Méfiez-vous des publicités gommeuses CBD exploitant des noms familiers pour escroquer les consommateurs, avertissent les experts |

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TORONTO (Réseau CTV) — Des huiles et crèmes aux gélules et aux bonbons gélifiés, il semble y avoir d’innombrables publicités en ligne pour les produits au cannabidiol (CBD), dont beaucoup exploitent des noms familiers dans le but de frauder les consommateurs sans méfiance.

Début mai, Tricia parcourait Instagram lorsqu’elle a vu une annonce pour une bouteille gratuite de bonbons au CBD qui semblait comporter le nom et l’image de la présentatrice en chef de CTV News et de la rédactrice en chef Lisa LaFlamme.

LaFlamme ne représente ni n’approuve aucun produit CBD, y compris les bonbons gélifiés, ou tout autre produit ou service.

« Ils ont donné l’impression qu’elle était la PDG de l’entreprise », a déclaré Tricia à CTVNews.ca lors d’une entrevue téléphonique depuis son domicile à Peterborough, en Ontario. « Cela donnait l’impression qu’elle disait qu’ils [the CBD gummies] lui avait sauvé la vie et elle a donc décidé de créer une entreprise.

Lorsqu’elle a cliqué sur l’annonce, Tricia, qui a demandé que son nom complet ne soit pas utilisé pour des raisons de confidentialité, a déclaré qu’elle avait été dirigée vers un site Web avec l’URL verdenaturalbest.com, qui n’est plus actif. Elle a ensuite commandé une bouteille de bonbons au CBD pour 39,95 $. Elle n’a pas vu d’option pour réclamer une bouteille supplémentaire gratuitement, mais dit qu’elle a quand même décidé d’en commander une.

Tricia, qui a 70 ans, a déclaré qu’elle envisageait d’acheter des bonbons ou de l’huile au CBD depuis un certain temps pour soulager les symptômes de l’arthrite progressive de sa colonne vertébrale.

Après avoir donné les informations de sa carte de crédit et terminé le processus de paiement, Tricia s’est rendu compte qu’elle n’avait pas reçu de récapitulatif de sa commande.

Au lieu de cela, son compte sur le site Web de Verde Natural Best n’a montré qu’une confirmation de sa commande sans aucun total pour le montant qui lui serait facturé.

« C’est à ce moment-là que la cloche a sonné dans ma tête, du genre ‘Comment puis-je être stupide de penser que c’était Lisa LaFlamme à la tête de cette entreprise?' », a déclaré Tricia.

Le lendemain matin, lorsque Tricia a appelé le numéro indiqué sur le site Web pour annuler la commande, elle a déclaré que le représentant du service client lui avait dit qu’il était trop tard car la commande avait déjà été traitée et expédiée.

Après plusieurs jours d’appel, elle a finalement parlé à un représentant qui lui a dit qu’elle était facturée 334 $ CA pour six bouteilles de bonbons au CBD dans le cadre d’un abonnement, même si elle pensait n’avoir commandé qu’une seule bouteille.

Tricia a déclaré qu’elle avait posé des questions sur le retour des articles et le représentant lui a dit qu’elle ne recevrait qu’un remboursement de 50% du total et qu’elle serait facturée 15% de « frais de retour de stock » supplémentaires.

Elle a déclaré que sa société de carte de crédit lui avait dit qu’elle devrait attendre deux semaines avant de pouvoir faire opposition au paiement.

Enfin, Tricia a déclaré qu’elle avait pu obtenir un remboursement complet de la commande après avoir à nouveau appelé le représentant du service client et accusé l’entreprise d’utiliser le nom et l’image de LaFlamme sans son consentement pour promouvoir les produits CBD.

Lorsque CTVNews.ca a contacté la ligne de service à la clientèle de Verde Natural Best, un représentant a répondu qui travaille pour une société de distribution appelée Natural Brands USA, qui traite les demandes des consommateurs pour plusieurs entreprises.

Le représentant, qui n’a pas fourni son nom, a déclaré qu’ils n’étaient pas affiliés aux publicités qui présentent des mentions de célébrités.

Lorsqu’on lui a demandé si les entreprises qu’il représente envoient aux consommateurs plus de produits qu’ils n’en ont commandé, comme dans le cas de Tricia, il a nié.

« Ce qu’elle a commandé est ce qu’elle obtient », a-t-il déclaré. « Peut-être qu’en fait, elle a fait quelque chose de mal en passant la commande sur le site Web. C’est probablement la plupart des raisons pour lesquelles ces produits sont ajoutés à la commande.

Lorsque les six bouteilles de bonbons au CBD sont arrivées, Tricia a déclaré qu’elle ne les avait même pas essayées avant de les envoyer à l’adresse de retour de Toronto incluse dans l’envoi.

« J’aurais du être mieux informé. Je sais mieux », a-t-elle déclaré.

Alors que Tricia a déclaré qu’elle aurait dû reconnaître un stratagème potentiel, elle est loin d’être seule.

IMPRESSIONNANT DES CÉLÉBRITÉS EN AUGMENTATION

Au Canada, il y a eu une augmentation marquée des plaintes concernant ces types de stratagèmes au cours des dernières années.

Steve Baker, ancien enquêteur de la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis et spécialiste des enquêtes internationales pour le Better Business Bureau (BBB), a mené une étude sur les pièges d’abonnement et les escroqueries d’essai gratuit pour le BBB en 2018. Dans l’étude, il cite des données du Centre antifraude du Canada (CAFC) qui ont montré une augmentation spectaculaire des plaintes concernant ces types d’escroqueries.

Selon le CAFC, ils ont reçu 518 plaintes de mars 2016 à mars 2017, contre seulement 54 plaintes de 2011 à 2016. Sur ces 518 plaintes, 474 personnes ont perdu de l’argent, avec une perte totale de 192 419 $ CA et une perte moyenne de 248 $ CA. .

Plus récemment, le CAFC a déclaré avoir reçu 2 557 plaintes en 2019 concernant des escroqueries de marchandises plus larges, qui incluent des pièges d’abonnement et des escroqueries d’essai gratuit, qui ont entraîné plus de 2 699 000 $ de pertes. En 2020, le CAFC a déclaré qu’il y avait eu 4 056 signalements d’arnaques à la marchandise ayant entraîné plus de 9 730 000 $ de pertes.

Aux États-Unis, sur une période de 10 ans, Baker a déclaré qu’il y avait plus de 1,3 milliard de dollars de pertes affectant plus d’un million de victimes aux États-Unis en raison de telles escroqueries.

« Il existe une industrie massive d’offres d’essai gratuit trompeuses. Je pense que presque tout le monde les a déjà rencontrés », a-t-il déclaré à CTVNews.ca lors d’une interview à St. Louis, Miss.

Au cours des dernières années, des noms familiers, tels que Tom Hanks, Ellen DeGeneres, Don Lemon, Katie Couric, Sandra Bullock et le Dr Mehmet Oz, entre autres, se sont prononcés pour réfuter les publicités affirmant qu’ils avaient approuvé certains produits, y compris les produits CBD. , pilules céto et amaigrissantes et crèmes anti-âge.

Baker a déclaré qu’ils utilisent des célébrités ou des journalistes bien connus dans les annonces de produits, car ils savent que le public sera plus susceptible de cliquer dessus.

« Ils se rendent compte que les gens font vraiment plus confiance à quelque chose qui est approuvé par une célébrité qu’ils connaissent bien », a-t-il expliqué. « Ils pensent, à juste titre, ‘La célébrité ne l’approuverait pas vraiment à moins que cela ne fonctionne probablement’, ce qui donne aux gens beaucoup plus confiance que cela fonctionne. »

Dans une déclaration à CTVNews.ca, le CAFC a déclaré que « les escrocs essaient de se faire passer pour toutes les célébrités » dans ce qu’ils appellent une « arnaque à la continuité des marchandises », c’est-à-dire : « Toute escroquerie impliquant une victime souscrivant à un abonnement entraînant plusieurs et les frais mensuels ultérieurs sur leur carte de crédit après l’achat d’un produit ou d’un service.

Le CAFC a déclaré que de tels programmes impliquent généralement un courrier électronique, une fenêtre contextuelle en ligne ou une publicité liée à un cadeau ou à un produit gratuit. Le consommateur remplit ensuite un sondage ou un questionnaire et entre les détails de sa carte de crédit pour payer les frais d’expédition du produit gratuit.

« Il y a des charges ultérieures sur le CC dans les mois qui suivent. Principalement liés aux arnaques aux prix, aux marchandises et aux services et souvent liés à des noms d’entreprises connus ou même à des noms de célébrités utilisés », a déclaré le CAFC.

En général, le CAFC a déclaré que les e-mails ou les publicités ne ciblent pas un groupe spécifique, mais essaient d’arnaquer toute personne désireuse de cliquer sur le lien et de fournir ses informations de carte de crédit.

« CES ENTREPRISES NE VEULENT PAS ÊTRE SIGNALÉES »

C’est exactement la raison pour laquelle Terry, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé, a décidé de commander trois bouteilles de bonbons au CBD pour 39,95 $ afin de recevoir trois pots gratuits. Il a dit qu’il avait passé la commande après avoir vu une publicité qui présentait une étude supposée sur les avantages du CBD.

L’homme de 68 ans d’Ottawa a déclaré que l’étude de la fausse publicité citait des médias canadiens, notamment CTV News, CBC News, The Globe and Mail, ainsi que l’Université de Toronto.

« Je n’ai jamais utilisé ces produits. Je n’ai jamais eu envie de les utiliser, mais mon arthrite me fait tellement mal », a-t-il déclaré lors d’une entrevue téléphonique avec CTVNews.ca.

«Quand j’ai vu CTV et CBC, etc., etc. et l’Université de Toronto, je me suis dit, vous savez quoi, ce sont de grandes organisations canadiennes légitimes. J’ai pensé que si vous pensiez que c’était un produit vraiment efficace, pourquoi ne pas l’essayer ? »

Après avoir passé sa commande, Terry s’est toutefois rendu compte que quelque chose n’allait pas lorsque le courriel de confirmation qu’il a reçu indiquait une facture de 294,56 $ US ou 357 $ CA.

Terry a appelé le numéro du service client et a appris qu’il avait souscrit un abonnement mensuel pour une huile et une crème CBD, c’est pourquoi ses frais étaient si élevés. Il a dit qu’on lui avait dit que la société n’annulerait pas la commande car elle avait déjà été expédiée.

Il a passé les 16 jours suivants à contester les accusations avant que sa société de carte de crédit ne soit impliquée. Il a déclaré que dès que sa société de carte de crédit avait ouvert une enquête, il avait reçu un remboursement complet et la confirmation que son compte auprès de la société CBD avait été annulé.

« Cela démontre que ces entreprises ne veulent pas être signalées », a-t-il déclaré.

Bien qu’il se soit plaint, Terry a dit qu’il pourrait y avoir d’autres consommateurs qui n’ont pas vérifié leur facture jusqu’à ce qu’il soit trop tard ou qu’ils ont payé leurs cartes de crédit sans remarquer les frais supplémentaires.

Terry a dit qu’il n’avait jamais pris la peine d’essayer les bonbons, l’huile et la crème CBD qu’il avait reçus par la poste et les avait renvoyés à l’adresse de la boîte postale de retour située à Toronto.

CTVNews.ca a contacté une ligne de service à la clientèle associée à Indigo Ultra Shop, où Terry dit avoir acheté les bonbons CBD et a été dirigé vers la même société de distribution, Natural Brands USA, qu’auparavant avec Verde Natural Brands.

Cette fois, un représentant du service client qui n’a donné que le nom d’Ezzy a déclaré que leur entreprise n’était affiliée à aucun «artiste» pour le moment lorsqu’il a été interrogé sur les publicités. Il a dit qu’il adresserait les questions de CTVNews.ca au siège social de l’entreprise, mais il n’y a pas eu de réponse au moment de la publication.

Baker a déclaré qu’il peut être difficile de savoir qui se cache derrière certaines de ces entreprises, car les sites Web eux-mêmes peuvent apparaître différemment selon la façon dont ils sont consultés. Il a déclaré que si l’URL est saisie dans un navigateur, elle peut sembler légitime sans aucune réclamation trompeuse, mais si le même site Web est visité via un lien dans un e-mail, un message texte ou une publication sur les réseaux sociaux, le site Web peut contenir des informations différentes. .

De plus, Baker a déclaré que la plupart du temps, les sites Web ne fonctionneraient que quelques jours avant d’être supprimés ou modifiés.

« Ces gens sont très intelligents. Ils sont extrêmement calés en informatique et c’est quelque chose qui les rend plus difficiles à poursuivre », a-t-il déclaré. COMMENT SE PROTÉGER

Bien qu’il puisse être difficile d’obtenir un remboursement ou de retrouver les responsables de ces types d’escroqueries à la continuité des marchandises, il existe des moyens de vous protéger d’en être victime en premier lieu.

Le BBB recommande :

Recherchez l’entreprise en ligne. Découvrez ce que les autres personnes disent des essais gratuits de l’entreprise. Les plaintes d’autres clients peuvent vous avertir des « attrapés » qui pourraient survenir avec le procès. Comprenez ce qui se passe après la fin de l’essai gratuit. Lisez toujours les termes de l’offre avant de vous inscrire. S’il n’y a pas de conditions ou s’il est difficile de comprendre ce que vous acceptez, ne vous inscrivez pas et ne fournissez pas les informations de votre carte de crédit. Surveillez les petits caractères. Sachez que les promotions ou les échantillons gratuits ne sont souvent pas « sans risque ». Recherchez les petits caractères indiquant que vous continuerez à obtenir des produits et qu’ils vous seront facturés. Soyez sceptique. Méfiez-vous de toute approbation d’une célébrité ou d’une personnalité ou d’une organisation bien connue. Les escrocs simulent souvent ces mentions. Déclarez les pertes aux sociétés émettrices de cartes de crédit. Si vous payez avec une carte de crédit, vous pouvez contester les frais frauduleux. Gardez un œil sur vos relevés mensuels et informez votre compagnie de carte de crédit de tout frais suspect.

Baker a souligné qu’il découragerait quiconque de faire un essai gratuit ou de s’inscrire en ligne pour un produit gratuit de tout type de société médicale ou nutraceutique.

Pour toute personne qui pense avoir été victime d’une arnaque en ligne, Baker recommande d’alerter sa société de carte de crédit et de contacter les forces de l’ordre locales afin qu’elle puisse enquêter.

En plus de signaler la fraude à la police locale, les victimes au Canada peuvent également déposer un rapport auprès du CAFC en ligne ou par téléphone.

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Phil Hahn

phil.hahn@bellmedia.ca

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