L’importance de données fiables sur le cannabis

L’importance de données fiables sur le cannabis

Alors que de plus en plus d’États et de pays décriminalisent ou légalisent complètement le cannabis à des fins médicales et récréatives, le besoin de données fiables n’a jamais été aussi critique. L’expansion rapide et l’évolution des attitudes sociales ont transformé le cannabis d’un marché marginal en une industrie de plusieurs milliards de dollars avec un impact économique significatif.

Pendant des décennies, la recherche sur le cannabis a été réprimée par des contraintes juridiques strictes et une classification de l’Annexe 1 aux États-Unis, ce qui a conduit à une lacune importante dans la compréhension scientifique de la plante. Cet écart s’est matérialisé par des exigences réglementaires et de qualité des produits incohérentes, ce qui rend difficile la garantie de la sécurité des consommateurs et de l’efficacité des produits à tous les niveaux.

Cependant, à mesure que la réglementation a progressé et a permis des recherches plus spécialisées, le besoin de données robustes et fiables devient désormais une opportunité exploitable pour garantir davantage la qualité, la sécurité et la cohérence des produits – des facteurs cruciaux pour la confiance des consommateurs et la croissance de l’industrie.

Malgré ces progrès, l’industrie reste confrontée à des défis importants liés au manque de données historiques. Néanmoins, avec de nouvelles opportunités à l’avant-garde, la communauté scientifique sera en mesure d’approfondir ses connaissances et de fournir les recherches nécessaires pour progresser.

La nécessité de données fiables

Pour toute industrie, la recherche devient un catalyseur d’innovation et de réussite, et chaque secteur de l’industrie du cannabis a besoin de données fiables. À mesure que les possibilités de recherche se multiplient, la communauté sera en mesure de prendre des décisions éclairées qui auront un impact sur d’innombrables domaines tels que la sécurité des produits, la santé des employés, l’assurance qualité et la connaissance globale des bienfaits médicinaux de la plante.

L’un des défis les plus urgents de l’industrie du cannabis est l’incohérence dans la qualité des produits, les tests et les réglementations. Les tests de contamination pour les pesticides, les métaux lourds et la teneur en microbes jouent un rôle crucial pour garantir que les produits peuvent être consommés sans danger. Les tests prennent également en charge la création de protocoles de test standardisés. Cela contribue à une élaboration de politiques plus éclairées, bénéficiant en fin de compte à la fois à l’industrie et aux consommateurs.

Un étiquetage précis de la teneur en THC et CBD est essentiel, permettant aux consommateurs de faire des choix éclairés. Dans le même temps, les progrès de la recherche sur le cannabis médical mettent en lumière les avantages et les risques thérapeutiques, les interactions médicamenteuses potentielles et les effets secondaires. Les données peuvent alimenter la discussion au sein de cette communauté.

Fondamentalement, la mise en place de programmes de recherche et de développement a un impact positif sur toutes les facettes, de la graine à la vente. Les cultivateurs peuvent utiliser les données pour améliorer leurs processus et résoudre les problèmes de contamination. Les fabricants, les détaillants et même les organismes de réglementation peuvent utiliser les données pour mieux comprendre la durée de conservation. Avec les développements qui se produisent au niveau fédéral, les efforts visant à établir des ressources de données fiables pourraient avoir un impact significatif sur les progrès futurs.

Les partenariats font avancer la recherche

Le déficit de données, ainsi que les changements réglementaires en cours et les défis de recherche, ont déclenché des collaborations dédiées à l’avancement de la recherche et des connaissances sur le cannabis. Ces partenariats sont essentiels pour surmonter les obstacles à la recherche et améliorer les capacités de recherche.

Ces dernières années, le nombre d’universités et d’institutions menant des recherches sur le cannabis a considérablement augmenté en raison des changements apportés aux réglementations fédérales et étatiques. Historiquement, l’Université du Mississippi était la seule institution autorisée à cultiver du cannabis à des fins de recherche dans le cadre d’un contrat avec le National Institute on Drug Abuse (NIDA)​​.

Aujourd’hui, de plus en plus d’universités aux États-Unis établissent des installations de recherche dédiées au cannabis. L’Université de l’État de Washington a créé le Center for Cannabis Policy, Research and Outreach (CCPRO), qui regroupe près de 100 scientifiques travaillant sur divers projets liés au cannabis. L’Université du Colorado, l’Université d’État de l’Oregon et l’Université Cornell ont également d’importants programmes de recherche sur le cannabis et le chanvre.

Cependant, les limitations de financement posent encore des défis à ces programmes. De nombreuses universités impliquées dans la recherche sur le cannabis axée sur l’horticulture ont arrêté ou se sont tournées vers la production de fibres et de céréales en raison de subventions qui ne couvriraient pas les besoins de production de cannabinoïdes.

L’élargissement des possibilités de recherche avec les universités a permis d’énormes progrès en matière de connaissances, mais les opportunités reposent également en grande partie sur l’industrie elle-même. Un bon exemple est la Cannabis Research Coalition (CRC), qui s’associe à des acteurs universitaires et de l’industrie du cannabis pour mettre en œuvre des recherches scientifiques visant à développer les techniques de culture nécessaires à la création d’une industrie durable, efficace et rentable.

« En raison du financement universitaire limité, le CRC constitue l’une des rares sources fiables de recherche scientifique sur le cannabis. La recherche universitaire en est encore principalement à la phase de découverte, axée sur les recherches scientifiques fondamentales plutôt que sur les applications pratiques », a déclaré Allison Justice, PhD, fondatrice et PDG de la Cannabis Research Coalition et de The Hemp Mine.

« Bien que ces recherches exploratoires soient essentielles, elles manquent souvent de pertinence immédiate par rapport aux besoins de l’industrie. En collaborant directement avec l’industrie du cannabis, le CRC veille à ce que les priorités de recherche soient alignées sur les demandes de l’industrie, fournissant ainsi des informations précieuses et exploitables.

Les avantages de ce partenariat, et d’autres partenariats similaires, s’étendent au-delà de l’industrie et touchent aussi bien les consommateurs que les organismes de réglementation. L’un des avantages les plus immédiats est que l’amélioration de la sécurité et de la qualité des produits offre une plus grande tranquillité d’esprit aux consommateurs, tandis que des politiques réglementaires mieux informées garantissent le respect constant des normes de l’industrie.

Alors que nous continuons à nous concentrer sur l’élaboration d’un inventaire de données, nous veillerons à ce que les bienfaits du cannabis soient accessibles à tous tout en minimisant les risques potentiels. La vision d’une approche standardisée et basée sur les données en matière de sécurité et d’efficacité du cannabis donne un aperçu des possibilités de nouveaux progrès dans les pratiques industrielles, renforce la légitimité dans l’industrie mondiale et solidifie l’intersection entre le cannabis et la science.

Photo de Claudio Schwarz sur Unsplash

Jill Ellsworth est la fondatrice et PDG de Willow Industries, le leader de la technologie de destruction microbienne du cannabis et de décontamination post-récolte. En 2015, tirant parti de son expertise scientifique et en matière de sécurité des consommateurs, Jill a fondé Willow Industries, la première entreprise de décontamination du cannabis du secteur.

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