L’industrie du cannabis médical laisse-t-elle tomber les patients ?

L’industrie du cannabis médical laisse-t-elle tomber les patients ?

« Les résultats constants de la marijuana médicale n’existent pas », a déclaré Sami Spiezio, fondateur et PDG de Canna Group Consulting LLC à Columbus, Ohio.

Selon Statista, l’industrie du cannabis médical aux États-Unis explose. Alors que les Américains ont dépensé près de 5 milliards de dollars en marijuana à des fins médicales en 2019, les ventes devraient atteindre près de 12 milliards de dollars d’ici 2024. l’acceptation sociétale.

Heather Jackson, fondatrice de Realm of Caring

« L’éducation des patients médicaux est un défi auquel est confrontée l’industrie du cannabis médical, en grande partie en raison de lacunes dans notre compréhension des effets du cannabis sur la santé », a déclaré Matthew Lowe, PhD, directeur de recherche chez Realm of Caring, une organisation à but non lucratif du Colorado qui se concentre sur l’accès à la thérapie cannabinoïde et la recherche. La réalisation de cette recherche nécessaire est une entreprise monumentale compliquée en partie par la bureaucratie à laquelle l’industrie est confrontée aux niveaux organisationnel, étatique et fédéral, a-t-il déclaré.

Cependant, comme la marijuana n’est toujours pas légale en vertu de la loi fédérale, chaque État autorisant la vente de cannabis médical et récréatif à l’intérieur de ses frontières a promulgué son propre ensemble de lois qui la régissent. Par exemple, chaque juridiction indique comment le cannabis doit être cultivé, récolté, transporté et vendu sur le marché tout en contrôlant la quantité de produit qu’un patient peut acheter.

Parce qu’aucune loi fédérale ne régit la façon dont les patients de marijuana médicale doivent être éduqués sur le cannabis qu’ils achètent pour traiter leurs maux, ce travail est laissé aux États pour légiférer. Certains l’ont fait, d’autres non. Cela signifie, dans une large mesure, que les connaissances transmises aux patients ne sont aussi approfondies et précises que la formation des budtenders, les commis remplissant les commandes des patients.

Qui s’occupe du Budtender ?

Lorsqu’un patient atteint de marijuana à des fins médicales reçoit une ordonnance pour du cannabis à des fins médicales dans une juridiction autorisant sa vente, il enregistre ensuite ce statut auprès de l’agence d’État qui supervise l’industrie du cannabis à des fins médicales. Pendant ce temps, la règle générale dans le monde du cannabis médical est que les budtenders qui s’occupent des patients de cannabis médical ne sont pas tenus de suivre une formation spécifique ou de posséder un minimum de connaissances sur les souches et les produits qui traiteraient le mieux les maux du client. Le Colorado est une exception, où les budtenders qui aident les utilisateurs de cannabis à des fins récréatives et médicales sont tenus d’obtenir une licence professionnelle de la Marijuana Enforcement Division.

Caleb Chen, fondateur de Higher Critic

Les Budtenders, qui ont tendance à être des employés horaires, peuvent même avoir un intérêt financier secret à promouvoir un certain produit, a déclaré Caleb Chen, fondateur de The Highest Critic, un site Web d’examen de nombreux produits, dont le cannabis.

Les patients qui consomment de la marijuana à des fins médicales doivent « faire attention que le client sache de quoi ils parlent car, en fin de compte, ils peuvent obtenir un pot-de-vin pour avoir vendu un produit », a déclaré Chen.

Alors, prévient-il, « Acheteur, méfiez-vous. »

La communauté du cannabis médical ne reçoit pas l’assistance la plus précise. Cela est en partie dû à la déconnexion générale dans l’éducation des budtenders sur les produits et leurs effets potentiels.

«Les Budtenders… ne devraient pas conseiller aux personnes souffrant de problèmes de santé ce qu’elles devraient utiliser et en quelle quantité. Seul un médecin devrait donner des conseils médicaux », a déclaré Heather Jackson, fondatrice de Realm of Caring. Les consommateurs sont mis en danger par des budtenders distillant des conseils médicaux sans certification ou connaissances appropriées.

Pour contrer cela, Realm of Caring exploite un centre d’appels gratuit qui utilise des recherches publiées et ses propres données de registre publiées pour guider les individus dans la recherche de produits de qualité destinés à traiter des affections particulières. Selon Jackson, le centre d’appels a enregistré plus de trois millions de minutes au téléphone pour conseiller les consommateurs de cannabis depuis 2015.

Pendant ce temps, ils ne sont pas le seul dispensaire axé sur l’éducation des patients.

Le National Holistic Healing Center de Washington, DC, le principal dispensaire de marijuana médicale du district, ne désigne pas son personnel en contact avec les clients comme des budtenders. Au lieu de cela, « nous nous référons à eux en tant que consultants en bien-être », a déclaré le Dr Chanda Macias, le fondateur du dispensaire.

Chanda Macias, PhD, PDG du Centre national de guérison holistique

Armée d’un doctorat en biologie cellulaire, la Dre Chanda, comme on l’appelle affectueusement, transmet sa vaste expérience de la recherche sur le cancer et les maladies infectieuses aux consultants en bien-être de son entreprise. L’entreprise forme ses consultants en bien-être sur diverses questions qui les aideront à suggérer le meilleur produit à base de cannabis pour une maladie spécifique, a déclaré Chanda.

« Nous formons les employés à l’alignement des souches, aux profils de terpènes pour certaines conditions et aux profils de cannabinoïdes qui conviennent à certaines conditions », a-t-elle déclaré.

L’éducation est « notre plate-forme fondamentale,
afin que le patient soit éduqué pour prendre une décision éclairée concernant ses soins de santé », a déclaré Chanda.

Elle déplore que la communauté du cannabis médical dans son ensemble n’ait pas encore adopté de normes plus élevées en matière de sensibilisation des employés aux produits qu’ils vendent.

La responsabilité d’un patient

« Le plus gros problème est de savoir où le patient médical reçoit ses informations », a déclaré Spiezio.

Dans l’État de Buckeye, par exemple, un consommateur qui demande à recevoir une carte de cannabis médical doit démontrer qu’il est atteint d’une ou plusieurs des 22 affections pour lesquelles l’État autorise l’octroi d’une telle licence. Une personne peut soit rendre visite à l’un des 615 médecins de l’Ohio autorisés à rédiger une telle ordonnance, soit visiter ce qu’on appelle dans l’État des «magasins de cartes», explique Spiezio.

Dans l’esprit de Spiezio, étant donné que les patients de l’Ohio ne sont pas tenus de maintenir une relation continue avec le professionnel de la santé qui a rédigé leur ordonnance de cannabis, le consommateur ne reçoit pas de conseils médicaux cohérents sur le cannabis à acheter pour traiter ce qui les afflige.

Cela le trouble. C’est en partie en raison du vaste potentiel de désinformation que Spiezio a développé une relation et une confiance uniques avec son conseiller médical. De cette façon, Spiezio peut être assuré qu’il achète le bon cannabis médical pour traiter ses conditions particulières.

« La plupart des gens ont choisi de prendre l’autre voie et de compter sur le préposé aux soins de leur dispensaire local pour faire ces suggestions basées sur peu ou pas d’informations sur le patient. Non seulement cela ne rend pas service, mais cela pourrait aussi être tout le contraire de ce dont le patient a besoin pour l’aider dans son état », a-t-il déclaré.

Le Dr Chanda est d’accord. « Si un médecin vous recommande de participer au programme, pourquoi ne prescrivent-ils pas également des souches spécifiques? » dit-elle. « Il ne devrait jamais être de la responsabilité du patient de décider de son traitement médical. »

Jackson n’est pas d’accord, affirmant que les patients ne sont pas aussi impuissants qu’il n’y paraît lorsqu’il s’agit d’acheter les bons produits à base de cannabis pour traiter ce qui les afflige.

« Le consommateur a le pouvoir d’acheter. Fermez votre porte-monnaie aux produits qui ne sont pas cohérents et qui ne sont pas de haute qualité », a-t-elle déclaré. « C’est le travail de l’industrie et des consommateurs de faire monter la marée. »

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro du printemps 2022 de Cannabis & Tech Today. Lire le numéro complet ici.

Tami Kamin Meyer est un avocat de l’Ohio et un écrivain indépendant. Sa signature est apparue dans Forbes, MarketWatch, Next Avenue et Your Teen. Elle est présidente des médias sociaux de l’American Society of Journalists and Authors et tweete sous le nom de @girlwithapen.

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