Le gouvernement fédéral recherche des recherches sur les effets du CBD sur la douleur chronique

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En travaillant avec la table ronde américaine sur le chanvre (USHR) pour former son comité d’autonomisation des minorités, Amber Littlejohn a déclaré qu’elle et l’USHR se rendaient compte que les entrepreneurs minoritaires du chanvre et les petites entreprises étaient confrontés à bon nombre des mêmes défis.

«Le manque d’accès aux connaissances fondamentales est beaucoup trop courant et constitue souvent un obstacle vraiment insurmontable», a déclaré Littlejohn, directeur exécutif de la Minority Cannabis Business Association (MCBA).

À cette fin, le Minority Empowerment Committee et le MCBA ont organisé le 8 décembre un webinaire intitulé «Cultivating Entrepreneurship in the Hemp Industry».

Littlejohn a modéré la discussion en groupe de quatre invités avec un producteur, un transformateur, un médecin et un avocat sur ce que les dirigeants d’entreprises de chanvre appartenant à des petites et des minorités devraient savoir et considérer. Ce qui suit est un récapitulatif de la discussion du webinaire divisé en trois parties.

1. Différencier votre entreprise et votre produit

«Les petits producteurs et les fabricants ont partagé des histoires sur la difficulté à trouver des acheteurs et à pénétrer dans la chaîne d’approvisionnement», a déclaré Littlejohn. Elle a demandé aux panélistes pourquoi ils pensaient qu’il était difficile pour les petites entreprises d’entrer dans la chaîne d’approvisionnement et comment elles pouvaient être compétitives.

La Dre Marielle Weintraub, Ph.D., directrice de la recherche scientifique et du développement chez Zilis, société de cannabidiol (CBD) et membre fondatrice du conseil d’administration et actuelle présidente de la US Hemp Authority, a une formation en neurosciences comportementales.

Weintraub a discuté de la manière dont les marques et les distributeurs peuvent se différencier. Les barrières pour démarrer une marque CBD en particulier sont faibles, il y a donc une prolifération de telles marques. «Je pense qu’il y a tellement de produits qui sont identiques au produit à côté sur l’étagère», dit-elle. «Et je pense que les gens vont commencer à s’ennuyer de ça.

«Ces entreprises vont commencer à disparaître en quelque sorte, et celles qui vont gagner sont celles qui trouvent vraiment, intentionnellement la technologie ou les niches ou les produits très spécialisés que les gens veulent – dont les gens ont besoin – et qui se différencient vraiment à l’intérieur. ce qui est vraiment un grand marché à ce stade. »

2. Obtention du capital et des ressources de démarrage

Le capital – pour les dépenses telles que les semences, la terre, la main-d’œuvre, l’équipement et la commercialisation – est l’un des plus grands obstacles à l’entrée, a déclaré Tonya Lewis, cofondatrice et directrice du marketing à Nashville, au Tennessee, transformateur de chanvre NuSachi.

« Sans avoir une entreprise bien capitalisée et bien financée, il est un peu difficile de pénétrer dans l’industrie d’une manière qui vous permet de vraiment construire votre gagne-pain autour d’elle, en général », a déclaré Lewis. «Les fermes bien capitalisées et les transformateurs bien capitalisés sont ceux qui obtiennent vraiment beaucoup de contrats plus importants.»

Ron Conyea, producteur de chanvre du Kentucky, membre du conseil d’administration de la US Hemp Authority et membre de la US Hemp Growers Association, a déclaré que les producteurs avaient eu du mal au cours des dernières années à pénétrer dans l’industrie et à vendre leur produit. Mais à mesure que le capital continue de croître, a-t-il dit, les transformateurs chercheront des agriculteurs pour cultiver pour eux, «… et ils chercheront les plus petits qui veulent faire un excellent travail.»

Littlejohn a demandé aux intervenants s’ils pouvaient offrir des conseils pour obtenir des capitaux et des ressources de démarrage.

Rend Al-Mondhiry, associé du cabinet d’avocats Amin Talati Wasserman, travaille avec des clients des secteurs des compléments alimentaires, des médicaments en vente libre, de l’alimentation et des cosmétiques. Al-Mondhiry a déclaré que lorsque les investisseurs visitent l’entreprise, ils recherchent souvent l’assurance qu’ils ne «prennent pas de risques inutiles».

(Les détaillants commencent également à devenir plus préoccupés par la conformité au CBD et au chanvre. « Les détaillants et les investisseurs veulent voir que l’entreprise comprend les lois et réglementations qui s’appliquent à la catégorie de produits qu’ils vendent », a déclaré Al-Mondhiry.)

Lors de la recherche de capitaux, les propriétaires d’entreprise ont besoin d’un plan bien développé, ainsi que du courage pour faire face aux «bosses et contusions» qui accompagnent l’entrée dans une nouvelle industrie, a déclaré Lewis.

«Si vous envisagez d’approcher des investisseurs, vous voulez vous assurer que vous savez qui, quoi, quand, où et comment vous allez aborder le marché», a-t-elle déclaré. «Quel est votre segment de marché? Comment comptez-vous générer des revenus…? Comment vous démarquez-vous? Comment maintenez-vous les normes de qualité?

«Les investisseurs veulent savoir que vous êtes engagé sur le long terme, que vous êtes engagé», a déclaré Lewis.

Avec d’autres cultures telles que le maïs (coté au Chicago Board of Trade), le marché s’accorde sur un prix fixe, a déclaré Conyea. Ce n’est pas le cas avec le chanvre, les producteurs doivent donc «commencer modestement» et conclure un accord avec un acheteur avant de cultiver plus qu’ils ne peuvent vendre.

«Vous ne voulez pas être coincé avec beaucoup de chanvre qui traîne dans votre magasin ou votre ferme et nulle part où aller avec, puis il est temps de payer votre note d’opération ou autre et vous vous retrouvez dans une impasse,  » il a dit.

3. Conformité aux réglementations

Beaucoup de gens ne considèrent pas les réglementations comme particulièrement intéressantes, a déclaré Littlejohn, un avocat en politique qui travaillait auparavant à l’American Herbal Products Association et à la Natural Products Association.

«Mais je vais vous dire dans mon expérience de représentation d’organisations qui représentent de petites entreprises que le côté réglementaire peut devenir une barrière vraiment gigantesque et insurmontable à l’entrée, et même à la durabilité», a-t-elle déclaré. «J’ai vu des actions d’application de la loi uniques et des actions d’application de la loi sur les variétés de jardin qui dirigent des entreprises pour plus d’un quart de million de dollars et paralysent vraiment, sinon complètement, les portes de ces entreprises.

Littlejohn a interrogé les panélistes sur les problèmes les plus courants recherchés par les régulateurs et les problèmes réglementaires rencontrés par les entreprises de chanvre.

Dans ses opérations de traitement, NuSachi garantit qu’aucun produit contenant plus de 0,3% de tétrahydrocannabinol (THC) ne quitte les installations et que toutes les étiquettes de produits respectent les directives réglementaires de l’État, a déclaré Lewis. Les sous-traitants doivent tenir des registres, y compris les certificats d’analyse (COA) et les procédures d’exploitation normalisées (SOP). Elle a ajouté que les entreprises doivent être enregistrées auprès de leur État.

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Weintraub a noté que la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et la Federal Trade Commission (FTC) envoient des lettres d’avertissement aux entreprises qui enfreignent les règles et réglementations et conseillent au public du webinaire de consulter ces lettres pour mieux comprendre les risques potentiels.

«La plupart du temps, si la FDA en ce moment [is] venant après vous, ou la FTC vient après vous, vous avez probablement fait une réclamation ou quelque chose est mal étiqueté sur votre produit », a déclaré Weintraub.

En outre, Al-Mondhiry a fourni une ventilation des agences qui régissent les aspects des règles et réglementations relatives au chanvre et aux cannabinoïdes.

Le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) « est … généralement responsable de la régulation de la croissance du chanvre et de la plante elle-même », a-t-elle déclaré. Les régulateurs de l’État réglementent souvent les opérations de transformation, en fonction de ce qui est fait avec l’extrait de chanvre, a déclaré Al-Mondhiry. La FDA «est généralement responsable … des ingrédients, de la formulation du produit et, tout aussi important, de la façon dont il est fabriqué et de la garantie que vous fabriquez un produit sûr et de qualité», a-t-elle déclaré. La FTC «est chargée de s’assurer que les allégations sont véridiques, exactes et étayées par des preuves appropriées », a déclaré Al-Mondhiry.

«Certaines associations professionnelles ont tellement de ressources gratuites et intéressantes pour vous aider à comprendre comment divers produits sont réglementés parce qu’il existe des règles différentes pour différents produits», a déclaré Al-Mondhiry. «Les bons procédés de fabrication obligatoires pour les aliments et les suppléments… sont légèrement différents; les allégations qui peuvent être faites pour les cosmétiques sont très différentes de celles qui peuvent être faites pour les suppléments. »

Alors que de nombreuses questions et commentaires continuaient d’apparaître sur les écrans des participants et que le webinaire d’une heure se terminait, Littlejohn a déclaré que la MCBA et l’USHR prévoyaient d’organiser davantage d’événements pour continuer à impliquer les propriétaires d’entreprise.