Le changement de CBD devrait «  stimuler la diversification  » dans le Wisconsin

Le changement de CBD devrait «  stimuler la diversification  » dans le Wisconsin

Shelby Ellison dirige le programme de chanvre industriel à l’Université du Wisconsin-Madison (UW-M) depuis août 2020. Professeur adjoint au Département d’horticulture, le principal intérêt de recherche d’Ellison est la préservation, la caractérisation et l’utilisation de la diversité génétique dans des cultures alternatives telles que comme chanvre pour répondre aux besoins des agriculteurs du Wisconsin. Elle est titulaire d’un baccalauréat ès sciences en génétique de l’UW-M et d’un doctorat. en génétique, avec un accent sur la sélection végétale et la biodiversité, de l’Université de Californie-Davis. Auparavant, elle a travaillé comme généticienne des plantes pour le service de recherche agricole du département américain de l’Agriculture.

HempToday: L’État a une histoire sérieuse du chanvre.
Shelby Ellison: Le Wisconsin est intéressant car c’était un gros producteur dans les années 30 et 40. Nous étions avant tout un producteur de corde et de ficelle et de fibres libériennes longues pour la fabrication de toiles. Lorsque nous avons recommencé à cultiver en 2018, il y avait encore des traces d’une culture de chanvre. Il y a encore des gens qui se souviennent de la culture du chanvre et des installations de transformation.

Nous avons beaucoup de chanvre sauvage ou «ditch weed» qui persiste depuis ces temps-là. Je me souviens l’avoir vu quand je grandissais. C’est maintenant une excellente ressource. J’ai essayé activement de collecter ce chanvre avec des chercheurs d’autres États du Midwest afin que nous puissions préserver cette génétique.

HT: Cela semble être la situation idéale pour un chercheur.
SE: Nous sommes un État agricole très diversifié, donc il y a toujours une tonne d’intérêt pour la recherche agricole. Je suis fasciné par le défi de savoir d’où vient le chanvre sauvage dans cette partie du pays – ce qui a survécu ou n’a pas été éradiqué. Si vous remontez aux populations d’origine qui ont été cultivées, nous savons qu’il y avait des graines italiennes et des chinois. C’est à travers une grande partie du pays, la partie ouest du Midwest, les Dakotas, le Minnesota, le Wisconsin.

Nous avons retrouvé des semences et du matériel végétal de 1908 à la Wisconsin State Historical Society, qui provenait probablement à l’origine du programme de vulgarisation agricole de l’Université. Nous connaissons les efforts de sélection dans les années 1920 et 1930, mais cette recherche n’était certainement pas de très haute technologie.

Que pensent les agriculteurs du potentiel de cette nouvelle vieille culture?
Le Wisconsin a rapidement accumulé beaucoup de production. Nous sommes dans le top 10 aux États-Unis après seulement trois ans. Près de 1200 licences ont été accordées en 2019 et 2020.

«Tous les indicateurs sont que la fibre sera la principale production de chanvre du Wisconsin.»

Les gens reviennent année après année, s’améliorent et gagnent en efficacité. Ceux qui s’y tiennent et traitent les premières années comme une expérience éducative seront bien placés pour gagner une fois l’infrastructure en place.

Les choses seront délicates cette année. La situation dans le CBD entraînera une certaine diversification. Beaucoup de gens essaieront de faire pousser des fibres.

HT: Quelles sont les perspectives de la fibre au Wisconsin?
SE: Compte tenu de notre climat, tous les indicateurs sont que la fibre sera la principale production de chanvre du Wisconsin. Pour que les choses soient économiques, nous aurons besoin d’installations de production dans tous les États des États-Unis. Mais les installations à grande échelle auront besoin d’un approvisionnement constant en matières premières. Nous avons des usines de papier massives dans le Wisconsin, par exemple, mais ces types d’usines nécessitent un apport massif.

HT: Qu’étudiez-vous spécifiquement à l’Université?
SE: Chez UW-Madison, nous examinons la fertilité, explorons les pratiques de production et les variétés qui fonctionnent le mieux dans notre climat nordique, et collectons des données sur le rendement, les niveaux de CBD et de CBG.

Nous sommes également impliqués dans la base de données du Midwest sur le chanvre, qui est dirigée par l’Université de l’Illinois. Nous recueillons et partageons les données des producteurs de toute la région, et le projet fournit des services de laboratoire à prix réduit aux participants.

«Je ne suis pas anti-OGM ou édition de gènes. Je ne pense pas que l’un ou l’autre soit nécessaire immédiatement.

Nous travaillons également avec le programme d’ingénierie des systèmes biologiques de l’Université sur un petit décorticateur afin que nous puissions faire des recherches sur les panneaux de fibres de bois, les bioplastiques et les textiles. Nous espérons que cela relancera le développement de produits en aval.

HT: Que pensez-vous des OGM et de l’édition génique du chanvre industriel?
SE: Il y a un temps et un lieu pour différents types de technologie. Je ne suis pas anti-OGM ni modification génétique. Je ne pense pas que l’un ou l’autre soit nécessaire immédiatement. Nous devons d’abord explorer la diversité génétique naturelle du chanvre et faire ce que nous pouvons avec la pollinisation croisée naturelle pour obtenir les caractéristiques souhaitées pour différentes utilisations finales. Si c’est pour le CBD, c’est différent des grandes cultures céréalières, par exemple, ou du chanvre à fibres.

L’édition génique peut être utilisée pour éliminer les «mauvais» traits, et pour des choses comme la résistance aux ravageurs. D’autre part, il est également possible d’augmenter les «bons» traits tels que la valeur nutritionnelle ajoutée. Le plus important est de réfléchir à l’impact que ces traits peuvent avoir sur la société et la planète.

HT: Établissez pour nous le lien entre le chanvre et le changement climatique.
SE: C’est remarquable la quantité de chanvre de biomasse que peut produire en une semaine. C’est incroyable par rapport aux autres cultures. Nous voyons également de solides preuves préliminaires du potentiel du chanvre pour la phytoremédiation et le cycle du carbone. Tout dépend de la façon dont la culture est gérée.

Permettez-moi également de suggérer qu’en tant que communauté du cannabis, nous devons être conscients que la culture contrôlée en intérieur peut être très mauvaise pour l’environnement. Nous devons réfléchir à des moyens de croissance qui ont un impact positif, de manière holistique. Nous devons cultiver de plus en plus de cultures et de différentes manières. Une diversité de cultures est très bénéfique.

HT: Y a-t-il quelque chose qui vous a surpris dans votre récente enquête auprès des producteurs de chanvre américains?
SE: Ce n’était pas nécessairement une surprise, mais l’observation dominante est que tout a besoin de recherche! Et de nombreux répondants ont déclaré qu’ils recherchaient davantage de recherches sur le plan économique. Les résultats de l’enquête sont importants car ils indiquent un ordre pour que les choses se développent. Il sera très intéressant de voir comment les secteurs du chanvre évoluent aux États-Unis.