Les lobbyistes du cannabis parlent au nom de l’industrie

Les lobbyistes du cannabis parlent au nom de l’industrie

Les ventes de cannabis sont en vogue. En fait, selon la BDSA, les ventes mondiales de marijuana devraient atteindre un peu plus de 35 milliards de dollars en 2022. Cela représente une augmentation de 22 % par rapport au décompte de 2021 de 29 milliards de dollars. D’ici 2026, la BDSA prévoit que ce chiffre montera en flèche pour atteindre 61 milliards de dollars.

Avec autant de verdure en jeu, le monde du cannabis joue un rôle de plus en plus important dans l’économie américaine. Mais qui parle au nom de l’industrie, en particulier lorsqu’il s’agit des salles sacrées du Congrès et de chaque maison d’État du syndicat ?

David Carlucci, pour sa part. Carlucci est un ancien sénateur de l’État de New York qui s’est concentré sur le lobbying au nom des sociétés de cannabis depuis qu’il a quitté la législature en janvier 2021.

David Carlucci, pour sa part. Carlucci est un ancien sénateur de l’État de New York qui s’est concentré sur le lobbying au nom des sociétés de cannabis depuis qu’il a quitté la législature en janvier 2021. Il est lobbyiste enregistré dans plusieurs États. Sa licence de lobbying à New York entrera en vigueur en janvier 2023, deux ans après avoir occupé un poste politique.

Il siège également au New York Cannabis Control Board, qui crée des promulgations pour tout ce qui concerne le cannabis dans l’Empire State. Ce conseil « est l’endroit où les décisions importantes sont prises » concernant le cannabis à New York, a déclaré Carlucci.

Ce qu’il faut savoir avant d’embaucher un lobbyiste

Selon Carlucci, une entité de cannabis doit être armée d’informations spécifiques avant de pouvoir se lancer dans un effort de lobbying. « La chose la plus importante à savoir est ce que votre [company] mission est. Cela vous aide à mesurer le succès », a-t-il déclaré.

Le conseil de Carlucci ? Lorsqu’une entreprise s’engage auprès d’un cabinet de lobbying, « l’énoncé de mission est le premier acte à accomplir ». L’importance d’un énoncé de mission ne peut être sous-estimée.

Le rôle d’un énoncé de mission dans le lobbying

L’énoncé de mission d’une entreprise doit être clair et succinct. L’énoncé de mission est impératif pour le succès du lobbying car c’est la « clé pour diriger les objectifs avec le lobbying », a conseillé Carlucci.

L’importance d’embaucher une entreprise de lobbying et de créer un énoncé de mission solide est mise en évidence par le rôle croissant que jouent les lobbyistes du cannabis sur la scène politique. Selon Carlucci, « de plus en plus de sociétés de cannabis reconnaissent l’importance d’avoir une équipe des affaires gouvernementales ».

Que rechercher chez un lobbyiste

Dustin M. Robinson, un avocat de Floride également connu sous le nom de « M. Loi sur le cannabis », a déclaré Carlucci n’est pas le seul à passer du lobbying à la politique.

Dustin M. Robinson, un avocat de Floride également connu sous le nom de « M. Loi sur le cannabis.

« Comme ils [former politicians] établissent des liens, ils se font souvent plaisir avec des initiés », a déclaré Robinson à propos d’anciens politiciens. Le réseautage est la pierre angulaire d’un lobbyiste, donc embaucher un ancien politicien et lobbyiste peut être une bonne stratégie.

Lors de l’embauche d’un lobbyiste, choisissez quelqu’un avec un carnet de contacts impressionnant dans le monde dans lequel vous voulez que votre voix soit entendue.

« Pour être un bon lobbyiste, vous avez besoin d’une forte présence dans la capitale de l’État », a déclaré Robinson. « Nous essayons d’établir des liens politiques en fonction des besoins de nos clients. »

Le Dr Chanda Macias est propriétaire et directrice générale du dispensaire de marijuana médicale du National Holistic Healing Center à Washington, DC. Elle a déclaré qu’au-delà d’un réseau étendu, un lobbyiste efficace « doit savoir non seulement qui sont les champions [of particular causes] sont mais aussi dégager notre chemin des adversaires. Équilibrer les deux est synonyme de succès. Un lobbyiste doit aussi apprendre à neutraliser ses opposants.

Le Dr Chanda Macias est propriétaire et directeur général du National Holistic Healing Center Medical Marijuana Dispensary à Washington, DC

Le plus grand défi auquel sont confrontés les lobbyistes est de comprendre leur public. Au niveau fédéral, Macias défie les lobbyistes du cannabis de savoir qui, au Congrès, est un « champion clé du cannabis ». Une fois qu’ils sont identifiés, un lobbyiste doit se familiariser avec les perspectives individuelles de ces politiciens. Cette connaissance aidera un lobbyiste à adapter le message de son client pour faire appel aux sensibilités de chaque politicien.

Que fait un lobbyiste ?

Chaque État définit le lobbying pour lui-même, mais le consensus est qu’un lobbyiste tente d’influencer l’action du gouvernement, selon la Conférence nationale des législatures d’État (NCSL). La NCSL définit en outre un lobbyiste comme une personne salariée qui est payée pour essayer de persuader les politiciens de voter d’une manière ou d’une autre sur un projet de loi en attente.

« Mon travail consiste à aider mes clients à déterminer leurs objectifs, puis à développer une stratégie pour atteindre cet objectif », a déclaré Robinson. Les clients doivent être conscients que les stratégies et les programmes peuvent changer au fil du temps en fonction des commentaires, a-t-il ajouté.

« Les négociations sont une grande partie de mon travail, même avec un client », a noté Robinson. « Nous devons gérer les attentes et les délais. Souvent, un client veut que les choses se produisent immédiatement, donc être franc sur des délais et des objectifs réalistes est impératif pour une relation professionnelle positive entre moi et mes clients.

Dans l’esprit de Macias, les lobbyistes « examinent les principaux problèmes auxquels sont confrontés notre industrie et les patients que nous servons ». Elle exhorte les lobbyistes à « comprendre et à respecter pourquoi vous voulez que votre voix soit entendue d’une manière particulière ».

Adversaires au cannabis

Selon Macias, certains groupes de pression anti-cannabis ne sont pas simplement anti-cannabis. L’industrie pharmaceutique, pour sa part, est contre la marijuana parce qu’elle veut que les patients continuent d’avoir besoin des médicaments sur ordonnance qu’ils fabriquent et vendent.

« Les sociétés pharmaceutiques ne veulent pas que quiconque fabrique quelque chose qui fonctionne mieux que leurs médicaments », a-t-elle déclaré. Les industries de l’alcool et de la bière s’opposent également au cannabis parce qu’elles ne veulent rien altérer l’esprit américain en dehors de l’alcool.

Macias a noté: « Pfizer sait que le cannabis se positionne en achetant des sociétés de prescription qui utilisent déjà le cannabis comme ingrédient. »

Washington et le Colorado ont été les premiers États à légaliser le cannabis récréatif en 2012. Cependant, contredit Macias, l’industrie pharmaceutique fait du lobbying depuis des décennies, donc « leurs racines sont assez profondes dans notre Congrès. Le cannabis est là depuis dix bonnes années, à l’exception de la Californie, et nous venons seulement de commencer à nous organiser.

Diversité dans le lobbying du cannabis

Macias parle non seulement la conversation, mais elle marche aussi la marche. Connue comme une pionnière du cannabis, elle est devenue la première femme noire opératrice de cannabis médical du pays lorsqu’elle a ouvert son dispensaire de DC en 2015. Elle a été une championne des femmes et des minorités tout au long de sa carrière.

Lorsque Macias engage un lobbyiste fédéral, elle prend soin de trouver une femme qui représente quelqu’un comme elle. « Les femmes sont sous-représentées dans le monde du lobbying et du cannabis, dit-elle. Mais ce n’est pas parce que nous ne sommes pas là que nous devons arrêter de chercher une place à la table. Nous avons besoin que plus de femmes s’expriment sur la véritable expérience féminine dans le monde des affaires et de tous les jours. »

Cet article est paru pour la première fois dans le volume 4 numéro 3 de Cannabis & Tech Today.

Tami Kamin Meyer est un avocat de l’Ohio et un écrivain indépendant. Sa signature est apparue dans Forbes, MarketWatch, Next Avenue et Your Teen. Elle est présidente des médias sociaux de l’American Society of Journalists and Authors et tweete sous le nom de @girlwithapen.

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