La marijuana légale atténue ou aggrave la crise des opioïdes.  Les preuves sont partagées.

La marijuana légale atténue ou aggrave la crise des opioïdes. Les preuves sont partagées.

Alors que de plus en plus d’États légalisaient la marijuana à des fins récréatives ou médicales, l’espoir a été exprimé qu’une plus grande disponibilité du cannabis légal aiderait à atténuer l’épidémie de surdose d’opioïdes, mais certaines des dernières découvertes ne fournissent pas de réponses définitives, selon les experts.

Certains pensaient que le cannabis pourrait offrir une alternative aux opioïdes pour traiter la douleur chronique et ainsi réduire les surdoses d’opioïdes et les décès. D’autres pensaient que le cannabis pourrait également aider les personnes souffrant de troubles liés à l’usage d’opioïdes à réduire leur dépendance.

Mais la recherche au fil des ans a donné des résultats mitigés, selon les experts.

Une étude publiée cette semaine dans Health Economics a révélé que la mise en œuvre des lois sur la marijuana à des fins récréatives en 2017 était associée à une baisse des visites aux services d’urgence liées aux opioïdes – mais cette baisse n’a pas persisté après six mois.

Les chercheurs ont observé cette tendance après avoir étudié les données de 29 États, dont quatre – la Californie, le Maine, le Massachusetts et le Nevada – qui ont mis en œuvre les lois en 2017. Ces quatre États ont enregistré une réduction de 7,6 % des visites aux urgences liées aux opioïdes pendant six mois après les lois. est entré en vigueur.

Les chercheurs ont conclu que bien que les lois sur le cannabis récréatif puissent offrir une certaine aide dans la lutte contre la crise des opioïdes, elles ne sont « probablement pas une panacée ». Ils ont noté qu’environ un tiers des Américains vivent désormais dans un État doté d’une loi sur le cannabis récréatif. Pourtant, pendant la pandémie, les décès par surdose dus à la consommation d’opioïdes ont augmenté de plus d’un tiers pour atteindre 69 000 en 2020, selon les données provisoires publiées cette semaine par les Centers for Disease Control and Prevention. Le nombre total de décès par surdose de drogue a atteint un record de 93 000 l’année dernière.

L’auteur de l’étude, Coleman Drake, professeur adjoint de politique et de gestion de la santé à l’Université de Pittsburgh, a déclaré que certaines personnes se sont peut-être tournées vers la marijuana au lieu des opioïdes pour soulager la douleur, du moins au début. D’autres ont peut-être essayé de consommer de la marijuana pour sevrer les opioïdes, mais ont découvert que cela n’avait pas fonctionné.

« Peut-être que pour ceux qui souffrent déjà d’un trouble de l’usage d’opioïdes, ils constatent que le cannabis n’est pas suffisant pour traiter tous les symptômes de leur état », a-t-il déclaré, et à ce stade, ils pourraient se tourner vers l’héroïne, le fentanyl ou d’autres opioïdes. « Il pourrait y avoir une substitution vers cela après une période de temps », a-t-il déclaré.

Mais dans une étude publiée en janvier dans le British Medical Journal, des chercheurs ont découvert que la disponibilité de dispensaires légaux de marijuana dans un comté américain était associée à une diminution des décès liés aux opioïdes. Une augmentation d’un à deux dispensaires dans un comté, par exemple, était liée à une réduction de 17% des décès. L’étude a porté sur 812 comtés dans 23 États et à Washington, DC, qui ont permis aux dispensaires de cannabis de fonctionner d’ici la fin de 2017.

Notre étude fournit des preuves supplémentaires que la consommation de marijuana n’est pas efficace pour réduire la consommation d’opioïdes non médicaux.

L’auteur de l’étude, Balázs Kovács, professeur agrégé de comportement organisationnel à l’Université de Yale, a déclaré que les résultats ne prouvent pas une relation causale mais suggèrent une association.

« Je dirais que les dispensaires de cannabis ont un rôle à jouer », a-t-il déclaré, peut-être pour augmenter l’accès à la marijuana pour traiter la douleur ou pour aider les personnes déjà sous opioïdes à réduire leur consommation.

La marijuana favorise-t-elle ou remplace-t-elle les opioïdes?

Une autre étude publiée l’année dernière dans la revue Addiction a révélé que la consommation de marijuana semblait promouvoir – plutôt que remplacer – la consommation d’opioïdes. Les chercheurs ont suivi plus de 200 adultes à New York qui consommaient des opioïdes non médicaux ou illégaux. Sur 90 jours d’étude, les chercheurs ont découvert que les jours où les gens consommaient de la marijuana, les chances qu’ils consomment des opioïdes non médicaux doublaient presque, qu’ils ressentent ou non de la douleur.

« Notre étude fournit des preuves supplémentaires que la consommation de marijuana n’est pas efficace pour réduire la consommation d’opioïdes non médicaux », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Mark Olfson, professeur de psychiatrie et d’épidémiologie à l’Université Columbia.

Olfson a déclaré à NBC News par courrier électronique qu’il était difficile de tirer des conclusions solides à partir de rapports liant moins de décès liés aux opioïdes ou moins de prescriptions d’opioïdes à l’adoption de lois sur la marijuana à des fins récréatives et médicales.

« Il est souvent vrai que tirer des conclusions sur le comportement des individus à partir de données agrégées peut être trompeur », a-t-il déclaré. « À mon avis, il est regrettable que ces résultats continuent de retenir l’attention en tant que soutien du rôle de la marijuana dans le traitement des troubles liés à la consommation d’opioïdes. »

D’autres médecins sont également sceptiques quant au fait que la marijuana soit un remède contre la dépendance aux opioïdes. L’American Society of Addiction Medicine a adopté une déclaration de politique en octobre déclarant « qu’il n’y a aucune preuve actuelle que le cannabis est efficace pour le traitement de l’OUD (trouble lié à l’usage d’opioïdes) ».

Il existe cependant des médicaments approuvés par la Food and Drug Administration pour traiter la dépendance aux opioïdes – buprénorphine, méthadone et naltrexone – et ceux-ci sont considérés comme les traitements de choix, a déclaré le Dr Andrew Saxon, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Université de Washington. School of Medicine et membre du conseil de l’American Psychiatric Association sur la psychiatrie de la toxicomanie.

« Ils sont disponibles, ils sont très efficaces et c’est ce que les gens devraient rechercher, pas essayer de consommer du cannabis pour les aider avec leurs problèmes d’opioïdes », a-t-il déclaré.

Le CBD peut réduire les fringales d’opioïdes

Saxon a déclaré que la consommation de cannabis est très courante chez ses patients toxicomanes aux opioïdes et que cela ne semble pas les aider à réduire la consommation d’opioïdes. « Si nous pensions que le cannabis pouvait aider les personnes souffrant de troubles liés à la consommation d’opioïdes, ceux qui consommaient du cannabis devraient faire mieux que ceux qui n’en consommaient pas », a-t-il déclaré.

Il a noté qu’un composé spécifique du cannabis, le cannabidiol (CBD), semble prometteur pour réduire les envies d’opioïdes. Mais il a déclaré que le CBD était en grande partie issu de la plupart des marijuana vendues à des fins récréatives, en faveur de niveaux plus élevés de composé enivrant de tétrahydrocannabinol (THC). Le CBD ne provoque pas d’intoxication.

L’un des chercheurs qui étudient le CBD pur est Yasmin Hurd, directrice du Mount Sinai Addiction Institute à New York. Elle et ses collègues ont publié des recherches dans l’American Journal of Psychiatry en 2019 montrant que le CBD peut réduire les fringales et l’anxiété chez les personnes ayant des antécédents de dépendance à l’héroïne qui n’utilisaient pas actuellement la drogue. « Ce sont les choses qui déclenchent généralement une rechute chez les gens », a-t-elle déclaré.

Mais bien que les résultats du CBD soient prometteurs, a déclaré Hurd, des recherches supplémentaires sont nécessaires. Et elle a souligné que tous les produits à base de marijuana ne se ressemblent pas, donc les gens ne devraient pas généraliser que toute forme de cannabis pourrait potentiellement aider. La marijuana est également enivrante et peut entraîner une dépendance, et il y a des rapports « effrayants » selon lesquels de la marijuana dans les rues est mélangée avec du fentanyl, a-t-elle averti.

Les surdoses d’opioïdes se sont accélérées pendant la pandémie de Covid-19, et Hurd a recommandé à toute personne aux prises avec une dépendance aux opioïdes de demander l’aide d’un professionnel plutôt que d’expérimenter par elle-même la marijuana ou d’arrêter un traitement recommandé par un médecin qui pourrait lui sauver la vie.

« Il est important qu’ils parlent à leurs médecins et ne se contentent pas de remplacer » un traitement éprouvé par un traitement non éprouvé, a-t-elle déclaré. « Il doit vraiment y avoir un partenariat avec leur médecin. »