La marijuana médicale peut-elle améliorer les symptômes de la maladie de Crohn ?

La marijuana médicale étant désormais légale dans un grand nombre d’États, de nombreuses personnes atteintes de la maladie de Crohn se demandent peut-être si elles devraient l’essayer. Après tout, la substance est souvent vantée pour sa capacité à soulager à la fois la douleur et l’anxiété – qui sont toutes deux courantes dans la maladie de Crohn (un type de maladie inflammatoire de l’intestin, ou MICI), selon la Crohn’s & Colitis Foundation.

Un grand nombre de recherches indiquent des substances thérapeutiques dans la marijuana qui pourraient aider à soulager les symptômes de la maladie de Crohn, et certaines études ont même trouvé un lien direct entre la consommation de marijuana et les bienfaits chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn. Mais de nombreux experts appellent encore à la prudence.

« Je pense qu’il y a un nombre décent de patients atteints de MII qui consomment du cannabis et remarquent une amélioration symptomatique », déclare Kian Keyashian, MD, gastro-entérologue et spécialiste des MII à Stanford Health Care en Californie. « Mais nous avons absolument besoin de plus de recherche dans ce domaine car ce que nous n’avons pas pu montrer, c’est que la marijuana améliore l’activité de la maladie et les marqueurs objectifs de l’inflammation. »

Un aperçu du traitement à base de cannabis dans la maladie de Crohn, publié en 2020 dans la revue Expert Review of Gastroenterology & Hepatology, a estimé qu’environ 15 % des patients atteints de MICI utilisent du cannabis pour soulager les symptômes de la maladie tels que les douleurs abdominales, la diarrhée, les douleurs articulaires, les appétit, anorexie, nausées et fatigue.

Et bien qu’il y ait de plus en plus de preuves qui mettent en évidence ses effets positifs potentiels, la marijuana a également été associée à de moins bons résultats chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn. Alors avant de l’essayer, lisez la suite pour en savoir plus sur ses risques et ses avantages.

Les preuves sont encore inégales

Le cannabis – ou marijuana, pot ou herbe – est un groupe de plantes qui peuvent être utilisées à des fins médicales de plusieurs façons, notamment en fumant, en ingérant des produits comestibles, en utilisant un vaporisateur (vapotage) et en application topique. Le cannabis contient près de 500 produits chimiques, dont plus de 100 sont connus sous le nom de cannabinoïdes. Ces produits chimiques provoquent des effets médicamenteux dans tout le corps, y compris le système nerveux central et le système immunitaire. Les deux cannabinoïdes les plus importants de la marijuana sont le delta-9‐tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD).

Le THC est une substance psychoactive qui est principalement responsable des effets de la marijuana sur l’état mental d’une personne, la faisant se sentir défoncée. Le CBD est également psychoactif, mais il se lie aux récepteurs d’une manière différente du THC, de sorte qu’il ne produit pas nécessairement la même sensation. Comme le rapporte Harvard Health Publishing, le CBD peut aider à lutter contre l’anxiété, l’insomnie, la douleur chronique et la dépendance.

Bien que la Food and Drug Administration des États-Unis n’ait pas donné son feu vert à l’utilisation de la plante de cannabis à des fins médicales, l’agence a approuvé des médicaments contenant des cannabinoïdes individuels. Ceux-ci incluent Epidolex (cannabidiol), un traitement des crises d’épilepsie qui contient une forme purifiée de CBD, et Marinol (dronabinol) (PDF) et Syndros (dronabinol), qui contiennent un THC synthétique qui aide à soulager les nausées et les vomissements liés à la chimiothérapie. Les personnes vivant avec le VIH/SIDA ont également découvert qu’il stimule l’appétit.

Bien que le cannabis ne soit pas officiellement recommandé pour le traitement de la maladie de Crohn, quelques études ont indiqué que la substance pourrait atténuer les symptômes de la MII. Pourtant, parce que différents essais ont examiné différentes doses de différents produits chimiques de la plante, il est difficile de tirer des conclusions définitives sur la façon dont ce médicament peut aider à la gestion de Crohn.

« Il a été rapporté que la consommation de cannabis améliore la qualité de vie des patients atteints de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse, mais les études publiées manquent de normalisation concernant la variété de la partie de la plante utilisée et la dose », déclare Dawn Beaulieu, MD, professeure agrégée de médecine et le directeur de la clinique de médecine fonctionnelle IBD à l’Université Vanderbilt à Nashville, Tennessee. « J’ai vu qu’il peut soulager les symptômes chez mes patients qui ont choisi de l’utiliser à court terme. »

Le Dr Beaulieu, qui est également porte-parole de l’American Gastroenterological Association, souligne cependant qu’il n’y a aucune preuve que la marijuana puisse réellement réduire l’inflammation intestinale.

« Cela ne fait que masquer la maladie active au lieu de vraiment traiter le problème à la racine », dit-elle. « La consommation de marijuana peut aider à soulager vos nausées et vos douleurs abdominales, mais nous ne corrigeons pas le déclencheur sous-jacent qui provoque tous les symptômes, et lorsque vous faites cela, vous ne traitez pas réellement la maladie elle-même. »

Bien que la marijuana puisse avoir des propriétés médicinales et un potentiel thérapeutique à l’avenir, Beaulieu souligne qu’elle est toujours illégale en vertu de la loi fédérale, donc elle ne la recommande pas à ses patients.

Une méta-analyse de six études, publiée en 2021 dans la revue Cureus, a confirmé l’amélioration du bien-être général, la prise de poids et la réduction des complications cliniques après que les patients atteints de MICI aient reçu un traitement au cannabis. Différentes doses et formes de cannabis ont été utilisées dans ces études, notamment des cigarettes contenant 50 grammes de plantes traitées à sec par mois, des cigarettes contenant 0,5 gramme de fleurs de cannabis séchées équivalant à 11,5 milligrammes de THC, une faible dose d’huile de CBD et de la gélatine dure. gélules contenant 50 milligrammes d’extrait botanique riche en CBD. La durée moyenne du traitement au cannabis variait de huit semaines à un peu plus de deux ans. Cependant, lorsqu’il s’agissait d’établir les avantages et les inconvénients globaux de la consommation de cannabis, les chercheurs ont déclaré que les résultats n’étaient pas concluants.

Une analyse plus large de 20 enquêtes précédentes, publiée en 2021 dans le Journal of Clinical Gastroenterology, a déterminé que les cannabinoïdes amélioraient considérablement les symptômes et la qualité de vie signalés par les patients, mais qu’aucune amélioration n’a été observée en ce qui concerne l’inflammation ou la rémission clinique.

Étant donné que les patients atteints de MICI ont un risque plus élevé de développer un cancer colorectal, certains chercheurs ont étudié la possibilité que les cannabinoïdes puissent réduire ce risque. Une étude de l’Université de Caroline du Sud a indiqué que le THC inhibait le développement des cancers du côlon chez la souris.

Les résultats soutiennent l’idée que l’inflammation et le cancer du côlon sont étroitement liés et suggèrent que le THC pourrait être bénéfique pour les personnes à haut risque de développer un cancer du côlon.

Une analyse de sept études antérieures, publiée en 2020 dans l’International Journal of Molecular Science, a indiqué que la marijuana avait des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes. Le stress oxydatif, qui peut être destructeur pour le tractus gastro-intestinal, est un déséquilibre entre les radicaux libres nocifs (molécules instables) et la capacité du corps à les neutraliser. Les antioxydants – tels que les cannabinoïdes, les flavonoïdes et les terpènes présents dans le cannabis – sont des produits chimiques qui peuvent combattre ces radicaux libres. Pourtant, l’étude a conclu que des essais standardisés sont nécessaires pour déterminer si le cannabis et ses dérivés ont un effet thérapeutique sur les MICI.

La consommation de marijuana comporte des risques

Bien que la marijuana ait des effets apaisants sur les symptômes, les médecins ont souligné qu’elle peut en fait masquer l’inflammation continue de la maladie de Crohn – et cela peut convaincre les gens que leur maladie est en rémission alors qu’elle ne l’est pas.

« La clé est de s’assurer que la consommation de cannabis ne remplace pas un traitement médical parce que les patients peuvent avoir l’impression qu’ils se sentent mieux et qu’ils peuvent arrêter leur traitement », explique le Dr Keyashian. « Je le considère comme un traitement complémentaire, pas un substitut à la vraie médecine. »

Une étude de la Cochrane Library (une collection de bases de données sur les soins de santé) note que la consommation de cannabis peut entraîner chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn une faiblesse, des étourdissements et de la diarrhée, ainsi qu’un risque accru de chirurgie. Bien sûr, il est possible que les personnes présentant des symptômes plus graves et une maladie plus avancée soient plus susceptibles de consommer de la marijuana, cela ne signifie donc pas que la marijuana a contribué au risque d’avoir besoin d’une intervention chirurgicale.

Étant donné que la marijuana peut masquer les problèmes, dit Beaulieu, « vous ne diminuez pas l’inflammation, vous ne prévenez donc pas les complications en aval d’une maladie intestinale inflammatoire de longue date, qui peut nécessiter une intervention chirurgicale. »

La clinique Mayo énumère un certain nombre d’effets secondaires, notamment les maux de tête, la somnolence, la fatigue, la désorientation, les hallucinations, la dépression et les troubles du jugement. Mais les effets secondaires varient en fonction de la quantité et de la fréquence d’utilisation de la substance.

Même si la marijuana peut aider à soulager les nausées et les vomissements, Keyashian prévient que la surconsommation peut provoquer une augmentation paradoxale de ces symptômes appelés syndrome d’hyperémèse cannabinoïde (CHS).

« Bien que le cannabis puisse améliorer les symptômes associés à la maladie de Crohn, son potentiel d’effets secondaires cognitifs, psychiatriques et respiratoires – ainsi que la dépendance et la toxicomanie après une utilisation à long terme – sont préoccupants lors de l’utilisation de la marijuana comme traitement médical », déclare Beaulieu.

La marijuana médicale n’est pas facile à obtenir

Même si vous êtes enclin à essayer la marijuana, vous pouvez rencontrer des obstacles juridiques ou logistiques pour l’acquérir, selon l’endroit où vous vivez aux États-Unis. Dans un communiqué, la Crohn’s & Colitis Foundation (PDF) a averti que les patients et les prestataires de soins de santé « doivent être conscients des lois nationales uniques relatives à la prescription et à l’utilisation du cannabis ». La politique de votre employeur concernant la consommation de marijuana devrait également être prise en considération.

« Les prestataires et les patients doivent se rappeler que la marijuana est toujours classée comme substance contrôlée par la Drug Enforcement Administration, et que les patients doivent être conscients des politiques de leur employeur en matière de drogues et de dépistage des drogues lorsqu’ils envisagent le cannabis comme traitement médical », déclare Beaulieu. .

Actuellement, 37 États, trois territoires et Washington, DC autorisent l’usage médical des produits à base de cannabis, mais chaque programme fonctionne différemment. Vous pouvez savoir si votre État ou territoire dispose d’un tel programme, ainsi que des détails sur le fonctionnement de chaque programme spécifique, sur le site Web de la Conférence nationale des législatures d’État.

En fin de compte, cependant, votre meilleure ressource pour discuter des raisons médicales et pratiques de l’utilisation de la marijuana pour aider à traiter la maladie de Crohn sera probablement votre médecin. Si vous pensez que le cannabis pourrait être une option à considérer, abordez le sujet lors de votre prochain rendez-vous.