux d’intérêt oblige de nombreux propriétaires à augmenter leurs loyers.

« La plupart du temps, les propriétaires voient leurs hypothèques augmenter et ils doivent faire des augmentations assez substantielles, et les entreprises ne sont tout simplement pas en mesure de s’y engager », a déclaré Mme Clarke.

« Il y a juste une crainte sur le marché en signant un bail de cinq ou dix ans. Ils regardent, qu’est-ce qu’on fait ? Faut-il réduire, faut-il fermer ? Tout le monde est assez abattu et brisé.

Annonçant la fermeture du Bar Americano sur Instagram cette semaine, le propriétaire Matt Bax a déclaré qu’il « a survécu 11 ans à Pelgrave mais je n’ai pas survécu à un nouveau propriétaire ».

« Les temps changent et Melbourne doit se ressaisir, nous perdons le cœur de ce qui l’a rendu si génial », a-t-il écrit.

« Mon cœur fait mal pour les petites entreprises comme celle-ci qui ne peuvent pas gagner contre les propriétaires et les développeurs. »

Il avait été rapporté que le bâtiment dans lequel opère le Bar Americano avait été acheté en avril par une société appartenant à George Sykiotis, autrefois partenaire des restaurants de George Calombaris.

Les propriétaires de Pentolina ont également déclaré qu’ils n’avaient pas été en mesure de parvenir à un accord avec leurs nouveaux propriétaires.

« Cela nous brise le cœur de vous informer que nous fermerons les portes de notre petit paradis des pâtes de Collins Street à Noël », ont-ils écrit.

“Inutile de dire que nous sommes dévastés et que nous explorons des options alternatives pour maintenir l’esprit Pentolina vivant dans un autre endroit.”

Mme Clarke a déclaré que l’environnement était « nettement pire depuis les fermetures » car il n’y avait pas de soutien financier, et plus important encore, en raison des perturbations causées par le travail à domicile.

« Vous ne pouvez pas planifier quand les gens viennent travailler dans le CBD », a-t-elle déclaré, le décrivant comme une « roue de roulette ».

«Vous vous préparez, faites du personnel et personne ne va travailler. Un autre jour, ils feront la même chose et il y a beaucoup de monde, ils manquent de nourriture, les gens se plaignent. Cela cause énormément de problèmes car personne ne peut planifier et comprendre à quoi ressemblera la semaine. Il y a tellement de variables, une petite chose change et cela va coûter très cher à cette entreprise pour ouvrir, alors qu’un autre jour cela valait la peine d’ouvrir.

Elle a averti que le travail flexible était « l’excuse de tout le monde pour mettre ses survêtements et rester à la maison », cela signifiait que le Melbourne CBD autrefois animé – déjà inondé de panneaux de location – ressemblerait bientôt à une ville fantôme.

Une étude publiée par le Property Council le mois dernier a révélé que les taux d’occupation des bureaux de Melbourne étaient toujours bien inférieurs aux autres villes en août – 39%, contre 53% à Sydney, 57% à Brisbane, 64% à Canberra, 69% à Perth et 71 % à Adélaïde.

« Il est juste de dire que l’occupation de Melbourne à 39% reste une préoccupation, mais vous espérez que cela recommence à augmenter à mesure que les mois se réchauffent », a déclaré le directeur général du Conseil de la propriété, Ken Morrison.

Mme Clarke a déclaré que si les entreprises fermaient tout au long de Covid, cela était devenu plus visible au cours des derniers mois car il s’agissait désormais de « vos entreprises emblématiques, celles que tout le monde connaît et reconnaît ».

« Je pense que nous verrons probablement pas mal de fermetures d’entreprises, en particulier dans les prochains mois », a-t-elle déclaré.

«Les entreprises vont devoir faire un choix – elles n’ont pas assez de personnel, elles travaillent 100 heures, les coûts supplémentaires pour les produits, l’énergie, le loyer sont en quelque sorte la goutte d’eau. Nous verrons plus de fermetures, à 100 % ».

Tout n’est pas sombre dans la ville.

Chrissie Maus, directrice de la Chapel Street Precinct Association, a déclaré que la bande populaire – qui va de la rivière Yarra à Dandenong Road en passant par South Yarra, Windsor et Prahran – avait en fait connu une reprise «très dynamique» de Covid.

« En fait, j’appellerais cela une résurgence », a-t-elle déclaré.

« Nous sommes si heureux de voir les vendredis et samedis soirs plus occupés que jamais, tout comme au bon vieux temps. »

Mme Maus a déclaré que contrairement au CBD, qui souffre des effets du travail à domicile, Chapel Street a « bénéficié d’une communauté locale florissante de résidents qui utilisent désormais le Strip comme quartier de style de vie ».

« Non seulement nous avons de fabuleuses expériences de vente au détail et de restauration, mais nous avons aussi tellement de gymnases, de centres de santé, d’esthéticiennes, de coiffeurs et d’autres services importants dont les gens ont besoin pour vivre », a-t-elle déclaré.

«Nous sommes également encouragés par le fait qu’il y a eu un pic d’ouverture de cafés et de restaurants au cours des six derniers mois. Chapel Street a toujours un grand rebond au printemps alors que les gens s’enthousiasment pour la prochaine saison de carnaval de course, les achats de Noël et les fêtes de Noël au bureau.

Pour les opérateurs hôteliers du CBD, cependant, la Restaurant & Catering Industry Association appelle à une action urgente pour encourager les travailleurs à retourner au bureau.

Le gouvernement de l’État n’a levé sa recommandation générale sur le travail à domicile que le mois dernier.

« Avec le printemps maintenant arrivé et le nombre de cas et d’hospitalisations en baisse significative, davantage de personnes voudront peut-être retourner au bureau – et retourner dans les cafés, les magasins et les bars des quartiers professionnels très fréquentés de l’État », a déclaré la ministre de la Santé, Mary-Anne Thomas. .

Mme Clarke a déclaré que davantage devait être fait.

«Nous devons communiquer ce retour au CBD et aux bureaux, [thinking of] comment nous pouvons rendre cela plus facile – parking gratuit, transport – que pouvons-nous faire pour inciter les gens à retourner au travail », a-t-elle déclaré.

« Cela doit être une directive du gouvernement. »

frank.chung@news.com.au

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