Les changements de politique en matière de cannabis en Afrique sont positifs, mais les petites exploitations perdent

Le cannabis est une culture de drogue avec une longue histoire en Afrique. Avec la coca et le pavot à opium, il est soumis à un contrôle international depuis près d’un siècle. La Convention internationale de l’opium de 1925 a institutionnalisé le système de contrôle international et étendu la portée du contrôle au cannabis.

En 1961, une nouvelle convention internationale a été adoptée pour remplacer les traités multilatéraux existants pour le contrôle des stupéfiants. Le cadre prohibitionniste qu’il prévoyait pour le contrôle du cannabis a été adopté par les États africains postcoloniaux. Ces efforts officiels ont réussi à conduire la production de cannabis vers la clandestinité et à limiter sa contribution aux moyens de subsistance des citoyens. Mais ils n’ont pas réussi à éradiquer la culture.

Paradoxalement, de nombreux États africains qui ont persécuté des citoyens pour des délits liés au cannabis pendant des années encouragent désormais la production légale de cannabis. Au cours des cinq dernières années, 10 pays ont adopté des lois pour légaliser la production à des fins médicales et scientifiques. Il s’agit notamment du Lesotho, du Zimbabwe, de l’Afrique du Sud, de l’Ouganda, du Malawi, de la Zambie, du Ghana, de l’Eswatini, du Rwanda et du Maroc.

L’Afrique du Sud a également légalisé la culture privée de plants de cannabis par des adultes pour leur consommation personnelle.

La libéralisation de la politique du cannabis en Afrique a été provoquée par deux facteurs principaux. L’un est le lobbying des militants locaux. La consommation de cannabis est toujours criminalisée dans la plupart des pays africains. Mais même dans les plus conservateurs, il y a des débats émergents visant en fin de compte à stimuler les réformes des politiques sur le cannabis.

L’autre facteur est l’émergence de l’industrie mondiale du cannabis légal qui devrait atteindre près de 200 milliards de dollars américains d’ici 2028. Pour les autorités de l’État, les changements de politique visent à ouvrir des voies aux rares revenus en devises nécessaires pour stimuler les économies stagnantes.

Mais il existe encore des préoccupations politiques et pratiques qui nécessitent une attention si les réformes du secteur du cannabis doivent avoir un impact positif sur l’économie et les moyens de subsistance des citoyens. Il s’agit notamment de la nécessité d’assurer la participation des producteurs ordinaires au secteur légal du cannabis. En effet, les cadres réglementaires émergents semblent favoriser les entreprises par rapport aux petits exploitants agricoles.

Un vent de changement

La libéralisation de la politique du cannabis en Afrique vise principalement la production à des fins médicales et scientifiques. La production, le commerce et la consommation de cannabis en dehors de ces fins restent criminalisés. La production de nombreux petits agriculteurs, qui étaient historiquement les gardiens de la plante de cannabis et des connaissances, n’est pas couverte par la nouvelle réglementation. Cela signifie que leurs moyens de subsistance liés au cannabis enfreignent toujours les lois.

Entre autres conditions, les producteurs doivent acquérir une licence auprès des autorités de l’État. Il existe différents types de licences et de frais pour la fabrication, la distribution et la recherche de cannabis. Ceux-ci peuvent aller de 5 000 à 50 000 dollars au Zimbabwe. En Afrique du Sud, les frais officiels varient de 9 200 rands (579,27 USD) pour un permis d’exportation à 25 200 rands (1 586,69 USD) pour le permis de fabrication.

Les droits de licence les plus élevés ont été signalés au Lesotho et en Ouganda. Ici, ils vont de centaines de milliers de dollars à quelques millions de dollars.

L’agriculteur moyen de ces pays ne peut pas se permettre ce genre de frais.

Les exigences supplémentaires comprennent les certificats de décharge fiscale, les garanties bancaires, le respect des directives de culture et les garanties de sécurité. Pour les autorités, ces conditions préalables sont conçues pour garantir un produit final qui pourrait être facilement « abusé » s’il n’est pas correctement réglementé. Ils semblent également viser à garantir que les gouvernements ne perdent pas de recettes fiscales provenant de l’industrie émergente.

Cependant, la portée limitée de la production légale, les frais de licence et les coûts de création d’entreprise élevés et d’autres conditions sont susceptibles de limiter la participation de nombreux petits producteurs qui manquent de ressources pour créer des entreprises de cannabis légales.

L’image émergente

Nous sommes impliqués dans un projet de recherche panafricain qui vise à développer une meilleure compréhension du cannabis en Afrique. Nous nous concentrons non seulement sur ses utilisations «traditionnelles», mais sur sa croissance contemporaine en tant que culture de rente économique et source de revenus dans un contexte mondial où la politique en matière de drogue est en pleine mutation.

Mené conjointement par les universités de Bristol et du Cap, le projet rassemble de nouvelles données empiriques au Nigeria, au Kenya, au Zimbabwe et en Afrique du Sud. Cela servira à examiner la place historique et contemporaine du cannabis dans les milieux ruraux et urbains africains.

Notre recherche consiste également à capter les expériences des citoyens ordinaires, au-delà du récit officiel de la production médicale et scientifique.

Nos premières observations montrent que le risque de capture par les entreprises de l’industrie légale du cannabis et d’exclusion des petits producteurs est sérieux. Parce que les droits de licence sont élevés, de nombreux petits producteurs ne peuvent pas les payer. Cela laisse les entreprises comme les principaux détenteurs de licences.

En Ouganda, par exemple, une seule entreprise est actuellement autorisée par le gouvernement à produire du cannabis médical. Les réglementations strictes incluent un capital minimum de 5 millions de dollars américains et une garantie bancaire. C’est clairement un élément dissuasif pour la plupart des producteurs en herbe.

Au Zimbabwe, le gouvernement a autorisé des dizaines de nouveaux investisseurs pour la culture et la transformation du cannabis médical en 2021. Les bénéficiaires sont des entreprises agroalimentaires établies et des agriculteurs commerciaux à grande échelle.

Des préoccupations similaires au Malawi et en Afrique du Sud ont conduit les petits agriculteurs à protester contre le processus d’octroi de licences en novembre 2020 et avril 2021. Jacob Nyirongo, directeur général de l’Union des agriculteurs du Malawi, a déclaré :

La question est la suivante : si vous achetez une licence à 10 000 $, quel type de prix du marché du cannabis (doit) un agriculteur (obtenir) pour réaliser un profit ?

D’autres conditions attachées aux licences constituent également des obstacles pour les petits producteurs. Pour l’Afrique du Sud, les candidats doivent se conformer à la certification, être enregistrés et fournir un certificat de police, entre autres conditions. Le contrôle de la police, en particulier, peut affecter ceux qui ont un casier judiciaire pour la production, la possession ou la consommation illégales de cannabis.

Vers un avenir inclusif du cannabis

Les premiers aperçus de nos recherches montrent une industrie émergente du cannabis légal avec un rôle limité pour les petits producteurs. Cela limite la capacité de l’industrie à contribuer aux moyens de subsistance des pauvres et de la majorité plus largement.

En outre, la limitation de la production légale de cannabis à des fins médicales et scientifiques exclut les activités de production de nombreux petits producteurs existants. Cela perpétue leur criminalisation. Cela crée également un modèle dual où les entreprises établies bénéficient des réformes tandis que les activités des petits producteurs restent interdites et réprimées.

Légaliser la production de cannabis à des fins médicales, c’est très bien. Mais assurer la participation des citoyens ordinaires et des producteurs à l’industrie est le grand défi auquel sont confrontés les États africains. Le risque d’accaparement de l’industrie par les entreprises est une possibilité réelle.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.