L’équipe de l’UC San Diego entreprend d’étudier les effets du CBD, composant du cannabis, sur l’autisme sévère chez les enfants

L’équipe de l’UC San Diego entreprend d’étudier les effets du CBD, composant du cannabis, sur l’autisme sévère chez les enfants

Des chercheurs de l’UC San Diego recherchent des participants pour un essai clinique visant à étudier l’efficacité du cannabidiol, ou CBD, dans le traitement des symptômes de l’autisme sévère chez les enfants.

Le cannabidiol est un composé chimique présent dans le cannabis. Le CBD ne contient pas de THC, l’ingrédient psychoactif de la marijuana qui produit un high.

L’huile de CBD a été approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis comme médicament contre l’épilepsie, et le produit chimique a été étudié comme traitement pour plusieurs autres affections.

L’objectif de l’étude UCSD « est de déterminer si le CBD réduit les comportements problématiques que nous voyons chez les enfants atteints d’autisme sévère », a déclaré la chercheuse principale de l’étude, le Dr Doris Trauner, neurologue pédiatrique et professeur de neurosciences à l’École de médecine de l’UCSD.

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Trauner a déclaré que les comportements ciblés par l’étude « sont spécifiquement des comportements agressifs, des comportements d’automutilation [and] des comportements répétitifs persistants, ce qu’on appelle des comportements stéréotypés », tels que des tremblements ou d’autres mouvements répétitifs qui « interfèrent avec leur capacité à fonctionner ».

« Ce que nous essayons d’identifier, c’est si le CBD réduit le problème de comportement et, à son tour, si cela pourrait améliorer leur capacité à fonctionner », a déclaré Trauner.

L’étude recherche 30 garçons âgés de 7 à 14 ans, avec une deuxième phase pour les filles prévue plus tard.

Séparer les filles des garçons est important, a déclaré Trauner, car «les garçons sont identifiés quatre fois plus souvent que les filles comme atteints d’autisme ou de troubles du spectre autistique. [and] les filles ont des symptômes différents de ceux des garçons.

Elle a dit qu’il est possible que l’autisme soit plus fréquent chez les filles, « mais c’est raté parce que les symptômes sont différents. Le sentiment était que si nous menions une étude qui incluait des garçons et des filles ensemble et examinions les mêmes critères de jugement, nous pourrions ne pas voir quel serait le bénéfice car je pense qu’il existe des critères de jugement différents pour les filles et pour les garçons.

Trauner a déclaré qu’étudier séparément les garçons et les filles lui permettrait de concevoir des études susceptibles d’améliorer les comportements propres à chaque sexe.

Au cours de l’étude, les participants recevront soit du CBD, soit un placebo à prendre par voie orale tous les jours pendant huit semaines. L’étude est en double aveugle, ce qui signifie que ni Trauner ni les enfants ou leurs parents ne savent s’ils ont reçu le placebo ; cette information n’est connue que du pharmacien de recherche de l’étude.

Les participants auront ensuite une pause de quatre semaines, « une période de sevrage pour effacer tout ce qui se trouvait dans leur système », a déclaré Trauner, après quoi ils « passeront », ce qui signifie qu’ils recevront soit le CBD, soit un placebo, selon ce qu’ils ont fait. ne recevez pas les huit premières semaines — pendant huit semaines supplémentaires.

« Tout le monde prendra du CBD, mais ils ne sauront pas quand », a déclaré Trauner.

Avant que les participants ne reçoivent quoi que ce soit, ils subiront plusieurs tests, a-t-elle déclaré, y compris un test de diagnostic de l’autisme pour déterminer la gravité de l’autisme, ainsi que des tests de langue et un test de QI non verbal.

« Nous effectuons également une IRM du cerveau », a déclaré Trauner, qui comprend une « spectroscopie par résonance magnétique, où nous examinons certains produits chimiques du cerveau ».

Les parents seront invités à remplir des questionnaires sur le comportement de leurs enfants, a-t-elle déclaré.

Trauner a déclaré qu’elle espère découvrir que le CBD aide à réduire les comportements agressifs, l’anxiété, l’hyperactivité et les comportements répétitifs « pour permettre aux enfants d’être plus disponibles socialement ».

Au cours de l’étude, les enfants subiront régulièrement des examens médicaux, des électrocardiogrammes et des tests sanguins pour s’assurer qu’« ils ne subissent aucune toxicité de quoi que ce soit », a-t-elle déclaré.

Les paramètres stricts et la fréquence des tests médicaux aideront également Trauner et son équipe à surveiller les effets secondaires du CBD, qui « n’est pas un médicament bénin », a-t-elle déclaré. Les gens peuvent croire à tort que parce qu’il est dérivé de plantes, « il doit être sûr », a-t-elle ajouté.

Le CBD peut provoquer des changements d’appétit et de comportement, des maux d’estomac et des dommages au foie s’il n’est pas utilisé correctement, a déclaré Trauner.

Les quelques médicaments approuvés pour traiter l’autisme sévère ont leurs propres effets secondaires, souvent sévères, a déclaré Trauner, et « les parents sont à juste titre préoccupés par l’utilisation de médicaments comme celui-ci pendant longtemps, car beaucoup d’enfants en ont besoin pendant des années ».

« Je suis vraiment enthousiasmée par l’étude », a-t-elle ajouté. « Si nous pouvions montrer que pour la majorité des enfants, cela a un avantage significatif, ce serait un tout nouveau domaine [of] traitement très excitant.

Les parents intéressés par l’étude peuvent envoyer un courriel à la coordonnatrice de l’étude Caitlin Knight à caknight@health.ucsd.edu ou appeler le (858) 822-6701. ◆