Les employés de bureau reviennent, mais le CBD sera-t-il un jour le même?

Les employés de bureau reviennent, mais le CBD sera-t-il un jour le même?

Mais d’autres sont moins sûrs. La majorité des 503 personnes employées dans la ville ont déclaré à Roy Morgan – dans un sondage commandé par la ville de Melbourne en novembre et décembre – qu’elles étaient disposées à retourner au bureau, principalement parce qu’elles avaient raté la routine et leurs collègues de travail.

Mais 32 pour cent des personnes aimeraient travailler principalement à domicile et 42 pour cent aimeraient avoir des journées régulières à la maison. Un autre 18 pour cent aimerait pouvoir travailler à distance en cas de besoin.

Avant le COVID-19, seulement 17% des agents de DBC travaillaient régulièrement à domicile. Un autre 26 pour cent l’ont fait si nécessaire.

Le plus grand obstacle au retour des gens au bureau était la sécurité du COVID-19 en public (80% des répondants), la sécurité du COVID au travail (77%) et les déplacements ou le stationnement (77%). Soixante-dix pour cent ont déclaré que la perte des modalités de travail flexibles constituait un obstacle au retour à leur bureau.

Parmi les personnes les plus réticentes à retourner à leur lieu de travail à temps plein figuraient les personnes âgées de 35 à 49 ans avec des enfants d’âge scolaire.

Le consultant en gestion Mark Geels a hâte de retourner à son bureau et de voir ses collègues, mais espère continuer à travailler à domicile d’une manière ou d’une autre dans un avenir prévisible.

« Je vais le garder aussi flexible que possible. Notre lieu de travail encourage beaucoup le travail flexible et l’a fait même avant la pandémie, mais cela n’a jamais été aussi bien suivi que depuis la pandémie », a-t-il déclaré.

« Je ne dirai jamais jamais, mais je n’envisage pas [going to the office] au moins cinq jours par semaine pendant les six prochains mois. « 

Il a déclaré que la pandémie avait prouvé que les employés de bureau pouvaient être productifs à la maison, mais que le personnel manquait de rattrapage et de rencontres fortuites avec leurs collègues.

« Chaque réunion doit être planifiée. Elles sont rarement spontanées et c’est ce que vous manquez vraiment. »

Le maire de Melbourne, Sally Capp, a fait pression pour que les travailleurs – «une partie essentielle de ce qui rend notre ville formidable» – reviennent dans le CBD pour aider les cafés et les bars qui dépendent du personnel de bureau.

«Notre message aux travailleurs qui reviennent dans la ville est que vous nous avez manqué, bon retour», a déclaré le Cr Capp.

M. Geels a déclaré que les travailleurs profitaient de rencontres fortuites avec leurs collègues.Crédit: Jason South

Le directeur général par intérim de la Chambre de commerce et d’industrie de Victoria, Dugald Murray, a prédit que les effectifs pourraient ne pas augmenter au-delà de 60 pour cent de la capacité, même si les restrictions seraient à nouveau assouplies fin février, sous réserve de conseils de santé.

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Les taux d’inoccupation commerciaux ont augmenté à 13,2 pour cent au dernier trimestre de 2020, selon de nouvelles données de Macquarie, qui la décrit comme «la pire année pour la demande jamais enregistrée».

Il y avait 68 000 mètres carrés de bureaux vides à Melbourne au cours du trimestre, contre 57 000 à Sydney.

Le Cr Capp a déclaré que le conseil pourrait envisager de convertir des bureaux sous-utilisés si les modalités de travail changent à long terme, et a reconnu que la ville devrait s’adapter.

«Cela nécessite un état d’esprit et un changement de politique après des années à gérer l’élan d’une économie en forte croissance», a-t-elle déclaré.

«Il va y avoir des défis pour notre économie avec moins de travailleurs dans la ville dans un avenir immédiat. Nous ne savons pas non plus comment les modalités de travail flexibles joueront à moyen et à long terme.

« Notre équipe étudiera également notre population résidentielle et les opportunités qui existent pour convertir des bâtiments commerciaux sous-utilisés en appartements et espaces créatifs. »

Cependant, elle a déclaré que Melbourne «ne peut pas être reproduite» et que les événements, l’hôtellerie et la vente au détail ont besoin d’investissements pour «tirer parti de nos forces pour inciter les gens à revenir».

Le professeur Buxton pense que la vidange des bâtiments commerciaux sera temporaire, affirmant que la plus grande menace pour le CBD était la perte d’étudiants internationaux et de locataires à court terme dans des appartements de grande hauteur.

Ce sont ces immeubles qui pourraient avoir besoin d’être réaménagés pour de nouveaux locataires, a-t-il dit, avertissant qu’il était trop tôt pour dire si cela arriverait.

«Nous devrons peut-être chercher d’autres moyens de combler un grand nombre d’appartements vacants. Une option est le logement public, par exemple », a déclaré le professeur Buxton.

Il a déclaré que l’Australie était l’un des seuls pays du monde occidental à construire des immeubles résidentiels de grande hauteur reposant sur les arrivées internationales, un «modèle risqué» dépendant des relations internationales.

Avant que la pandémie ne frappe, les étudiants représentaient 45% de la population résidentielle du centre de Melbourne au moment du recensement de 2016, dont beaucoup étaient des étudiants internationaux.

Environ 40181 personnes vivaient dans le CBD en 2016, qui devrait croître en moyenne de 4,1% par an, selon les prévisions préparées pour la ville de Melbourne en 2019.

Danni Hunter, directeur exécutif victorien du Property Council of Australia, a convenu qu’il y aurait des défis pour les développements résidentiels sans étudiants internationaux.

«Tout a changé, les fondamentaux de ce qui motive l’industrie immobilière ont vraiment changé, mais il y a beaucoup d’opportunités», a-t-elle déclaré.

Mme Hunter a déclaré qu’il y aurait une période de transition avant qu’il ne devienne clair quels changements de comportement deviendraient permanents.

«Le secteur de l’immobilier est extrêmement agile et répond déjà à ces tendances rapides alors que nous changeons les plaques de sol, construisons dans les bureaux à domicile et devenons ultra-connectés entre les sites.

Dans les années 1990, le conseil municipal et le gouvernement de l’État ont transformé le CBD en encourageant le développement résidentiel dans le cadre du projet Postcode 3000, qui a conduit à la conversion d’immeubles de bureaux vides en appartements. Cela a amené des milliers de résidents dans la ville.

Plusieurs candidats aux élections du conseil municipal de l’année dernière ont plaidé pour la réutilisation des immeubles de bureaux vides en logements sociaux ou centres d’artistes.

Mark Feenane, directeur général de la Victorian Public Tenants Association, a déclaré que cela pourrait être une option réalisable pour remédier au manque de logements sociaux.

«Si les bâtiments existants peuvent être réaménagés en logements sûrs et durables qui donnent aux Victoriens la possibilité de vivre dignement, cela mériterait d’être sérieusement envisagé.»

Les règles du COVID-19 changent à partir de 23h59 le dimanche 17 janvier

– À partir de lundi, les lieux de travail privés pourront augmenter à 50 pour cent la capacité du personnel et la fonction publique victorienne pourra revenir à 25 pour cent de la capacité du personnel sur chaque site.

-Les masques ne seront plus nécessaires dans la plupart des lieux de travail. Ils ne seront obligatoires que sur tous les vols intérieurs, dans les aéroports, dans les hôpitaux, dans les transports publics, dans les véhicules utilitaires, dans les supermarchés et les centres commerciaux.

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Rachel est journaliste pour The Age.

Bianca Hall est rédactrice en chef pour The Age. Elle a précédemment travaillé comme journaliste principale et au bureau politique fédéral de Canberra.

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