Les spécialistes du marketing CBD visés par la FTC condamnés à payer des amendes

Les spécialistes du marketing CBD visés par la FTC condamnés à payer des amendes

Une poignée de spécialistes du marketing de produits CBD ont accepté de payer chacun des dizaines de milliers de dollars à la Federal Trade Commission après avoir été accusés d’avoir fait des allégations trompeuses.

Surnommée «opération CBDeceit», la série d’actions contre six vendeurs de produits contenant du CBD met en évidence «la première répression des forces de l’ordre contre les allégations trompeuses» sur le marché du CBD, selon l’agence gouvernementale dans un communiqué de presse du 17 décembre. Le balayage reflète également les efforts continus de la FTC pour protéger les consommateurs contre les allégations de santé trompeuses, fausses et trompeuses dans les publicités sur les sites Web et via les médias sociaux.

Les entreprises et les personnes citées dans les plaintes administratives déposées par la FTC ont été accusées d’avoir fait des allégations non étayées sur la capacité des produits contenant du CBD – y compris les baumes, le café, les bonbons et les huiles – à traiter le cancer, les maladies cardiaques et d’autres problèmes de santé graves.

«Les six règlements annoncés aujourd’hui envoient un message clair à l’industrie naissante du CBD: ne faites pas de fausses allégations de santé qui ne sont pas étayées par la science médicale», a déclaré Andrew Smith, directeur du Bureau of Consumer Protection de la FTC, dans le communiqué de presse. «Sinon, ne soyez pas surpris si vous entendez parler de la FTC.»

L’écriture était sur le mur

Dans des lettres d’avertissement ces dernières années, la FTC a ciblé les entreprises de CBD pour avoir fait des allégations publicitaires non fondées. Et dans au moins un cas en 2020, une entreprise commercialisant des produits à base de CBD, Whole Leaf Organics, a été poursuivie devant un tribunal fédéral par la FTC.

À l’approche de 2020, la FTC prévoyait d’intenter des poursuites contre les entreprises «faisant des allégations de maladie pour les produits CBD», a déclaré Richard Cleland, directeur adjoint de la division des pratiques publicitaires de la FTC, lors d’un récent événement organisé par la Natural Products Association (NPA). Mais COVID-19 a détourné certaines ressources que l’agence aurait utilisées pour l’application de la CDB alors que la FTC se concentrait sur les allégations liées à la pandémie.

La FTC a publié plus de 330 lettres d’avertissement liées à la pandémie, dont plus de 90 étaient des lettres conjointes avec la FDA, a déclaré Cleland. Bien qu’il se soit «détourné du COVID», il a suggéré que la FTC avait l’intention d’engager des poursuites contre les entreprises de la CDB. Il est peu probable que le récent balayage des forces de l’ordre soit la dernière de ces actions contre les spécialistes du marketing CBD.

«Je pense que vous pouvez vous attendre à voir plus de sanctions contre les entreprises qui font des allégations de maladie pour le CBD ou le CBG ou des produits de type dérivé en 2021», a révélé Cleland le 1er décembre lors de The Big Natural, l’événement annuel de deux jours du NPA.

Les associations professionnelles félicitent la FTC

Dan Fabricant, président et chef de la direction de NPA, a déclaré qu’il n’était pas surpris par le balayage des forces de l’ordre de la FTC.

«Le CBD est intéressant en ce que tout le monde connaît le [research] base de la littérature », a-t-il déclaré dans une interview. «Pour la plupart, ils ne connaissent peut-être pas tous les détails de l’étude, mais ils ont une assez bonne idée des études qui ont été menées, de celles qui ne l’ont pas été.»

Il est «facile» pour la FTC de porter plainte, a-t-il ajouté, lorsque les allégations publicitaires ne relèvent pas de la recherche qui a été effectuée.

«Ce serait formidable de voir si l’autre agence commençant par un« F »avait le même suivi», a déclaré le fabricant, faisant référence à la FDA. «Les gens ne devraient pas aller trop loin sur leurs skis sur les revendications. Que ce soit du CBD, un produit de perte de poids [or] un probiotique… assurez-vous de pouvoir le prouver.

Asa Waldstein est une herboriste clinique certifiée qui préside le comité du cannabis de l’American Herbal Products Association (AHPA). Il n’a pas non plus été surpris d’apprendre les mesures d’application de la FTC contre les spécialistes du marketing CBD.

«Sur plus de 3000 entreprises du CBD, la FTC en a choisi six pour déclarer clairement que la non-conformité continue peut être coûteuse», a écrit Waldstein dans l’un de ses blogs réglementaires. «Un fonctionnaire de la FTC m’a dit un jour que leurs mesures d’application de la loi étaient un coup de feu à l’avant comme un avertissement à l’ensemble de l’industrie. Il s’agit d’un signal clair du Marketer Attention, car des centaines de sociétés de CBD font toujours des déclarations similaires. »

Steve Mister, président et chef de la direction du Council for Responsible Nutrition (CRN), a salué le balayage des forces de l’ordre de la FTC contre les spécialistes du marketing CBD.

«Nous rappelons à l’industrie que le CBD lorsqu’il est commercialisé en tant que supplément ne peut prétendre traiter, guérir, prévenir ou atténuer aucune maladie, et toute allégation doit être étayée par des preuves scientifiques compétentes et fiables», a-t-il écrit dans un communiqué. «Le CRN soutient les mesures d’application strictes de la FDA et de la FTC contre les entreprises qui commercialisent des produits CBD avec des allégations illégales ou non fondées.»

Les ordonnances de la FTC imposent des jugements monétaires, d’autres conditions

Dans le cadre de l’opération CBDeceit, la FTC a intenté des actions contre les entités suivantes:

Bionatrol Health LLC et Isle Revive LLC, et deux anciens dirigeants et propriétaires; Epichouse LLC, qui opérait sous plusieurs noms, dont First Class Herborist, et le fondateur et propriétaire de l’entreprise, John Le; CBD Meds Inc .; G2 Hemp Inc .; et Lawrence Moses, également connu sous le nom de Lawrence D. Moses Jr., individuellement et en tant que dirigeant des entités corporatives; EasyButter LLC, faisant également affaire sous le nom de HempmeCBD, et son propriétaire et dirigeant Michael Solomon; Reef Industries Inc .; Cannatera Inc .; AndHemp Ltd., et les trois dirigeants des sociétés; et Steves Distributing LLC, faisant affaire sous le nom de Steve’s Goods, et le PDG de la société Steven Taylor Schultheis.

En vertu des ordonnances réglant les plaintes, plusieurs des intimés doivent payer des jugements pécuniaires allant d’un minimum de 20 000 $ (Bionatrol Health et entités affiliées) à un maximum de 85 000 $ (Reef Industries et entités affiliées).

Les ordonnances interdisent également aux spécialistes du marketing CBD de faire des représentations trompeuses similaires dans de futures publicités; et ils doivent avoir des preuves scientifiques à l’appui de toute allégation de santé qu’ils font pour le CBD et d’autres produits, a révélé la FTC. Les intimés doivent également informer les consommateurs de la commande qui leur est applicable.

Un spécialiste du marketing appelle la sonde «  au-delà de l’épuisant  »

CBD Meds et ses sociétés affiliées étaient les seules entités à ne pas avoir été condamnées à payer un jugement pécuniaire. Sur leur site Web et dans les publicités YouTube concernant l’huile de CBD, les entreprises ont faussement affirmé, ou représentées sans justification, que le CBD traite, prévient ou atténue efficacement l’autisme, le blocage des artères, le cancer, le glaucome et d’autres maladies et affections graves, selon la plainte de la FTC.

«Les répondants ont également faussement affirmé que certaines des allégations d’efficacité étaient scientifiquement prouvées ou que le gouvernement américain avait confirmé les bienfaits du CBD pour la santé», a déclaré l’agence dans son communiqué de presse.

En vertu de l’ordonnance administrative proposée pour régler les accusations, les intimés doivent subir des tests cliniques sur des humains pour faire certaines allégations de prévention, de traitement ou d’innocuité concernant les compléments alimentaires, les aliments et les médicaments. Plus généralement, pour les autres allégations de produits liés à la santé, ils doivent disposer de «preuves scientifiques compétentes et fiables», a déclaré la FTC.

En réponse aux allégations, Lawrence Moses de CBD Meds a déclaré qu’il semblait que la plupart des informations sur le site Web de ses entreprises concernant la FTC provenaient «de sites Web gérés par le gouvernement fédéral comme cancer.gov et nih.gov.

«Les informations que nous avions partagées à partir de ces sites Web financés par le gouvernement comprenaient des essais cliniques sur le CBD menés sur des souris et d’autres données scientifiques concernant les structures moléculaires du CBD et le type de problèmes de santé qu’il pourrait être en mesure de traiter», a-t-il écrit dans un courriel à Insider des produits naturels. «La FTC a clairement indiqué que parce que les informations que nous partagions n’étaient pas approuvées / ignorées par la FDA et que les essais cliniques humains ne faisaient pas partie de la recherche, nous étions en violation de la loi FTC … ce qui empêche apparemment les sociétés de CBD comme nous de partager ces informations. »

Moses a déclaré qu’il comprenait que la FTC considérait le partage de ces informations comme une violation de la loi «car cela peut conduire les clients ou le public en général à être induits en erreur sur les avantages du CBD».

Il a décrit l’enquête de la FTC comme «au-delà de l’épuisement» et «totalement inutile». Bien qu’elles aient peut-être enfreint la loi FTC à leur insu, les entreprises n’ont jamais eu de rejet de débit sur carte de crédit au cours de la période de 3 ans des transactions des clients sondées par la FTC, selon Moses.

«Cela signifiait qu’il n’y avait pas un seul client qui se sentait induit en erreur par les informations que nous avions partagées sur notre site Web ou induit en erreur en achetant l’un de nos produits CBD», a-t-il conclu.

En réponse à une question de suivi, Moses a déclaré qu’il prévoyait de vendre des produits CBD en 2021 également au profit d’une organisation à but non lucratif, les bénéfices nets étant alloués à une organisation 501 (c) (3).

La FTC «a essayé de me briser au cours des 6 derniers mois», a-t-il dit, «mais cela m’a seulement donné le courage de faire face à mes convictions et de faire ce que j’ai toujours fait de mon mieux dans la vie, c’est-à-dire aider les autres gens. »

Bionatrol Health, Isle Revive, Epichouse, Reef Industries, Cannatera et AndHemp n’ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter, et plusieurs sites Web affiliés à ces entités n’étaient plus actifs. HempmeCBD et Steves Distributing n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique.

Les commissaires de la FTC interviennent sur l’enquête

Par des votes de 5 contre 0, les commissaires de la FTC ont approuvé chacune des six plaintes administratives et proposé des ordonnances par consentement. Deux des cinq commissaires ont publié des déclarations concordantes distinctes.

Dans une déclaration concordante sur les mesures d’application de la loi, le commissaire de la FTC, Rohit Chopra, a déclaré que l’agence devrait concentrer davantage ses efforts d’application sur les grandes entités, plutôt que sur les petites entreprises telles que celles ciblées dans le balayage.

«Les actions d’aujourd’hui se concentrent sur les très petits joueurs, dont certains sont morts», a-t-il observé. «Bien que j’apprécie que les petites entreprises peuvent également nuire à des concurrents et à des familles honnêtes, elles sont souvent à l’épreuve des jugements, ce qui fait qu’il est peu probable que les victimes voient un soulagement. Je suis convaincu que le personnel de la FTC peut défier avec succès des accusés puissants et bien financés qui enfreignent la loi.
Dans une déclaration concordante distincte, la commissaire de la FTC, Christine Wilson, a déclaré qu’elle convenait que les mesures d’application de la loi étaient appropriées «  lorsque les consommateurs peuvent avoir renoncé à des mesures éprouvées pour lutter contre des maladies graves et que les spécialistes du marketing n’ont pratiquement fait aucun effort pour posséder et s’appuyer sur des preuves scientifiques pour soutenir leur forte, exprimer des allégations de maladie, comme nous l’allègons dans notre plainte.

Dans le cadre des règlements proposés, pour faire de futures maladies et d’autres allégations de santé graves concernant leurs produits, les spécialistes du marketing CBD doivent disposer de «preuves scientifiques compétentes et fiables», que la FTC a définies, en partie, comme «randomisées, en double aveugle et contrôlées par placebo. »Des tests cliniques humains.

Bien que Wilson ait soutenu cette exigence dans les mesures d’application de la loi contre les spécialistes du marketing CBD, elle a mis en garde la FTC « devrait imposer cette exigence de justification stricte avec parcimonie. »

«Je suis d’accord avec mes prédécesseurs qui ont déclaré que la Commission devrait veiller à éviter d’imposer une norme de justification indûment élevée qui risquerait de priver les consommateurs d’informations véridiques et utiles, de diminuer les incitations à mener des recherches et de dissuader les fabricants d’introduire de nouveaux produits. le marché », a déclaré Wilson.

Mais le message plus large de la FTC à l’industrie du CBD est simple: ne faites pas d’allégations publicitaires si vous ne disposez pas des preuves scientifiques pour les étayer.