Les fermes de chanvre du CT sont « exclues » du plan légal de lutte contre les mauvaises herbes de l’État

Les fermes de chanvre du CT sont « exclues » du plan légal de lutte contre les mauvaises herbes de l’État

Depuis, le prix du chanvre s’est effondré. Cela a, à son tour, réduit le nombre de producteurs de chanvre dans le Connecticut d’un sommet de 140 en 2020 à environ la moitié maintenant.

« Beaucoup de gens s’y sont lancés en pensant que ce serait une culture commerciale », a déclaré Goetsch. « Il y a certainement une offre excédentaire de chanvre pour le CBD. »

Goetsch, comme de nombreux producteurs de chanvre, pensait qu’elle plongerait dans le marché du cannabis récréatif, mais elle a finalement décidé de ne pas le faire.

« J’étais tellement dégoûtée par le système de loterie », a-t-elle déclaré. « J’ai décidé que mon temps, mon énergie et mon argent pourraient être mieux dépensés en tant que défenseur des producteurs de chanvre. »

Goetsch, également le nouveau président de la Connecticut Hemp Industry Association, a déclaré que les producteurs de chanvre étaient exclus du processus d’octroi de licences de culture de cannabis par l’État.

Une usine de chanvre à la ferme de chanvre Cheshire de Brant Smith.

Jordan Fenster/Hearst Connecticut Médias

Les entreprises qui cultivent de la marijuana chargée de THC à des fins médicales ont reçu un traitement préférentiel, a-t-elle déclaré, et elle pense que les producteurs de chanvre existants devraient également en bénéficier.

« Il me semble juste qu’ils ont laissé de côté toute cette communauté de personnes qui ont consacré quatre ans maintenant à perfectionner le métier », a-t-elle déclaré.

La loi qui légalise l’usage récréatif du cannabis par les adultes prévoit la création d’un groupe de travail sur le chanvre, dont le but, selon une analyse du Bureau de la recherche législative, est d’enquêter sur « la manière dont les États voisins ont intégré le chanvre et ses produits ». et les producteurs dans leurs programmes, lois et règlements sur le cannabis récréatif », et d’envisager « une éventuelle législation pour intégrer le chanvre et ses produits et les producteurs autorisés dans les lois sur le cannabis récréatif du Connecticut ».

Goetsch et un autre producteur de chanvre, Brant Smith, ont été nommés dans ce groupe. Il était censé se réunir au début de l’année, ont-ils dit, mais ne s’est pas encore réuni.

« La façon dont le projet de loi est rédigé, tout était censé se produire dans les 30 jours suivant l’entrée en vigueur de la loi », a déclaré Goetsch. « Mais nous voici quelques mois plus tard, et nous n’avons même pas eu notre première réunion. »

Ce n’est pas une idée nouvelle. D’autres États ont intégré les producteurs de chanvre dans leur déploiement du cannabis à usage adulte.

« Nous cultivons déjà du cannabis », a déclaré Smith. L’État de New York l’a déjà fait. Je veux dire, ce n’est pas comme si cela briserait un nouveau territoire.

Savoir-faire

Selon Goetsch et Smith, il existe des raisons impérieuses d’autoriser les producteurs de chanvre à cultiver du cannabis chargé de THC. Le premier est la base de connaissances et l’infrastructure existantes des agriculteurs.

« Ils appellent les producteurs de marijuana médicale les » cultivateurs hérités « , mais les producteurs de chanvre le sont aussi », a déclaré Goetsch. « Nous cultivons du cannabis, ce sont les mêmes techniques dont vous avez besoin pour cultiver de la marijuana. Nous avons affiné nos compétences, nous avons construit nos installations et nos et nos et nos capacités.

Les ventes au détail de cannabis récréatif sont censées commencer d’ici la fin de cette année, mais Smith, un producteur de chanvre du Cheshire, a déclaré qu’il doutait que les producteurs soient prêts.

« Je ne vois pas comment ils peuvent approvisionner un État de trois millions et demi de personnes à un niveau proche de la demande », a-t-il déclaré.

Les producteurs médicaux doivent continuer à se développer pour le marché médical, et il faudra du temps à tout nouveau producteur pour se mettre au courant.

« Une fois que vous obtenez votre installation et que vous avez votre licence, vous devez la développer et cela prend environ six mois », a déclaré Smith. « Donc, je ne crois pas qu’ils auront de la marijuana dans le délai dont ils parlent. »

Brant Smith montre sa ferme de chanvre dans le Cheshire.

Brant Smith montre sa ferme de chanvre dans le Cheshire.

CP090422herbechanvre

Permettre aux producteurs de chanvre de passer à la marijuana «permettrait à la marijuana d’arriver plus rapidement sur le marché», a-t-il déclaré. « Parce que nous avons déjà les capacités, la technologie et le savoir-faire pour le développer parce que nous le développons. »

Mike Goodenough travaille avec les producteurs de chanvre du Connecticut.

« Nous avons environ 47 agriculteurs dans l’État du Connecticut que nous soutenons aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Nous les aidons à cultiver le chanvre. Nous les aidons à extraire et ensuite nous les aidons à fabriquer des produits. Nous les aidons à construire la marque.

Les nouveaux agriculteurs, a-t-il dit, auront du mal à se mettre au courant.

« Très franchement, le fait est que ces nouveaux cultivateurs de cannabis n’ont aucune idée de ce qu’ils font », a-t-il déclaré. « L’un des plus gros problèmes est la moisissure. L’un des plus gros problèmes sont les produits eux-mêmes et les conditions, les insectes, le plastique, d’autres choses qui ont été trouvées dans ces produits. Nous savons comment faire cela correctement. Nous le faisons depuis 2018. Nous pouvons nous lever demain avec un produit de qualité cultivé de manière biologique, car le ministère de l’Agriculture nous oblige à cultiver de manière biologique.

Une industrie nouvelle et en difficulté

Smith a également commencé à grandir peu de temps après que le Connecticut a adopté sa propre version du Farm Bill.

« Dès que c’est devenu légal dans le Connecticut, j’ai commencé à grandir », a-t-il déclaré.

Dans le Connecticut, les fermes de chanvre appartiennent encore en grande partie à des propriétaires locaux, mais ailleurs dans le pays, de grandes entreprises ont commencé à se précipiter et à acheter des fermes locales afin qu’elles puissent fonctionner à grande échelle.

Cela, et ce que certains pensent être une sursaturation des produits CBD, a fait chuter la valeur d’un boisseau de chanvre, mettant en faillite de nombreux producteurs de chanvre du Connecticut.

Smith a déclaré que lorsqu’il a commencé à cultiver du chanvre, il a pu le vendre 500 $ la livre. Le prix a considérablement baissé depuis lors, mais le cannabis à usage adulte se vend plus près de 3 000 $ la livre en gros.

C’est pourquoi ils avaient espéré bénéficier de droits acquis en tant que cultivateurs de cannabis lorsque l’État a commencé à envisager une utilisation récréative légale.

« Mêmes coûts, même quoi que ce soit, six fois le prix », a déclaré Smith.

Brant Smith montre sa ferme de chanvre dans le Cheshire.

Brant Smith montre sa ferme de chanvre dans le Cheshire.

CP090422herbechanvre

Pendant ce temps, les quatre producteurs de marijuana médicale agréés de l’État sont des opérateurs multi-États, qui ont eu une longueur d’avance lorsqu’il s’agissait de sélectionner des producteurs pour des licences de cannabis récréatif.

Il existe un processus de loterie pour déterminer les producteurs du futur marché récréatif de l’État, mais, comme l’a déclaré le Département de la protection des consommateurs de l’État en janvier, « les producteurs de marijuana médicale actuellement agréés qui se convertissent pour s’engager sur le marché du cannabis à usage adulte » ne sont « pas soumis au processus de loterie.

« Pour être honnête, j’ai du mal à atteindre le seuil de rentabilité », a déclaré Smith. « Vous avez cette industrie naissante dans le Connecticut qui est en train de sombrer, tandis que le côté de la marijuana récréative est essentiellement confié à des opérateurs multi-états. »

CBD contre THC

Smith possède des hectares de serres de chanvre dans le Cheshire. Il vend quelques marques de produits CBD, de pommades et autres, mais vend principalement du chanvre taillé en vrac.

Le CBD ne vous fera pas planer, mais il est utilisé comme somnifère, relaxant musculaire dans les pommades et à d’autres fins médicinales.

Le chanvre qu’il cultive est pauvre en THC, la substance de la marijuana qui vous fait planer. En fait, la loi de 2018 sur l’amélioration de l’agriculture précise que chaque plante doit contenir moins de 0,03 % de THC.

« S’il y a plus que cela, c’est techniquement une plante de marijuana, et doit donc être détruite ou doit être réparée », a-t-il déclaré.

Le problème avec cela, a déclaré Smith, est que pour obtenir une bonne quantité de CBD dans une plante – de l’ordre de 15% – « vous ne pouvez pas obtenir le THC en dessous, disons, de 0,06 ».

« Les personnes impliquées dans le chanvre le savent », a-t-il déclaré. « Honnêtement, il existe de nombreux endroits dans le monde où le seuil est de 1 %, ce qui est logique pour moi, car vous ne pouvez pas vous défoncer avec une plante à moins de 1 %. »

Mais la composition chimique d’une plante de cannabis n’est pas si binaire. Ce n’est pas seulement une question de THC et de CBD.

Une usine de chanvre à la ferme de chanvre Cheshire de Brant Smith.

Une usine de chanvre à la ferme de chanvre Cheshire de Brant Smith.

Jordan Fenster/Hearst Connecticut Média

« Il y a aussi quelque chose appelé THC-A dans une plante, qui est essentiellement ce qui se transformera en THC si vous le brûlez », a déclaré Smith. « La loi fédérale n’en tient pas du tout compte. »

La réglementation du Connecticut qui a légalisé la production et la vente de chanvre prend cependant en compte le THC-A. Pour déterminer les niveaux légaux de THC-A, ils prennent la quantité de produit chimique dans une plante séchée, la multiplient par 0,84, puis l’ajoutent à la quantité de THC.

« Si vous cultivez quelque chose avec 15, 16, 17% de CBD, cela finira par être de 0,06, 0,05 », a déclaré Smith. « Pourtant, vous n’allez pas vous défoncer dessus. »

Smith fait pousser des plantes avec du CBD, mais à cause de la réglementation, il s’appuie sur des plantes riches en un autre produit chimique, appelé CBG.

« C’est ce qu’on appelle le maître cannabinoïde », a-t-il déclaré. « Ce cannabinoïde n’a pas de THC parce que tous les autres cannabinoïdes en proviennent. Il n’y a donc pas de THC ni de CBD. Nous sommes donc en mesure de développer cela.

Si vous voulez en tirer le meilleur parti, « le CBD le meilleur et le plus efficace est ce que nous appelons le spectre complet, où le CBD est le cannabinoïde principal, mais il y a aussi beaucoup d’autres cannabinoïdes, y compris le THC, et ils fonctionnent tous ensemble, « , a déclaré Smith.
Le fait que tous ces produits chimiques proviennent de différentes souches de la même plante, mais que les producteurs de chanvre aient été exclus du processus de culture du cannabis est ce qui dérange Goodenough.

« Il y a 140 molécules dans cette plante. Je ne peux pas en faire pousser un. Je peux en cultiver 139. Mais je ne peux pas en cultiver un », a-t-il déclaré. « L’objectif est de pouvoir s’intégrer à l’ensemble du marché. Pourquoi est-ce que j’arrache les diamants de ma pile d’opportunités potentielles ? »