Le gouvernement espagnol donne son feu vert au cannabis médical

Le gouvernement espagnol donne son feu vert au cannabis médical

Les militants et les patients du cannabis médical en Espagne avaient des raisons de se réjouir après la décision du gouvernement espagnol en juin de légaliser l’accès au cannabis médical pour un certain nombre de problèmes de santé par le biais du système de santé publique du pays.

Bien que les scientifiques espagnols soient depuis plusieurs années à l’avant-garde de la recherche révolutionnaire sur les cannabinoïdes sur le cancer et les maladies neurologiques, il n’était pas envisageable d’obtenir une ordonnance pour des produits médicinaux à base de cannabis standardisés et réglementés en Espagne, car l’utilisation thérapeutique de la plante de cannabis n’avait pas été reconnue légalement.

Jusqu’à présent, les patients se trouvaient dans un arrière-pays juridique plutôt gris. Certains ont pu accéder au cannabis à partir de la pléthore de clubs disséminés dans tout le pays. Ou, s’ils le souhaitent, ils pourraient risquer de cultiver leurs propres plants de cannabis (tant qu’ils ne sont pas visibles du public).

Pendant ce temps, le gouvernement était heureux de délivrer des licences à un certain nombre de producteurs espagnols pour la culture de cannabis de qualité médicale – mais uniquement pour l’exportation vers d’autres pays tels que l’Allemagne, la Pologne et le Royaume-Uni.

Long chemin vers la réglementation

Comment en est-on arrivé là ?

Pendant sept ans, l’Observatoire espagnol du cannabis médical, dirigé par la présidente Carola Pérez et le vice-président, le professeur Manuel Guzmán, a rencontré avec acharnement les partis politiques espagnols, dont la plupart s’étaient opposés jusqu’à récemment à tout changement de réglementation.

« Parfois, nous étions très optimistes et d’autres fois pessimistes, car à certaines étapes, il semblait qu’il y avait un cul-de-sac sans issue », a déclaré le professeur Guzmán à Project CBD.

Les premiers signes résultant d’une approche trop prudente du parti socialiste au pouvoir (PSOE) laissaient entendre que l’accès serait extrêmement restreint, de nombreuses conditions connues pour bénéficier du cannabis étant exclues du programme. Mais après quelques négociations de dernière minute, il a été convenu que les patients souffrant d’endométriose, de sclérose en plaques, d’épilepsie, de nausées et de vomissements liés à la chimiothérapie, de douleurs cancéreuses et de douleurs non cancéreuses (y compris les douleurs neuropathiques) seraient éligibles.

Alors que l’on pense que 300 000 patients en Espagne pourraient en principe bénéficier du programme de cannabis médical lorsqu’il sera finalement déployé, beaucoup d’autres souffrant de maladies telles que la fibromyalgie, les maladies inflammatoires de l’intestin, la cachexie liée au cancer et le glaucome seront obligés de continuer à acheter leur cannabis. des médicaments provenant de clubs de cannabis, du marché illicite ou de la culture de leurs propres produits.

« Tout peut être amélioré », reconnaît Guzmán. « Bien sûr, nous aurions aimé que d’autres indications soient incluses… Mais si vous m’aviez dit il y a deux ou trois ans ce que nous avons maintenant, j’aurais dit que c’est plutôt bien. »

Fleur en pharmacie ?

Pour ceux qui ont la chance de se qualifier, tout dépend de la façon dont l’Agence espagnole de la santé, qui a jusqu’à la fin de l’année pour concevoir un programme de cannabis médical, interprète le projet initial de directives.

Ils précisent que les préparations à base de cannabis – y compris les formules magistrales avec différents ratios THC:CBD fabriquées sur place dans les pharmacies pour les patients individuels – seront prescrites par des médecins spécialistes et dispensées par les pharmacies hospitalières, bien que Guzmán et ses collègues de l’Observatoire espèrent que cela sera étendu aux généralistes. Les praticiens et les pharmacies communautaires également.

Des préparations à base de cannabis avec différents ratios THC:CBD seront fabriquées sur place dans les pharmacies pour les patients individuels.

Il est moins clair si les fleurs de cannabis, qui ne sont pas explicitement mentionnées dans le projet, seront incluses dans le programme, ce qui inquiète les patients, dont beaucoup vaporisent des fleurs de cannabis pour gérer les accès douloureux paroxystiques et les nausées, quant à l’accès futur par des canaux réglementés.

En plus de savoir si un programme de cannabis médical peut être déployé de manière réaliste en six mois, Guzmán pense que son succès dépendra de l’argent et des ressources qui y seront consacrés. Les médecins doivent être éduqués et formés aux thérapeutiques du cannabis, et les produits doivent être disponibles pour être prescrits et consommés. « S’il y a une réglementation mais qu’il n’y a pas de produits ou qu’il n’y a pas de médecins, alors ce sera inutile », déclare Guzman.

Qui paye?

Le coût des prescriptions de cannabis médicinal pour le patient sera également crucial. Alors que Guzmán espère que l’essentiel du coût sera couvert par le système de sécurité sociale du pays, l’Agence espagnole de la santé décidera finalement où se situera la charge financière.

« Nous (l’Observatoire du cannabis médical) devrons faire très attention si les principaux points sont remplis », dit-il. « Nous avons encore un rôle à jouer dans le processus, mais nous devons continuer à surveiller et à être aussi actifs que possible pour avoir le programme le meilleur et le plus généreux. »

Quoi qu’il en soit, après une bataille bien menée, 2023 sera l’année où certains patients espagnols au moins obtiendront enfin une prescription légale de cannabis médical.

Mary Biles, journaliste, éducatrice et rédactrice du projet CBD basée au Royaume-Uni, est l’auteur de The CBD Book (Harper Collins, Royaume-Uni).

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