La marijuana et la révolution mexicaine

La marijuana et la révolution mexicaine

Cet article est adapté de Smoke Signals: A Social History of Marijuana – Medical, Recreational and Scientific par Martin A. Lee

Haut dans les montagnes escarpées de la Sierra Madre, à 80 kilomètres à l’intérieur des terres de l’océan Pacifique et un voyage de trois jours à dos de mulet jusqu’au village mexicain le plus proche, une culture de marijuana en terrasses est prête à être récoltée. Debout à plus de trois mètres de haut sous un soleil ardent, des centaines de plants de cannabis ressemblent à de fines pousses de bambou avec des grappes de longues feuilles dentelées en forme de doigts se balançant dans la brise. Les plantes dégingandées dégagent un arôme musqué distinctif.

Concentrées sur les feuilles supérieures et sur l’épais enchevêtrement de sommités fleuries emmêlées connues sous le nom de cola (en espagnol pour « queue »), de minuscules glandes à trichomes en forme de champignon suintent de la résine contenant du tétrahydrocannabinol psychoactif (THC) et de nombreux autres composés médicinaux. La résine – une sorte de vernis naturel et givré – enrobe les feuilles et agit à la fois comme un écran solaire et un insectifuge. Avant la récolte, les agriculteurs testent la teneur en résine en pressant les colas. S’il leur reste un résidu collant sur les mains, ils savent que l’herbe est bonne. Dénudées et mises en bottes, les branches porteuses de cola sont transportées dans un grand hangar et suspendues la tête en bas sur des séchoirs spéciaux pendant dix jours. Ensuite, la marijuana est pressée en briques et introduite en contrebande aux États-Unis.

Bien avant qu’elle ne devienne une nécessité économique pour les agriculteurs locaux, l’herbe piquante était largement utilisée comme remède populaire par les curanderas au Mexique, où les parcelles de marijuana étaient suffisamment abondantes dans la campagne pour être confondues avec une plante indigène. Les Indiens Tepehuan des hauts plateaux mexicains utilisaient occasionnellement du cannabis – qu’ils appelaient Rosa Maria (« la rose sacrée ») – comme substitut du cactus peyotl dans les rituels religieux. Indicatrice de sa capacité à stimuler la collégialité et la loquacité, Rosa Maria était connue comme l’herbe qui fait parler.

Au début du XIXe siècle, lorsque les paysans mexicains ont commencé à le fumer comme moyen de relaxation et d’ivresse, le cannabis à indice d’octane élevé, une plante héliotrope (qui aime le soleil), semblait pousser à l’état sauvage partout. C’est l’effet sans gueule de bois qui a attiré la plupart des gens vers la plante au Mexique, en particulier les multitudes de paysans pauvres qui utilisaient le cannabis comme lubrifiant social et antidote à la corvée et à la fatigue. Il y avait un dicton commun parmi les Mexicains de la classe inférieure, « Esta ya le dio las tres » (« Vous le prenez trois fois »), qui faisait référence au rebond exaltant de trois bouffées de marijuana.

L’opium des pauvres

Son association initiale avec des paysans sans terre, des bandits, des contrebandiers et des prisonniers pauvres a fait de la marijuana un bouc émissaire commode pour les inégalités sociales profondément enracinées.

Le fait que l’usage du cannabis, surnommé « l’opium des pauvres », était répandu parmi les éléments défavorisés au Mexique (et dans plusieurs autres pays) peut expliquer bon nombre des mythes persistants sur l’herbe. Alors que le sel de la terre fumait du cannabis comme palliatif pour les aider à faire face à l’ennui et au désespoir quotidiens, les personnes les plus aisées avaient tendance à imputer les problèmes des moins fortunés à la consommation de cannabis. Son association initiale avec la lie de la société – paysans sans terre, bandits, contrebandiers, prisonniers, etc. – a fait de la marijuana un bouc émissaire commode pour des inégalités sociales profondément enracinées.

L’armée était un segment de la population mexicaine qui acceptait facilement la marijuana. Les conscrits aimaient fumer l’herbe, qui, dans la plupart des cas, était moins chère que l’alcool et plus facile à obtenir. Pendant la Révolution mexicaine (1910-1920), la première grande révolution sociale du XXe siècle, l’armée de guérilla de Pancho Villa, composée en grande partie de péons et d’Indiens, fumait de la marijuana pendant de longues marches et par la suite pour célébrer une campagne réussie. Connus pour leur ténacité, ces paysans fumeurs de marijuana étaient des combattants vaillants et tenaces. Leurs exploits lapidés dans le nord du Mexique ont été immortalisés dans la célèbre chanson folklorique « La Cucaracha » avec le refrain d’un malheureux fantassin (« le cafard ») qui ne peut fonctionner que s’il est défoncé à la marijuana :

La cucaracha, la cucaracha
Ya no puede caminar
Porque no tiene, porque no tiene
Marijuana que fumer

Le cafard, le cafard
est incapable de marcher
Parce qu’il n’a pas, parce qu’il n’a pas
Toute marijuana à fumer

« Roach », argot moderne pour le mégot d’une cigarette de marijuana, dérive de cette chanson, qui a inspiré une danse et une comédie musicale oscarisée du même nom. À l’origine un hymne de guerre chanté par les rebelles mexicains, « La Cucharacha » est devenu un phénomène culturel populaire dans toute l’Amérique du Nord.

Bien que beaucoup de ses troupes soient des fumeurs de joints, on ne sait pas dans quelle mesure le général Pancho Villa, le voyou de Sierra, a fumé de la marijuana. Connu pour ses prouesses martiales et ses talents de cavalier, il était considéré comme le gentleman bandit qui a sauvé les orphelins et séduit les dames tout en chassant les capitalistes yankees du pays. À une époque de fortes disparités entre les quelques riches et les plus pauvres, Pancho Villa était la réponse du Mexique à Robin des Bois. Ses exploits militaires sont devenus légendaires à travers des ballades populaires appelées corridos, qui racontaient les événements importants de la journée – des combats armés et des trahisons du gouvernement aux amours et aux récoltes abondantes de marijuana.

Chansons folkloriques et héros folkloriques

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Pancho Villa, 1908

Narcocorridos, un sous-genre de chansons folkloriques consacré aux fumeurs de marijuana, aux contrebandiers et aux bandidos liés à la drogue, est né au cours de cette période. Plus qu’une simple forme de divertissement, ces ballades étaient une source clé de nouvelles et de commentaires politiques qui ont trouvé un écho auprès des masses illettrées du Mexique. Certains corridos ont glorifié le raid transfrontalier de Pancho Villa avant l’aube en 1916 contre une garnison militaire américaine au Nouveau-Mexique. D’autres chansons se moquaient du général John Pershing, qui envoya un corps expéditionnaire de 12 000 soldats américains au Mexique à la poursuite infructueuse du chef de guérilla rusé.

Apparemment, certains soldats sous le commandement de Pershing n’ont pas pu résister aux ruses de Mary Jane, la tentatrice aromatique. « Après que le garde soit descendu au Mexique et soit revenu, j’ai vu les premiers Blancs qui ont fumé la plante », a déclaré un médecin de l’armée américaine basé au Texas à une commission fédérale d’enquête au début des années 1920. Cette pratique a trouvé la faveur parmi les troupes américaines stationnées à la frontière, y compris les unités de cavalerie noire, qui fumaient des cigarettes de marijuana pures ou mélangées à du tabac.

En 1925, le gouvernement américain a convoqué un comité formel pour enquêter sur les rumeurs selon lesquelles des soldats américains en repos basés dans la zone du canal de Panama fumaient des « mégots de gaffes » pour se faire plaisir. C’était la première enquête officielle des États-Unis sur le cannabis, et elle a conclu que la marijuana n’était pas addictive (au sens où le terme est appliqué à l’alcool, à l’opium ou à la cocaïne), et qu’elle n’avait « aucune influence délétère appréciable sur l’individu qui en consomme. il. » Sur la base de cette évaluation, les ordonnances précédentes interdisant la possession de l’herbe par le personnel militaire ont été révoquées en 1926.

Un réseau de contrôles sociaux

L’émergence de la consommation de marijuana au début du XXe siècle en Amérique a été principalement catalysée par la tumultueuse révolution mexicaine, qui a poussé des centaines de milliers de migrants à la peau brune à fuir vers le sud-ouest des États-Unis à la recherche de sécurité et de travail. Fumer de l’herbe est devenu monnaie courante parmi les Mexicains dépossédés dans les villes frontalières telles qu’El Paso, au Texas, qui a adopté la première ordonnance municipale interdisant la vente et la possession de cannabis en 1914. Les fonctionnaires et les articles de journaux ont décrit la marijuana, l’herbe loco mexicaine, comme un vice dangereux. , une intrusion extraterrestre dans la vie américaine.

Adoptée dans un climat de peur et d’hostilité envers les immigrants hispanophones, la première législation sur la marijuana aux États-Unis faisait partie d’un « réseau de contrôles sociaux » conçu pour surveiller les Mexicains.

Adoptée dans un climat de peur et d’hostilité envers les étrangers basanés et hispanophones, la première législation sur la marijuana était un instrument pratique pour garder les nouveaux arrivants à leur place. Les lois antidrogue et le vagabondage, en plus de la ségrégation légalement sanctionnée dans les logements, les restaurants et les parcs, comprenaient ce qu’un historien a décrit comme « un réseau de contrôles sociaux » qui ont été « mobilisés pour surveiller les Mexicains ».

Plusieurs États de l’ouest et du sud ont mis la plante hors-la-loi, la Californie prenant la tête en 1915, une décision qui a servi de prétexte pour harceler les Mexicains, tout comme la législation sur l’opium à San Francisco, quarante ans plus tôt, visait une autre minorité méprisée, les Chinois. (Concomitamment à l’interdiction de l’opium, il y avait des lois interdisant le port de queues de cheval, la coiffure traditionnelle chinoise, à San Francisco.) Dans chaque cas, la cible de l’interdiction n’était pas tant la drogue que les personnes les plus associées à sa consommation. . En règle générale, aux États-Unis, les lois sur les drogues ont été dirigées – ou appliquées de manière sélective – contre un groupe redouté ou dénigré au sein de la société.

« Tous les Mexicains sont fous, et ce truc [marijuana] les rend fous », a déclaré un sénateur de l’État de Lone Star. La marijuana a été interdite au Texas en 1919 au milieu d’une vague de troubles sociaux. Il y a eu plus de trois mille grèves dans tout le pays cette année-là. Ignorant les droits à la liberté d’expression, de réunion et à une procédure régulière, le procureur général A. Mitchell Palmer a lancé ses infâmes raids contre les étrangers, les « rouges » et les membres des syndicats dans des dizaines de villes américaines. Les premiers « raids Palmer » en novembre 1919 ont été programmés pour coïncider avec le deuxième anniversaire de la révolution russe.

La Cour suprême des États-Unis allait bientôt interdire le piquetage, abolir le salaire minimum pour les femmes et annuler les lois sur le travail des enfants, tandis que des agents fédéraux parcouraient le pays, interrompant les réunions publiques, saisissant la littérature politique et patrouillant dans les wagons de marchandises pour les migrants. Aux côtés des dirigeants syndicaux « bolcheviques », les pénitenciers d’État détenaient un nombre important d’hommes mexicains-américains purgeant une peine pour crimes liés à la drogue, selon le sociologue Curtis Marez, qui note que « les arrestations et les condamnations de travailleurs« mexicains » pour possession de marijuana étaient plus concentrées au cours de les années et dans les domaines où les niveaux d’organisation et d’action du travail sont les plus élevés. L’incarcération des travailleurs mexicains, que ce soit pour avoir fumé ou en grève, a facilité la gestion de la main-d’œuvre dans son ensemble.

Extrait de Smoke Signals: A Social History of Marijuana – Medical, Recreational and Scientific par Martin A. Lee, directeur du projet CBD

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