La start-up de tampons CBD Daye lève 10 millions de livres sterling de série A

La start-up de tampons CBD Daye lève 10 millions de livres sterling de série A

La startup londonienne Daye a levé une série A de 10 millions de livres sterling, alors qu’elle envisage le lancement de sa plateforme de test du microbiome vaginal à domicile et cherche à s’étendre aux États-Unis.

Fondée en 2018, Daye vend des tampons infusés d’huile de CBD – un composé naturellement présent dans le cannabis qui a des avantages médicaux mais ne vous fera pas planer – et d’autres produits de soins menstruels et vaginaux. Il affirme que ses produits sont utilisés par 60 000 femmes et par des femmes assignées à la naissance (AFAB) au Royaume-Uni. Bien qu’il vende principalement directement au consommateur, le Daye s’associe également à des lieux de travail qui fournissent ses produits en tant qu’avantage au personnel.

À partir d’aujourd’hui, il lance également la première plate-forme au monde de dépistage du microbiome vaginal à domicile basée sur des tampons, testant des choses comme les infections vaginales et les perturbations du microbiome – ce qui peut augmenter les risques d’infections urinaires, d’IST et de complications de la fertilité.

Le test est effectué avec un écouvillon à base de tampon – qui, selon Daye, est cliniquement prouvé comme étant plus efficace qu’un écouvillon traditionnel. Les utilisateurs peuvent ensuite accéder aux résultats en ligne et également prendre des rendez-vous en personne ou virtuels avec des spécialistes via l’application de la startup.

Réorientation de la PCR

Le dépistage est un test PCR (réaction en chaîne par polymérase) – une méthode de diagnostic dont vous vous souvenez peut-être de Covid – et profite de l’énorme investissement dans les machines de test PCR à travers l’Europe pendant la pandémie.

« Chaque laboratoire a investi dans une machine PCR et maintenant ils ne font que ramasser la poussière », explique Valentina Milanova. « En général, la technologie des tests ADN [like PCR] sont vraiment moins chers et sont devenus beaucoup plus accessibles depuis la pandémie.

Kit de test du microbiome vaginal à domicile de Daye

Parallèlement au lancement de son produit de test à domicile, Daye sera lancé aux États-Unis au début de 2023, vendant à la fois directement aux consommateurs et aux lieux de travail et aux cliniques de gynécologie.

Qui a investi dans Daye ?

Hambro Perks de Londres, MassMutual Ventures des États-Unis et Cross Border Impact Ventures du Canada. Le fournisseur de soins de santé britannique Simplyhealth – avec lequel Daye s’associera pour commercialiser ses produits – et l’ange Dr Fiona Pathiraja ont également participé, entre autres.

Levée de fonds pour une startup taboue en période d’incertitude économique

« Il y avait cette fois plus de nervosité face à l’incertitude économique parmi les investisseurs que lorsque nous avons cherché à lever des fonds pour la dernière fois en mars 2020 [when Covid and lockdowns were sweeping across the globe]», explique Milanova – qui a fini par décider de ne pas relancer un tour externe à l’époque. L’environnement prudent de collecte de fonds à l’heure actuelle signifiait que Milanova et sa PDG Lisa Rodwell devaient investir énormément de temps dans la présentation.

« Nous avons collecté des fonds pendant 40 heures par semaine de février à août, en plus de gérer une entreprise », ajoute-t-elle. Mais essayer de lever des fonds pendant un ralentissement technologique n’était pas le seul défi.

« Si vous assistiez à une réunion d’investisseurs sur une entreprise de cybersécurité, vous pourriez parler de votre propre expérience en matière de cybersécurité, mais vous ne parleriez pas de votre expérience des infections vaginales lors d’un pitch »

« Expliquer ce que fait l’entreprise met beaucoup d’investisseurs mal à l’aise, et beaucoup d’entre eux ont simplement regardé par terre lorsque nous avons mentionné les menstruations ou les canaux vaginaux pendant le pitch », déclare Milanova. « Cela nous met sur le dos dès le départ. »

De nombreux investisseurs – hommes et femmes – étaient soit gênés de discuter du sujet, soit ont éclaté en sourires narquois pendant qu’ils présentaient, a-t-elle déclaré à Sifted. C’est quelque chose qui n’a pas changé depuis la dernière fois que Daye a levé des fonds externes en 2019, et une grande partie de cette maladresse est due à la façon dont les gens mal à l’aise discutent de la santé intime avec leurs collègues, dit Rodwell.

« Si vous assistiez à une réunion d’investisseurs sur une entreprise de cybersécurité, vous pourriez parler de votre propre expérience en matière de cybersécurité, mais vous ne parleriez pas de votre expérience des infections vaginales lors d’un pitch. »

La montée des tests à domicile

Il y a eu une tendance plus large au cours des deux dernières années de startups à apporter des tests qui auraient autrefois été effectués dans un cadre clinique à la maison – et à être de plus en plus soutenus par des VC.

« Les clients exigent également plus de services de santé fournis à domicile et moins de personnes souhaitent se rendre à l’hôpital », explique Milanova. « Il y a aussi le fait que les établissements de santé – en particulier au Royaume-Uni – sont soumis à une pression énorme, donc cela a du sens du point de vue de la santé publique. »

La startup berlinoise inne – qui vend ce qu’elle appelle un « minilab » de fertilité à domicile permettant aux utilisateurs de tester la fertilité et l’ovulation – a levé 10 millions de dollars en mai. Hertility au Royaume-Uni est une autre startup de tests de fertilité et a levé pour la dernière fois 4,2 millions de livres sterling en 2021, et Hormona, basée à Londres – bien qu’elle n’ait pas encore annoncé de financement externe – affirme qu’elle a été utilisée par des milliers de femmes en Europe et a récemment annoncé son lancement aux États-Unis.

Il y a aussi des startups comme Mojo, une plate-forme de test de fertilité à domicile pour hommes qui a levé un tour de table de 3,6 millions de dollars l’année dernière; la startup du microbiome intestinal et de la nutrition Zoe, qui a levé une série B de 20 millions de dollars en 2021 ; et la startup de tests sanguins Aware, qui a levé un tour de table de 15 millions de dollars cet été.

Kai Nicol-Schwarz est journaliste à Sifted. Il couvre les reportages sur les technologies de la santé et la communauté, ainsi que les tweets de @NicolSchwarzK.