Médecine du Dr Mikuriya |  Green CBD

Médecine du Dr Mikuriya | Green CBD

Cet article est adapté de Smoke Signals: A Social History of Marijuana – Medical, Recreational and Scientific par Martin A. Lee

Tod Mikuriya, vers 1960

Tod Hiro Mikuriya était un homme en mission. A une époque où l’usage thérapeutique de la marijuana avait été abandonné aux États-Unis, Mikuriya a redécouvert la littérature médicale oubliée et l’a portée à la connaissance des médecins et des scientifiques. Le grand et beau psychiatre a cherché à remédier à une injustice historique en luttant pour redonner au cannabis la place qui lui revient dans la pharmacopée occidentale. Presque à lui seul, il a maintenu le problème en vie alors que très peu d’Américains – même les fumeurs de cannabis – étaient au courant de l’histoire médicinale de la marijuana.

Né en 1933 et élevé dans une petite ferme de l’est de la Pennsylvanie par sa mère allemande et son père japonais, Mikuriya a connu le fanatisme à double tour pendant son enfance pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien que son père, converti au christianisme, travaillait dans une usine de défense, les Mikuriya ont été visités par le FBI et menacés d’enfermement dans un camp d’internement. «Ma sœur et moi avons reçu des coups de feu, battus, craché dessus, insulté. Les enfants du coin nous ont poursuivis comme une meute de chiens », se souvient Mikuriya. « J’ai réalisé que les gens pouvaient subir un lavage de cerveau et être entraînés à haïr. La même chose a été faite avec la marijuana et les consommateurs de marijuana. J’ai appris à me battre.

Mikuriya a obtenu son diplôme de médecine à l’Université Temple de Philadelphie. Son intérêt pour la marijuana a été piqué lorsqu’il a lu un chapitre non attribué d’un manuel de pharmacologie, qui comprenait une brève référence aux qualités curatives du cannabis. Lecteur vorace, il a parcouru la bibliothèque de Temple pour plus d’informations sur l’herbe. Au cours d’une pause entre les semestres de l’été 1959, il se rend au Mexique et achète une petite quantité de mota à un marchand ambulant. Il a fumé son premier reefer après avoir vu son guide prendre quelques bouffées « juste pour voir que ce n’était pas du poison », comme l’expliqua plus tard Mikuriya.

Mikuriya au Maroc

En août 1966, Mikuriya s’est rendu en Afrique du Nord pour enquêter sur ce qui s’est avéré être de fausses allégations de folie induite par le kif. (Le kif — prononcé « keef » — est une forme puissante de poudre de haschich.) Le Dr Mikuriya a écrit des articles pour plusieurs revues universitaires sur les communautés traditionnelles de fumeurs de kif dans les montagnes accidentées du Rif au Maroc. « Ils n’avaient jamais vu d’Occidentaux là-bas auparavant », a rapporté Mikuriya. Il a partagé des pipes de kif avec des membres de la tribu berbère, qui avaient résisté aux tentatives précédentes du gouvernement colonial français pour éradiquer la consommation de cannabis. Mikuriya a dîné avec le chef de la police locale qui a déclaré : « Ma politique est que si c’est moins de deux kilogrammes, c’est pour leur usage personnel.

Mikuriya a partagé des pipes de kif avec des membres de la tribu berbère, qui avaient résisté aux tentatives du gouvernement colonial français pour éradiquer la consommation de cannabis.

Après avoir visité le Maroc, le Dr Mikuriya a repris son poste de directeur du New Jersey Neuropsychiatric Institute Drug Addiction Treatment Center, un centre de désintoxication pour les toxicomanes à l’héroïne et aux barbituriques, à Princeton. Fumeur occasionnel de cannabis, Mikuriya n’avait jamais ingéré de préparation orale de chanvre indien. Lorsque l’occasion s’est présentée, il s’est porté volontaire pour une expérience menée par le chercheur Carl C. Pfeiffer, basé à Princeton. Relié à divers instruments dans le laboratoire de Pfeiffer, Mikuriya a reçu des extraits de haschisch à faible, moyenne et forte dose. Ses ondes cérébrales, sa tension artérielle et son pouls ont été surveillés à chaque séance. Mikuriya apprit plus tard que Pfeiffer avait été secrètement engagé par la CIA pour entreprendre des expériences de contrôle mental impliquant du LSD et d’autres drogues psychoactives.

Les relations respectueuses de Mikuriya avec Pfeiffer et d’autres scientifiques pharmaceutiques bien connectés à Princeton ont aidé à ouvrir la voie à son prochain emploi. En juillet 1967, Mikuriya a été recruté par l’Institut national de la santé mentale (NIMH) pour diriger son programme de recherche sur la marijuana. Il était plutôt idéaliste à l’époque, pensant que tout ce qu’il avait à faire pour réformer la politique du gouvernement était de faire un cas juste et rationnel pour la marijuana comme un médicament sûr et efficace.

Au NIMH

Alors qu’il était employé par le NIMH, le Dr Mikuriya a entrepris une étude approfondie de tous les rapports scientifiques et médicaux sur le cannabis archivés à la National Library of Medicine. Il a découvert une copie longtemps ignorée de l’étude séminale de 1838 sur le chanvre indien par Sir William O’Shaughnessy, le médecin irlandais qui a introduit le « gunjah » dans la médecine occidentale. Mikuriya a trouvé divers documents qui ont confirmé les conclusions d’O’Shaughnessy et ont signalé plusieurs utilisations supplémentaires du cannabis. Il a passé au peigne fin 3 281 pages – les neuf volumes – du rapport de la Commission indienne sur les drogues du chanvre de 1893 à 1994, qui indiquait que le cannabis était utilisé comme substance thérapeutique sur le sous-continent indien depuis des millénaires. Mikuriya a appris que les teintures de cannabis étaient couramment prescrites pour un large éventail de maladies aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en France au cours du XIXe siècle. Mais depuis que le gouvernement américain a effectivement interdit la marijuana en 1937, l’establishment médical américain avait oublié ce qu’on savait autrefois sur les précieuses propriétés thérapeutiques de l’herbe.

Mikuriya s’est rapidement embourbé dans les sables mouvants bureaucratiques du NIMH, qui a autorisé des recherches qui ne cherchaient qu’à justifier l’interdiction totale du cannabis. « Le gouvernement voulait que de mauvaises choses soient découvertes sur la marijuana », a déclaré Mikuriya, « et je ne les ai pas trouvées. » En dehors du bureau, il a fumé du cannabist avec plusieurs membres du personnel du NIMH, qui étaient sympathiques aux points de vue de Mikuriya. Mais peu ont eu la témérité de risquer leur carrière en offensant le Federal Bureau of Narcotics. « Il fallait également s’inquiéter des types du Congrès antédiluviens qui avaient le pouvoir de nous frapper puissamment là où ça faisait mal – juste dans notre appropriation », a expliqué Mikuriya, qui a vu que le jeu était truqué. Chaque proposition de subvention liée à la marijuana a été examinée par une série de comités dégoûtants et politiquement corrects qui se sont conformés à une «éthique d’inoffensive». La recherche à visée thérapeutique n’était pas à l’ordre du jour.

Mikuriya a rédigé un document de position détaillé sur la marijuana appelant à des changements politiques majeurs. Il a souligné que le cannabis n’était pas une drogue dangereuse et il a exhorté le gouvernement américain à rechercher pleinement ses propriétés médicinales polyvalentes. Mais les supérieurs de Mikuriya au NIMH étaient moins intéressés par les applications thérapeutiques de la marijuana que par son impact sur les jeunes rebelles des années 60. Il a été envoyé en Californie du Nord pour une opération d’infiltration. « J’ai été chargé par le NIMH d’espionner les communes hippies pour découvrir quelle influence la marijuana avait sur cette sous-culture. Mes collègues considéraient ces communes comme la fin potentielle de la civilisation », a déclaré Mikuriya, qui a ajouté : « Si vous pensez qu’une commune hippie est étrange, vous devriez travailler pour le gouvernement fédéral. Les hippies demandent, ‘Quel est ton [astrological] signe?’ Au sein du gouvernement, ils demandent : « Quel est votre GS [government service] niveau?’ « 

Devenir natif

Mikuriya s’est rendu compte qu’en ce qui concerne le cannabis, il avait plus en commun avec les rebelles reefers qu’il a visités en Californie du Nord qu’avec les « bureaucrates réprimés » qui l’ont débriefé à son retour de la côte ouest. Les chemises NIMH « semblaient obsédées par l’image de poussins hippies sans soutien-gorge », se souvient Mikuriya. Après moins de quatre mois dans le ventre de la bête, Mikuriya est devenu pour ainsi dire natif et a démissionné du NIMH.

Mikuriya portait sur ses épaules un mouvement social naissant qui allait se transformer en une révolte populiste généralisée contre la médecine conventionnelle et l’autorité extraconstitutionnelle.

Peu de temps après sa défection du NIMH, Mikuriya a été contacté par le Dr Van Sim, directeur médical du programme secret de recherche sur la guerre chimique de l’armée américaine à Edgewood Arsenal à la fin des années 1950 et dans les années 1960. Sim a déclaré qu’il souhaitait que les recherches de l’armée sur le THC soient déclassifiées en raison des propriétés médicalement utiles que le Chemical Corps avait découvertes par inadvertance. En cherchant un antidote au gaz neurotoxique, l’équipe d’Edgewood était tombée sur les puissantes propriétés anticonvulsives de la marijuana. Sim a conclu que le cannabis « est probablement l’antiépileptique le plus puissant connu en médecine ». Mais les études de l’armée n’ont jamais été déclassifiées en raison de l’inertie bureaucratique et du climat officiel hostile à la marijuana.

Mikuriya a déménagé à Berkeley, en Californie, et est entré en pratique privée en tant que psychiatre. En mars 1968, il a participé à une table ronde intitulée « Current Problems of Drug Abuse », organisée par la California Medical Association. Il a donné un aperçu de l’histoire médicinale du cannabis, citant des exemples de la Chine ancienne, de l’Inde, de la Grèce et du monde musulman, ainsi que des études scientifiques récentes menées en dehors des États-Unis, qui ont révélé que le THC contrôlait les crises d’épilepsie chez les enfants plus efficacement qu’approuvé. pharmaceutiques (qui ont eu des effets secondaires graves). « Parce que le cannabis ne conduit pas à une dépendance physique, il s’est avéré supérieur aux opiacés pour un certain nombre d’objectifs thérapeutiques », a-t-il déclaré. Mikuriya a également noté des résultats favorables dans le traitement du sevrage de la dépendance aux opiacés et de l’alcoolisme avec du cannabis.

Réduction des méfaits

L’un des premiers partisans de ce qui allait devenir la « réduction des méfaits », Mikuriya a préconisé l’utilisation de marijuana non létale et non addictive comme substitut à l’héroïne ou à l’alcool. En 1970, il a publié un article dans Medical Times sur une patiente qui s’est sevrée de l’alcool en fumant du cannabis. Après la légalisation de la marijuana à des fins médicales en Californie, Mikuriya a soigné des centaines de patients alcooliques qui ont retrouvé la vie après être passés au cannabis. En général, il a constaté qu’une augmentation de la consommation de marijuana était corrélée à une réduction de la consommation d’alcool. En ce qui concerne Mikuriya, la marijuana n’était pas une drogue d’entrée vers la dépendance – c’était une drogue de sortie.

Mikuriya, quant à lui, avait compilé une bibliographie définitive d’écrits savants sur tous les aspects du cannabis. Les articles les plus importants ont été inclus dans Marijuana : Medical Papers, une anthologie révolutionnaire éditée par Mikuriya, qui a écrit dans l’introduction : « À la lumière d’atouts tels qu’une toxicité minimale, aucune accumulation de tolérance, aucune dépendance physique et une perturbation autonome minimale, Une enquête clinique majeure sur les préparations à base de cannabis est indiquée dans la gestion de la douleur, des maladies neurologiques chroniques, des troubles convulsifs, des migraines, de l’anorexie, des maladies mentales et des infections bactériennes. Il était conçu comme un manuel de type « tout ce que vous n’avez jamais appris à l’école de médecine » pour les collègues médecins.

La publication du recueil de Mikuriya en 1973 a marqué le début de la renaissance moderne du cannabis médicinal. Pendant plusieurs années, il portera sur ses épaules un mouvement social naissant qui s’est ensuite transformé en une révolte populiste généralisée contre la médecine conventionnelle et l’autorité extraconstitutionnelle.

Martin A. Lee est le directeur du Project CBD et l’auteur de Smoke Signals: A Social History of Marijuana — Medical, Recreational and Scientific.

Crédit photo Tod Mikuriya : Bibliothèque nationale de médecine.

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