Le plan de relance du Somerset West CBD s’accélère

Le plan de relance du Somerset West CBD s’accélère

Le groupe fondateur du Somerset West City Revival Project photographié lors de leur première réunion.

Ce qui a commencé comme une simple expression appelant à des idées pour améliorer la sécurité et la beauté globale de Main Road dans le Somerset West et ses environs s’est « accidentellement » transformé en un projet fort de 150 membres comprenant plusieurs sous-comités et des promesses de soutien d’entreprises et de développeurs.

Nommé à juste titre le Somerset West City Revival Project, il a été fondé en juillet et est déjà bien organisé avec une équipe de verdure se concentrant sur la plantation d’arbres et de parterres de fleurs; une équipe d’esthétique avec un œil sur l’embellissement des murs avec des murales, la conservation des bâtiments patrimoniaux et la recherche de solutions aux bâtiments abandonnés ; une équipe de sécurité cherchant à résoudre les problèmes liés à l’itinérance et à la criminalité dans le CBD ; une équipe éco pour assurer une empreinte réduite dans le CBD; et d’autres équipes se concentrant sur la signalisation et cherchant à dynamiser le tourisme avec une éventuelle route de l’art, entre autres idées et projets.

« En fin de compte, c’est à nous d’améliorer la qualité de vie dans notre communauté, de faire en sorte que les gens se sentent en sécurité et de faire un effort pour le changement, sinon nous ne pouvons pas nous plaindre », a déclaré Michelle Engelbrecht, qui a vécu à Somerset West toute sa vie. la vie. Elle est née à l’hôpital Helderberg, a fréquenté le primaire de Loreto et le lycée Parel Vallei et, à ce titre, a un amour durable pour la ville.

Il y a quelques mois, Engelbrecht s’est adressé aux médias sociaux, demandant si quelqu’un dans la communauté serait intéressé par un projet de relance du CBD.

« Je pensais vraiment qu’au mieux, environ six femmes se réuniraient pendant les week-ends pour planter, mais la réponse a été écrasante. Le poste a attiré des centaines de personnes partageant la même passion et la même énergie. J’ai été inondé de réponses positives.

L’idée est venue à Engelbrecht au retour d’un voyage à l’étranger lorsqu’elle a remarqué que « les choses s’effondraient » dans le Somerset West CBD, et a estimé qu’il était injuste que les gens ne se sentent pas en sécurité le long de Main Road entourés de détritus et de vagabondage.

« Des membres ordinaires de la communauté, des jeunes, des entreprises et des développeurs ont tendu la main, même des habitants de Strand et de nouveaux habitants de notre ville depuis Durban et Johannesburg – tous avec une vision commune du potentiel de notre ville et avec un engagement à voir une amélioration. »

Un plan a été conçu lors de la première réunion, et peu de temps après, les roues ont commencé à tourner sur le projet. Engelbrecht a déclaré que des membres enthousiastes de la communauté de tous horizons ont offert leur temps et leurs services au projet, ainsi que des petites et grandes entreprises et des développeurs.

“Chaque jour, mon souffle est coupé par le paysage et les montagnes de notre belle ville; nous voulons partager cela avec d’autres et attirer les touristes. Notre vision d’amener la flore du Helderberg en ville et de créer un sentier fynbos, nous voulons que les peintures murales présentent les fynbos, les Khoisan et nos pompiers passionnés », a-t-elle raconté.

« Nous voulons sécuriser notre ville et aménager une piste cyclable ponctuée de fontaines à eau. Il y a tellement d’idées et nous ne voulons exclure personne ; c’est pour la communauté, afin que nous puissions profiter de notre village, créer un espace sûr pour faire du shopping les soirs de décembre où les gens peuvent profiter des couchers de soleil et interagir.

Un nettoyage a déjà eu lieu et d’autres sont prévus dans les mois à venir. Un nouveau site Web pour présenter les attractions de Somerset West est en voie d’achèvement et des candidatures à Heritage Western Cape pour embellir les bâtiments ont été soumises, ainsi que des candidatures au service des parcs et des loisirs de la ville du Cap pour la plantation d’arbres et de parterres de fleurs le long de la route principale. et intersections clés, réparations de garde-corps et peintures murales sur les murs.

Malgré la bureaucratie associée à toutes ces candidatures, Engelbrecht a déclaré qu’ils ne seraient pas dissuadés ni n’abandonneraient.

« Nous sommes absolument impatients d’y aller et nous sommes sérieux à ce sujet! » s’exclama-t-elle.

Veronique van der Westhuizen, qui dirige l’équipe d’esthétique et n’a déménagé que récemment à Somerset West depuis Pretoria, aime vivre dans la communauté avec tant d’histoire et de beauté.

« Il est difficile de ne pas remarquer les morceaux de décomposition autour du CBD », a-t-elle souligné. « Quand je suis tombé sur cette initiative, j’ai compris exactement ce que les gens ressentent à l’idée de se lever et de faire quelque chose pour le changement. Tout ce dont notre ville a besoin, c’est d’un peu d’amour. C’est un privilège de travailler avec des gens incroyables qui veulent investir leur temps pour faire à nouveau du CBD un espace magnifique et sûr.

Pieter Kotze, un homme d’affaires impliqué dans l’immobilier, a immédiatement sauté sur l’occasion de faire partie du projet pour attirer les investissements dans la ville, la rendre plus lumineuse et pour l’élévation de la communauté. « Les avantages d’un tel projet sont infinis et tout le monde bénéficierait d’un CBD relancé », a-t-il déclaré.

Le conseiller du quartier 15, Gregory Peck, soutient pleinement l’initiative, déclarant qu’il est rafraîchissant de voir l’enthousiasme manifesté pour l’amélioration de la communauté.

« Il existe un certain nombre de réglementations municipales en ce qui concerne de nombreux plans et idées du groupe, et ils ont mon soutien total en termes de navigation dans le cadre juridique afin qu’il soit conforme aux lois de la ville. »

V Pour contacter Michelle et pour plus d’informations sur le Somerset West City Revival Project, envoyez un e-mail à engelamm@yahoo.com.