Le Maroc obtient un secteur légal du cannabis

Le Maroc obtient un secteur légal du cannabis

Le Maroc, longtemps le plus grand producteur illicite de cannabis au monde, obtient enfin une industrie commerciale du cannabis légalisée, grâce à une loi introduite par le gouvernement par ailleurs conservateur. La nouvelle loi est conçue pour éclairer les petits producteurs de cannabis traditionnels dans les montagnes marginalisées du Rif.

Mais le programme est orienté vers le marché d’exportation. Il interdit explicitement l’utilisation «récréative». Et il reste à voir s’il y aura un assouplissement significatif de l’application de plus en plus militarisée du cannabis.

Le projet de loi organique 13.21, qui légalise la culture et l’utilisation du cannabis à des fins médicinales et industrielles, a été approuvé le 15 juin par la Chambre des représentants du Maroc, par 61 voix contre 25. Une semaine plus tôt, il a été adopté par la Chambre haute des conseillers par un vote de 119 à 48.

Le passage a mis fin à des mois de rancœur au Parlement, à commencer par le premier ministre Saad-Eddine El Othmani du Parti conservateur pour la justice et le développement (PJD) qui a présenté le projet de loi le 11 mars.

C’était une rupture radicale pour un parti qui s’était longtemps opposé à tout assouplissement des lois sur le cannabis. Le PJD a cité un consensus international croissant selon lequel les politiques dures ont échoué.

« La communauté est désormais de plus en plus consciente que l’approche purement répressive adoptée par le système mondial de contrôle des drogues a limité les programmes de développement alternatif et n’a pas permis de résoudre les problèmes économiques, sociaux et environnementaux rencontrés par les producteurs ruraux de cette plante », a déclaré le parti. a déclaré dans une déclaration lors de la présentation du projet de loi.

Voler la question du cannabis

Il y a quatre ans, les législateurs de l’opposition des montagnes du Rif – alors en proie à un soulèvement populaire – ont présenté un projet de loi sur la légalisation du cannabis, mais l’establishment politique marocain a rapidement décidé de l’annuler. Cet établissement est actuellement défini par le PJD, qui règne depuis 2011, et la monarchie, le roi Mohammed VI conservant de nombreux pouvoirs, y compris le droit de nommer ou de révoquer les premiers ministres.

L’adoption prudente du cannabis légal peut représenter un véritable tournant pour le Maroc.

Avec des élections générales prévues en septembre 2021, on a le sentiment que le Premier ministre conservateur El Othmani cherche à voler la question du cannabis à l’opposition. Mais cela lui a clairement coûté des soutiens au sein de son propre parti. De nombreux parlementaires PJD se sont joints au bloc islamiste pour voter contre l’OB 13.21 dans les deux chambres. Et lorsque le projet de loi a été présenté en mars, le chef de file du PJD au Parlement – ​​l’ancien Premier ministre Abdelilah Benkirane – a démissionné du parti en signe de protestation.

Les réunions au cours desquelles les membres du cabinet d’El Othmani ont tenté de convaincre les législateurs du projet de loi se sont intensifiées, a rapporté la presse locale. Le ministre de l’Intérieur Abdelouafi Laftit a souligné que le projet de loi ne dépénalise pas (et encore moins légalise) l’usage « récréatif » du cannabis. Il a décrit le cannabis légal comme la clé pour sortir la région du Rif de son isolement économique.

Et en effet, ici le gouvernement avait paradoxalement plus de soutien de son opposition progressiste et laïque que de son propre bloc au Parlement.

Le représentant Omar Balafrej de la Fédération de la gauche démocratique a salué la mesure de légalisation comme attendue depuis longtemps. « Aucun développement n’est possible sans des lois qui s’adaptent à la réalité. Depuis l’indépendance du Maroc, cette question a dû être résolue », a-t-il déclaré.

Et Moulay Hicham Mhajri du Parti Authenticité & Modernité (PAM) a exprimé son exaspération devant l’intransigeance des législateurs du PJD : « Comment un parti majoritaire peut-il s’opposer à un texte adopté par le gouvernement ?

« Le cannabis est tout ce qui pousse ici »

Dans les montagnes du Rif – la région accidentée, reculée et agitée que les agriculteurs berbères ethniquement distincts (non arabes) ont longtemps fait du cœur du haschich du Maroc – l’opinion semble être divisée sur la nouvelle loi. Parmi leurs préoccupations figure l’absence de dispositions pour l’effacement des condamnations antérieures ou l’annulation des mandats d’arrêt en cours. La loi ne légalise pas non plus explicitement la production de haschisch.

Surtout, l’accent mis sur l’exportation et l’absence de toute disposition pour un marché domestique d’utilisation adulte fait craindre que quelques opérations bien capitalisées ne finissent par dominer le marché légal.

L’agriculteur Mohamed El Mourabit du village de montagne de Ketama, dans la province d’Al Hoceïma, a fait part à Reuters de son espoir que la nouvelle loi fera tomber le « mur de la peur » dans la région. « Nous en avons assez de la peur et du secret », a-t-il déclaré. « Nous voulons une vie décente.

Il a souligné que l’écologie ainsi que le patrimoine culturel dictent l’économie traditionnelle du cannabis. « Nous avons essayé de cultiver des céréales mais le… rendement [was] pas assez pour vivre. Le cannabis est tout ce qui pousse ici.

Économie politique du kif et du chira

Le cannabis a été officiellement interdit par les autorités marocaines en 1954, mais sa culture fournit toujours un moyen de subsistance à quelque 60 000 familles, selon des estimations officielles (probablement à bas prix). L’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) affirme qu’environ 47 000 hectares (116 000 acres) du Rif sont consacrés au cannabis. C’est environ un tiers du montant de 2003, grâce aux mesures de répression vigoureuses du gouvernement dans les années qui ont suivi. Néanmoins, selon le dernier rapport annuel mondial sur les drogues de l’ONUDC, le Maroc a conservé son statut de premier producteur mondial de cannabis illicite.

Le Maroc est la première source de haschich sur le marché illicite mondial, notamment en Europe.

Le cannabis au Maroc est généralement consommé sous forme de kif – la fine poudre de cristaux riches en THC secouée des bourgeons. Le haschich, appelé localement chira, est essentiellement du kif concentré et solidifié par pression, chauffage et parfois un solvant ou un liant – à l’origine la sueur des mains des fabricants de haschisch, bien qu’aujourd’hui plus souvent de l’éthanol. C’est le formulaire utilisé pour les exportations illicites.

Le Maroc est la première source de haschich sur le marché illicite dans le monde, et notamment en Europe. Les recettes ont été estimées à 7 milliards de dollars par an, faisant du haschich la plus grande source de devises étrangères du pays. Les réseaux criminels et les intermédiaires absorbent bien sûr la plupart de ces revenus, mais ce qui revient aux agriculteurs berbères du Rif est essentiel à leur survie économique.

Dans une tentative pour empêcher la culture de cannabis sous licence dominée par une agro-industrie hautement capitalisée dans les plaines côtières (produisant désormais des olives, des agrumes et du raisin de cuve), la nouvelle loi limite la production à six provinces, toutes situées dans le Rif : Al Hoceïma, Chefchaouen, Ouezzane , Taounate, Larache et Tétouan.

De retour du bord

Le soulèvement populaire de 2017 dans le Rif semble avoir été un tournant, lorsque les autorités se sont rendu compte que l’application sévère dans la région ne faisait qu’alimenter les troubles.

En 2005, les autorités marocaines ont éradiqué 15 160 hectares de cannabis, selon les chiffres officiels. En 2011, au milieu des manifestations locales liées à la révolution arabe dans son ensemble, des hélicoptères ont pulvérisé des pesticides sur les villages du Rif, prétendument pour anéantir les cultures de cannabis, faisant ainsi planer le spectre d’une convergence entre la lutte contre la drogue et la contre-insurrection, comme en Colombie.

Le Maroc, heureusement, s’est retiré de ce bord. Selon le Rapport mondial sur les drogues 2020 de l’ONUDC, le Maroc n’a éradiqué que 523 hectares en 2017, et aucun en 2018 (l’année la plus récente pour laquelle des chiffres sont donnés). Une réforme constitutionnelle en réponse aux manifestations de 2011 a également accordé plus de droits aux Berbères, plaçant officiellement leur langue, le tamazight, sur un pied d’égalité avec l’arabe.

Mais une répression militarisée sur les routes de contrebande s’est intensifiée. Il ne se passe pas une semaine sans qu’on signale d’énormes captures de haschich, généralement par les forces armées marocaines.

L’application se poursuit

La Marine royale marocaine a arrêté trois contrebandiers espagnols avec une tonne de haschich après avoir intercepté leur navire au large du port de Ksar al Saghir, dans le nord de la Méditerranée, a rapporté Morocco World News le 9 juin, dans un cas récent typique. Le rapport cite les chiffres officiels de 217 tonnes de cannabis saisies en 2020.

Le 18 mai, Morocco World News a noté de manière plus inquiétante une saisie de 1,26 tonne par les troupes de la Direction générale de la sécurité nationale (DGSN) près de la ville de Laâyoune, avec deux hommes faisant partie d’un « réseau criminel » arrêté. Le rapport ne mentionne pas que Laâyoune est la capitale régionale du Sahara occidental – un territoire contesté occupé par le Maroc, où un mouvement indépendantiste a animé des protestations locales et une insurrection armée au fil des ans.

Le Maroc s’est emparé du Sahara occidental après le retrait de l’ancien dirigeant colonial espagnol en 1975, le divisant initialement avec la Mauritanie jusqu’à ce que cette dernière se retire en 1980. Aujourd’hui, il a officiellement annexé l’ensemble du territoire. Cependant, un seul pays reconnaît la revendication du Maroc sur le territoire – les États-Unis, grâce à une décision prise par l’administration Trump. Les Forces armées royales marocaines ont récemment renforcé leur présence au Sahara occidental dans le prétendu intérêt d’intercepter la drogue et d’autres produits de contrebande – indiquant un autre cas dans lequel la répression des stupéfiants et la contre-insurrection semblent coïncider.

L’adoption prudente du cannabis légal peut représenter un véritable tournant pour le Maroc. Il ne fait aucun doute que la monarchie constitutionnelle nord-africaine a fait un pas en avant significatif avec la loi organique 13.21. Mais les forces d’opposition progressistes qui ont rendu la loi possible en premier lieu devront faire preuve de vigilance pour s’assurer qu’elle est appliquée avec un véritable sens de l’équité et de l’inclusion.

Bill Weinberg est un journaliste vétéran primé de 30 ans dans les domaines des droits de l’homme, de l’écologie et de la politique en matière de drogue. Ancien rédacteur en chef du magazine High Times, il produit aujourd’hui les sites CounterVortex.org et Global Ganja Report.

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