La Virginie légalise la possession et la culture domestique du cannabis

La Virginie légalise la possession et la culture domestique du cannabis

La législature contrôlée par les démocrates de Virginie a adopté mercredi un projet de loi légalisant la simple possession de petites quantités de marijuana.

L’Assemblée générale de Virginie a voté la légalisation de la culture à domicile de jusqu’à quatre plants de cannabis pour les adultes de 21 ans et plus. La loi entrera en vigueur le 1er juillet de cette année, trois ans avant la date proposée précédemment du 1er janvier 2024. À compter du 1er juillet, les adultes de 21 ans et plus peuvent posséder une once ou moins de marijuana.

Chronologie accélérée

Le gouverneur démocrate Ralph Northam a suggéré de reporter la date, car ce serait sans doute une erreur de continuer à pénaliser criminellement les gens pour la possession d’une plante qui sera légale plus tard. Les législateurs avaient initialement accepté de légaliser la possession d’une once de marijuana pour les adultes de 21 ans et plus à partir de 2024.

Le lieutenant-gouverneur Justin Fairfax, également démocrate, a voté en faveur et a brisé une égalité de 20 à 20 voix au Sénat de Virginie pour adopter le projet de loi. Pas un seul républicain n’a soutenu cette mesure. Le vote fait de la Virginie le premier État du Sud à donner le feu vert à la consommation de cannabis par des adultes.

Alors que la possession de cannabis sera légale beaucoup plus tôt que prévu, les ventes commenceront très probablement à la date initialement fixée pour la légalisation de la possession, en 2024.

Contrairement à la légalisation à New York, où fumer du cannabis est autorisé partout où il est permis de fumer la cigarette, fumer en public ou dans les véhicules sera toujours illégal. Les sanctions resteront pour l’usage et la possession de cannabis par des mineurs sur le terrain de l’école.

Le projet de loi inclut la radiation automatique des condamnations antérieures liées au cannabis.

La présidente de la Chambre des délégués démocrates, Eileen Filler-Corn, a annoncé le plan.

«Aujourd’hui, avec les amendements du gouverneur, nous aurons fait d’énormes progrès pour mettre fin au ciblage des Virginiens noirs et bruns grâce à l’application sélective de l’interdiction de la marijuana d’ici cet été», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Les républicains ont exprimé une pléthore d’objections à ce qu’ils ont décrit comme un projet de loi encombrant de près de 300 pages. Plusieurs mesures critiquées accordant des préférences de licence aux personnes et aux groupes qui ont été touchés par la guerre contre la drogue. Pendant des années, l’État de New York, qui a parrainé le Marijuana Regulation and Taxation Act (MRTA), s’est battu avec acharnement pour que des mesures similaires soient incluses avant son adoption.

Commerce de détail encore des années

Selon la station de radio publique WSHU, la chronologie avancée complique la situation. «Bien qu’il soit légal de cultiver jusqu’à quatre plants de marijuana à compter du 1er juillet, il pourrait s’écouler plusieurs années avant que l’État ne commence à octroyer des licences aux détaillants de cannabis. Et contrairement à d’autres États, la loi ne permettra pas aux dispensaires de marijuana médicale existants du Commonwealth de commencer à vendre immédiatement aux adultes »sans cartes de marijuana médicale émises par l’État.

Jenn Michelle Pedini, directrice exécutive de Virginia NORML, a qualifié la légalisation de «victoire incroyable», mais a déclaré que le groupe continuerait de faire campagne pour permettre aux ventes au détail de cannabis de commencer plus tôt.

«Dans l’intérêt de la sécurité du public et des consommateurs, les Virginiens de 21 ans et plus devraient pouvoir acheter des produits de cannabis au détail dans les dispensaires déjà opérationnels en 2021, pas en 2024», a déclaré Pedini dans un communiqué. «Un tel retard ne fera qu’exacerber le fossé entre les candidats à l’équité et enhardir les activités illicites.»

La justice réparatrice

Le gouverneur Northam et d’autres démocrates ont présenté la légalisation du cannabis comme un moyen de remédier aux disparités raciales des condamnations pour le cannabis qui étaient préjudiciables aux communautés de couleur, qui ont été les plus touchées par la guerre contre la drogue.

Selon NPR, une étude d’État a révélé que les Virginiens de couleur étaient 3,5 fois plus susceptibles d’être arrêtés pour marijuana que les Blancs. Ces disparités raciales ont persisté même après que la Virginie eut réduit les sanctions pour possession simple à une amende civile de 25 $. Par la suite, la semaine dernière, le gouverneur Northam a ressuscité les efforts antérieurs pour supprimer la pénalité, à partir de cet été.

Les amendements de Northam autorisent également la culture de jusqu’à quatre plantes en pot par ménage, à compter du 1er juillet. Les Virginiens qui cultivent du cannabis à l’intérieur de leur maison («culture à domicile») doivent étiqueter leurs plantes, les garder hors de la vue du public et hors de portée de toute personne sous 21.

«Je pense qu’il est important de fournir aux gens un moyen légal et sûr de produire pendant que nous mettons en place le cadre réglementaire», a déclaré le sénateur Jeremy McPike (D-Prince William).

Égalité sociale

Le projet de loi spécifie une catégorie de candidats à «l’équité sociale», comme les personnes accusées d’infractions liées à la marijuana ou qui sont diplômées de collèges et d’universités historiquement noirs. L’organisme de réglementation accordera la priorité aux entrepreneurs de couleur pour les licences accordées par l’État.

À l’instar de la Virginie, les projets de loi de légalisation du cannabis récemment adoptés par New York et New Jersey se sont également concentrés sur la justice réparatrice. La proposition du gouverneur Northam désigne 30% des fonds à allouer à la restauration des communautés touchées par la guerre contre la drogue, contre 70% dans le New Jersey. Un autre 40% des revenus du cannabis de Virginie ira au financement de l’éducation de la petite enfance, le reste au financement du traitement de la toxicomanie et des programmes de santé publique.

Ces plans, et une grande partie du cadre réglementaire du projet de loi, sont encore provisoires; Les législateurs de Virginie devront les délibérer, les approuver et les appliquer à nouveau lors de leur session générale l’année prochaine.

Problèmes d’emballage

Certains défenseurs de la justice pénale disent que les législateurs devraient également reconsidérer et clarifier le libellé qui crée une sanction pour la conduite avec un «contenant ouvert» de marijuana.

En l’absence de ventes au détail, certains membres des forces de l’ordre ont déclaré que cette directive n’était pas claire ou prêtait à confusion. L’emballage à l’épreuve des enfants ou dissimulant est un aspect du cadre qui doit encore être aplani.

Les tendances indiquent que de nombreux consommateurs plus âgés et occasionnels de cannabis utilisent de simples sacs Ziploc, tandis que la génération Y préfère les contenants de rangement à la mode, obscurcissants et anti-odeurs.

Les législateurs bipartis admettent que des éclaircissements supplémentaires concernant le moment où la loi peut punir les civils pour avoir conduit avec un «contenant ouvert» de marijuana sont nécessaires.

Le sénateur Scott Surovell (D-Fairfax) a déclaré: «Nous allons certainement devoir revenir et revoir cette prochaine session pour affiner davantage le concept», a déclaré Surovell. «Le plan d’action le plus sûr pour quiconque est après le 1er juillet. Si vous avez de la marijuana dans votre voiture, vous devriez probablement la garder dans votre coffre.»

Bien que le gouverneur Northam ait proposé un financement immédiat pour une campagne de santé publique sur les risques du cannabis et une formation de la police pour identifier la conduite sous l’influence, certains républicains se plaignent que le délai accéléré ne donne pas suffisamment de temps aux forces de l’ordre pour se préparer.

Le sénateur Bryce Reeves (R-Spotsylvania) s’est dit préoccupé par la rapidité avec laquelle la législature approuve les vastes changements proposés par le gouverneur Northam.

«Il y a une bonne et une mauvaise façon de faire cela. Nous faisons cela dans le mauvais sens en essayant de précipiter un autre projet de loi avec plus de 50 000 changements substantiels », a déclaré Reeves.

Préoccupations syndicales

Le projet de loi facilitera la syndicalisation des travailleurs de l’industrie. Les républicains, y compris le sénateur Bill DeSteph (R-Virginia Beach), ont pris ombrage avec une campagne de dernière minute pour inclure la protection des travailleurs.

Les amendements du gouverneur Northam permettent à la Cannabis Control Authority nouvellement créée de révoquer la licence commerciale d’une entreprise «s’ils interfèrent avec les efforts de syndicalisation, ne versent pas le salaire en vigueur tel que défini par le Département du travail des États-Unis ou classifient plus de 10 pour cent des employés. en tant qu’entrepreneurs indépendants. »

«La communauté des affaires de ma région et de l’État de Virginie est très bouleversée. Ils voient cela comme un moyen détourné d’apaiser les syndicats », a déclaré le sénateur DeSteph.

Préoccupations relatives aux peines minimales obligatoires

Une application inégale et discriminatoire à l’égard des personnes de couleur a persisté dans le cadre de la décriminalisation de la marijuana, et beaucoup ont reçu des peines sévères en vertu de la loi sur le «minimum obligatoire».

Les peines minimales obligatoires ont joué un rôle de premier plan dans la condamnation pénale des États depuis plus de 25 ans. Bien que les juges de Virginie doivent formellement condamner dans les limites des peines définies par la loi, ils ont généralement le pouvoir de suspendre tout ce temps comme ils le jugent approprié.

Le sénateur Joe Morrissey (D-Richmond) a menacé de retirer son soutien au projet de loi sans l’assurance que l’Assemblée générale éliminerait la plupart des peines minimales obligatoires à l’avenir – ce que les législateurs n’ont pas fait cette année.

Le sénateur Joseph Morrissey, D-Richmond, co-parrain en chef de la version sénatoriale de la mesure, a déclaré à ce moment-là: «Tout le monde parle du projet de loi sur la marijuana, mais cela ne fait rien par rapport au projet de loi minimum obligatoire.

Après une pause de 30 minutes, qui contenait sans aucun doute de nouvelles négociations, le sénateur Morrissey est venu.

«J’ai un engagement du bureau du gouverneur et de mon caucus qu’ils sont à 100%, absolument derrière moi pour aller de l’avant vers l’élimination des peines minimales obligatoires», a déclaré Morrissey à 8News avant le vote final.