L’exploitation du chanvre est une affaire de famille pour les sœurs de Watertown

L’exploitation du chanvre est une affaire de famille pour les sœurs de Watertown

Gloria Hafemeister | Fermier de l’État du Wisconsin

WATERTOWN – Partout où vous conduisez, ces panneaux proclamant « huile de CBD à vendre » peuvent être trouvés dans les dépanneurs, les cafés, les magasins d’aliments naturels et les boutiques de cadeaux. Mais qu’est-ce que cette huile magique et comment savons-nous que c’est ce que le commerçant dit que c’est ?

L’huile de CBD provient d’une culture connue sous le nom de chanvre. Il y a plus de cent ans, le Wisconsin était l’un des principaux producteurs de chanvre avec près de 7 000 acres cultivés.

Alors que le chanvre est reconnu dans le monde entier depuis des milliers d’années pour sa valeur médicinale, dans ce pays, il était une culture populaire en raison de son utilisation dans les fibres de corde pendant les deux guerres mondiales.

Saviez-vous que Betsy Ross a cousu le premier drapeau américain en chanvre ? George Washington était un fier cultivateur de chanvre ; Ben Franklin a utilisé de la ficelle de chanvre pour sa célèbre expérience de cerf-volant ; la déclaration d’indépendance a été rédigée sur du papier de chanvre ; les premiers jeans Levi étaient en chanvre.

La popularité de la culture du chanvre a diminué à la fin des années 40, mais le plus grand changement est survenu en 1970 après que les hippies des années 60 ont commencé à le fumer et qu’il soit devenu associé à la marijuana. Le gouvernement a porté le coup final à la culture robuste en l’incluant dans la loi sur les substances contrôlées de 1970 avec son cousin du cannabis, la marijuana.

Puis, en 2018, le gouvernement fédéral a de nouveau approuvé la culture du chanvre – non pas comme médicament pour faire planer les gens, mais pour sa forte concentration en huile de cannabidiol (CBD) bien connue. Après cela, de nombreux agriculteurs du Wisconsin ont vu cette culture comme une culture de rente possible. Cette année, le Wisconsin a connu une baisse significative du nombre de producteurs et de transformateurs, selon le ministère de l’Agriculture, du Commerce et de la Protection des consommateurs du Wisconsin, l’agence qui enregistre les producteurs et surveille la qualité de la récolte.

La culture est très exigeante en main-d’œuvre et les producteurs doivent passer un certain temps à tester la culture pour déterminer le moment idéal pour la récolte. Lorsqu’un producteur détermine par des tests qu’elle est proche de l’idéal, l’État vient la tester et donner le feu vert à la récolte.

Approche biologique de la culture du chanvre

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur le chanvre, l’huile de CBD et ce qui distingue certaines huiles de CBD des autres, il suffit de demander aux trois sœurs qui dirigent Pine Hill Sustainable Farm dans la ville de Liban, près de Watertown.

Les principaux acteurs de l’entreprise sont les sœurs Jackie Phillips, Leanne Anthon et Lynley Gray. Les frères et sœurs ont cultivé du chanvre sur seulement quelques acres de leur ferme au Liban. Lorsque la récolte est prête à être récoltée, ils contactent le WDATCP pour en tester la qualité et indiquer si elle est au bon niveau.

Tous trois sont des professionnels de la santé qui ont grandi sur la ferme familiale de six générations où ils ont partagé leur passion pour les approches holistiques de la santé.

Ils attribuent à leur mère, Carmen Groehler, leur intérêt à ajouter du chanvre aux cultures qu’ils cultivent. La culture du chanvre les a aidés à mieux les aligner sur leurs expériences positives avec les médecines alternatives.

Les femmes ont été encouragées par leur grand-père Arnie Neitzel. Jusqu’à son décès en septembre dernier, il était leur plus grande pom-pom girl et cobaye volontaire. Ils disent qu’il a toujours eu une attitude positive et un esprit ouvert et qu’il les a encouragés à chaque étape du processus.

Le principal homme effectuant les travaux agricoles sur leur ferme est le mari de Jackie, Jon, qui vient d’une longue lignée de «pouces verts» et a toujours expérimenté avec un jardin. Il expérimentait l’agriculture biologique bien avant que le mot « bio » ne soit cool. Il reçoit de l’aide dans les champs de son frère Nic, un vétéran de l’armée.

Jon fait constamment des recherches, assiste à des conférences et à des cours. Même s’il ne fait pas de présentations sur les bienfaits du chanvre comme les dames de la ferme, il est très renseigné sur le cannabis, ses propriétés et ses bienfaits pour la santé.

Avantages de l’approche holistique de l’opération de croissance

La famille plante le chanvre en mai ou juin et le récolte en septembre. Les plantes sont placées dans des trous espacés de 8 pieds pour leur donner beaucoup d’espace pour pousser. Pendant les mois entre les deux, toute la famille passe ses journées à marcher dans les champs, à arracher les mauvaises herbes, à surveiller les insectes et à s’occuper de chaque plante.

Jackie dit qu’ils ont expérimenté différents additifs pour le sol pour améliorer la fertilité et cette année, ils utilisent des moulages de vers, plaçant une pelle pleine de moulages dans chaque trou avant de planter la minuscule plante de chanvre.

« Comme nous sommes biologiques, nous ne pouvons pas utiliser de sprays toxiques s’il y a des parasites », a déclaré Jackie. « Nous devons garder une longueur d’avance sur ce que la nature nous réserve. »

Parce que c’est tellement intensif en main-d’œuvre, ils ont commencé avec seulement quatre acres. Cette année, ils sont passés à un sol vierge sur la ferme de leurs parents et ont réduit à un peu plus de 2 acres. Le reste des terres agricoles est loué à un producteur biologique local.

Le chanvre comprend une tige, une feuille et une fleur. Après avoir récolté les tiges de chanvre de 8 pieds, ils suspendent les bottes dans leurs granges pour les faire sécher, de la même manière que les cultivateurs de tabac sèchent leur produit. Il existe des centaines de variétés de chanvre et les plantes sont mâles et femelles.

« Nous ne voulons pas des plantes mâles », dit Jackie. « Il y a une meilleure huile de CBD dans les plantes femelles. »

Les plantes sèches sont ensuite converties en brut afin qu’il puisse être utilisé davantage dans leurs produits à spectre complet. L’huile de CBD qu’ils vendent est livrée avec un code QR qui peut être scanné pour afficher le certificat d’analyse du laboratoire tiers.

Il y a environ cinq ans, ils ont commencé à faire passer la terre à la certification biologique et aujourd’hui, l’ensemble de la ferme de 75 acres est certifié biologique par l’USDA.

Les sœurs pensent que c’est cette certification qui les distingue des autres producteurs de chanvre. Ils croient également que leur expérience dans le secteur des soins de santé et leur passion pour la formation continue les placent dans une meilleure position pour communiquer avec les clients potentiels et les aider à déterminer exactement ce dont ils ont besoin.

Ils sont fiers d’offrir des produits de haute qualité, cultivés localement et testés en laboratoire par des tiers, exempts de pesticides, de produits chimiques, de métaux lourds, d’additifs et de charges. Cela leur permet d’avoir une transparence totale sur les produits qu’ils cultivent et recommandent car ils suivent une philosophie «de la graine à l’étagère».

Les frères et sœurs combinent talents, forces

Pine Hill Farm propose de l’huile de CBD à spectre complet, des pommades et des baumes, des fleurs taillées à la main, des rouleaux infusés d’huile essentielle, de la brume d’ambiance et de l’huile de CBD pour animaux de compagnie. Les articles sans CBD comprennent un désinfectant pour les mains, de l’huile de pin infusée de pins à la ferme, des bijoux de diffuseur, des bougies, des œufs frais de la ferme et plus encore.

Jackie est l’esprit créatif derrière Pine Hill Farm. Avec une formation en marketing, elle a l’esprit commercial de l’entreprise. En tant qu’orthophoniste avec de l’expérience dans les soins de santé à domicile, les soins subaigus, les adultes souffrant de lésions cérébrales et les enfants d’âge scolaire, elle reconnaît le besoin et comprend le désir de thérapies médicales alternatives de la part de ses patients. Elle crée les formules de leur ligne de bien-être et aime créer de nouveaux produits pour améliorer la diversité de la marque Pine Hill.

« À l’heure actuelle, le CBD est un marché sursaturé et il existe de nombreuses affirmations qui ne sont tout simplement pas vraies. Cela donne au CBD une mauvaise réputation », a-t-elle déclaré. « C’est une autre raison pour laquelle nous prenons l’étape supplémentaire d’être certifiés biologiques et d’éduquer nos clients et de travailler avec eux pour déterminer leurs besoins spécifiques.

Elle dit qu’il y a aussi encore une certaine confusion sur les différences entre le chanvre et la marijuana

« Notre mission est de briser cette stigmatisation. Certaines personnes en ont peur parce qu’elles pensent que c’est du pot. C’est une plante naturelle créée par Dieu et elle existe depuis toujours », a-t-elle déclaré.

Leanne travaille dans le domaine de la santé depuis plus de 20 ans et possède de l’expérience en tant qu’infirmière autorisée en gestion de la douleur, en soins de courte durée, en soins intensifs et en milieu universitaire. Au service de la Navy Corpsman de 2000 à 2005, Leanne a développé une passion pour le service aux populations militaires et vétérans. Elle est actuellement impliquée dans la recherche en tant qu’étudiante au doctorat qui contribuera à la recherche fondée sur des preuves si nécessaire autour du chanvre.

« Chaque personne est différente, dit-elle. « Nous avons tous une individualité biochimique.

Lynley est le cerveau artistique derrière les bijoux diffuseurs très populaires pour CBD ou huiles essentielles. Tout comme ses sœurs et sa mère, Lynley a une formation en soins de santé et travaille dans le domaine de l’ergothérapie.

Alors que COVID a affecté leur entreprise via des retards dans l’expédition et la fabrication, ils disent qu’il a également généré un intérêt des consommateurs pour les options de santé holistiques. Heureusement, cela leur a ouvert les portes pour éduquer ceux qui recherchent des options de santé alternatives pour en savoir plus sur ce que le CBD peut être utilisé pour la douleur, l’inflammation, l’anxiété, le sommeil et bien plus encore.