La crise du vapotage un an plus tard

La crise du vapotage un an plus tard

Il n’y a pas si longtemps, une nouvelle maladie pulmonaire effrayante liée au vapotage dominait le cycle de l’actualité. Bien que cela puisse sembler un épisode lointain pour les Américains submergés par le COVID-19, au cours de l’été 2019, la crise du vapotage est devenue une obsession nationale. Les Centers for Disease Control (CDC) ont publié un rapport alarmant qui attribue une épidémie soudaine de décès et de blessures pulmonaires à la consommation de cigarettes électroniques nocives et de cartouches de stylos à vapotage au cannabis.1

En février 2020, soixante-huit personnes aux États-Unis, dont des adolescents et des personnes âgées, étaient décédées des suites de cette mystérieuse maladie respiratoire et près de 3000 avaient été hospitalisées pour des problèmes allant de l’essoufflement à de graves nausées et crachats de sang. Le CDC a identifié l’acétate de vitamine E, un agent épaississant ajouté à des extraits d’huile de cannabis de mauvaise qualité, comme le coupable probable en cas d’insuffisance respiratoire liée au vapotage.2

Mais le CDC a cessé de suivre les incidents liés au vapotage peu de temps après le début de la pandémie de COVID-19. Les scientifiques médicaux ont porté leur attention sur le coronavirus hautement infectieux, qui tue également en endommageant les poumons – et le fait d’une manière qui n’est pas facile à distinguer des signes révélateurs du vapotage.

COVID-19 et EVALI (l’acronyme du CDC pour l’e-cigarette ou les lésions pulmonaires liées au vapotage) présentent des symptômes similaires et partagent un mécanisme mortel commun. Les cas graves des deux maladies impliquent une détresse respiratoire aiguë déclenchée par un système immunitaire qui s’est détraqué. Les scientifiques médicaux qualifient ce syndrome immunitaire potentiellement mortel de «tempête de cytokines».

Acétate de vitamine E

Nous savons qu’un coronavirus vorace peut provoquer une tempête de cytokines. Mais que savons-nous réellement de l’acétate de vitamine E et du vapotage?

Selon le CDC: «L’acétate de vitamine E est fortement lié à l’épidémie d’EVALI. L’acétate de vitamine E a été trouvé dans [vape] échantillons de produits testés par la FDA et les laboratoires d’État et dans les échantillons de liquide pulmonaire des patients testés par le CDC à partir d’états géographiquement divers. »3

Le CDC a cessé de suivre les incidents liés au vapotage peu de temps après le début de la pandémie de COVID-19.

Les patients EVALI ont reçu un diagnostic de pneumonie lipidique, une maladie inflammatoire rare qui survient lorsque la graisse ou l’huile pénètre dans les sacs alvéolaires des poumons. Cela provoque des symptômes similaires à d’autres types de pneumonie, qui sont généralement déclenchés par une infection bactérienne, fongique ou virale.

Dans une étude menée en 2020 sur des souris, l’acétate de vitamine E a semblé répliquer les lésions pulmonaires associées aux lipides d’EVALI, étayant l’affirmation du CDC selon laquelle l’acétate de vitamine E est un facteur causal de la maladie pulmonaire liée au vapotage. Les rapports d’enquête de Leafly se sont également concentrés sur l’acétate de vitamine E «parmi un gang de toxines» identifié dans les cartouches de vapotage illicites, y compris le squalène, un ingrédient de crème pour la peau, qui ne devrait pas être inhalé.4

Mais un commentaire du New England Journal of Medicine, co-écrit par une équipe de médecins de la Mayo Clinic, a jeté des critiques sur l’hypothèse de l’acétate de vitamine E, notant que la pathologie de la maladie pulmonaire associée au vapotage «est mal comprise» et que «peu de rapports sur les lésions pulmonaires associées au vapotage ont inclus des résultats histopathologiques. » Un diagnostic histopathologique repose sur un examen direct des tissus ou des cellules malades au microscope.5

Lors de l’inspection, certains cas de lésions pulmonaires associées au vapotage ressemblent plus à une brûlure chimique qu’à une suffocation lipidique – ce qui suggère que des additifs autres que l’acétate de vitamine E sont responsables d’endommager les tissus pulmonaires. En conséquence, un autre groupe de médecins a indiqué dans une lettre au Journal of American Medicine que la présence de cellules immunitaires chargées de lipides dans les poumons «doit être interprétée avec prudence car elle peut être simplement un marqueur d’exposition plutôt qu’un marqueur de toxicité. « 6

Additifs d’huile de vape

Le projet CBD bat le tambour sur les dangers potentiels des additifs d’huile de vape depuis plusieurs années. Les agents diluants, tels que le propylène glycol et le polyéthylène glycol, et toutes sortes d’additifs aromatisants (produits de base de l’industrie alimentaire ultra-transformée) sont approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) comme étant sans danger pour la consommation orale. Mais beaucoup de ces agents texturants et arômes artificiels autorisés par la FDA sont toxiques lorsqu’ils sont chauffés et inhalés.

De nombreux arômes artificiels et agents texturants approuvés par la FDA sont toxiques lorsqu’ils sont chauffés et inhalés.

Une étude réalisée en 2018 par des scientifiques de l’Université de Rochester a révélé que l’exposition à l’huile de vape et aux agents aromatisants pour cigarettes électroniques couramment utilisés est toxique pour les globules blancs. Parmi les pires contrevenants, il y a le diacétyle, un produit chimique ajouté aux cartouches d’huile de cigarette électronique et de vape pour simuler une saveur crémeuse, beurrée ou vanillée. L’inhalation de ce produit chimique est connue pour provoquer un «poumon de pop-corn», une maladie respiratoire paralysante et parfois mortelle7.

Un rapport des chercheurs de l’Université de Yale a montré que la combinaison d’agents aromatisants chimiques est plus dangereuse que l’exposition à un seul additif. Tous les paris sont ouverts lorsque vous ajoutez également des agents diluants et épaississants, comme le propylène glycol et l’acétate de vitamine E, dans le mélange. On ne sait pas dans quelle mesure ces cocktails chimiques fragmentaires ont contribué à l’épidémie d’EVALI de l’année dernière – ou s’ils sont un facteur sporadique de lésions pulmonaires liées au vapotage qui se poursuivent à l’ère du COVID-19 avec peu de commentaires du CDC.8

Dans Under the Radar: Synthetic Cannabinoids and Vaping Related Lung Injuries, un rapport spécial publié en novembre 2019, le projet CBD a attiré l’attention sur un autre groupe de composés dangereux qui ont été négligés par le CDC. Une vaste revue de la littérature par Adrian Devitt-Lee, rédacteur scientifique en chef du projet CBD, a trouvé plusieurs exemples de rapports de cas impliquant une exposition à des «cannabinoïdes synthétiques», une classe de composés de recherche difficiles à détecter et potentiellement mortels, qui faire des ravages en perturbant le système endocannabinoïde. Tous ces rapports de cas ont montré un ensemble cohérent de symptômes (opacités de verre dépoli, vaisseaux sanguins rompus, privation d’oxygène lorsque les poumons se remplissent de liquide, etc.) qui correspondent aux critères de diagnostic du CDC pour la maladie pulmonaire liée au vapotage.9

Cannabinoïdes synthétiques

Une étude récente menée par des scientifiques de l’Université du Mississippi dans le Journal of Dietary Supplements a confirmé la présence d’adultérants cannabinoïdes synthétiques dans les cartouches d’huile de vape illicites. Les enquêteurs du Mississippi ont analysé le contenu de 25 produits à base d’huile de vape dérivés du chanvre disponibles dans le commerce. Parmi ceux-ci, treize produits contenaient moins de 50 pour cent de la quantité de cannabidiol (CBD) indiquée sur l’étiquette; seulement 3 produits contenus dans les 20 pour cent (plus ou moins) de la teneur en CBD revendiquée sur l’étiquette; et 3 produits «CBD» ne contenaient aucun cannabidiol mesurable.10

Des scientifiques de l’Université du Mississippi ont confirmé la présence d’adultérants cannabinoïdes synthétiques dans les cartouches d’huile de vapotage illicites.

«Du point de vue du consommateur», ont noté les auteurs, «le surétiquetage non seulement dénature le produit, mais signifie également des pratiques commerciales frauduleuses.» La fréquence à laquelle les produits de vapotage CBD étaient frelatés avec des cannabinoïdes synthétiques était encore plus déconcertante. Quatre des 25 produits de vapotage CBD sélectionnés au hasard vendus dans l’État de Magnolia contenaient des cannabinoïdes synthétiques qui présentent «un risque sérieux d’effets néfastes sur la santé» avec «des conséquences toxicologiques dévastatrices», selon les chercheurs de l’Université du Mississippi.

Il n’est pas certain que cette petite étude soit emblématique de la prévalence des adultérants cannabinoïdes synthétiques sur le marché international tentaculaire et non réglementé de la vape. Mais cela est clair: les cannabinoïdes synthétiques justifient un examen minutieux lors de l’examen des multiples facteurs qui peuvent contribuer aux lésions pulmonaires liées au vapotage et de la meilleure façon de répondre à ce problème de santé publique en cours.

Si les cannabinoïdes synthétiques sont en effet une pièce manquante du puzzle EVALI, comme le projet CBD l’a proposé l’année dernière, alors pourquoi l’acétate de vitamine E continue-t-il à apparaître comme «un marqueur d’exposition plutôt qu’un marqueur de toxicité» dans les cartouches d’huile de vapotage? Parce que c’est moins cher pour les mauvais acteurs qui fabriquent de la fausse huile de cannabis de commencer avec un agent diluant comme le propylène glycol, ajoutez-y une infime dose d’un cannabinoïde synthétique super puissant, puis ajoutez une goutte d’acétate de vitamine E pour épaissir le liquide afin qu’il a la bonne consistance pour un stylo vape.

Marchés non réglementés

Le vapotage est une méthode pratique, discrète, à action rapide et facile à titrer pour consommer du cannabis. Heureusement, il existe des options de vape de bonne qualité pour les consommateurs qui vivent dans des États où le cannabis est légal pour un usage adulte. Mais les cueillettes sont plus minces et plus risquées dans les États «uniquement CBD», où les extraits d’huile de cannabis de plante entière ne sont pas encore disponibles via les canaux réglementés.

L’acétate de vitamine E est apparemment partout car les produits de vape de mauvaise qualité prolifèrent sur le marché non réglementé du CBD et de l’huile de cannabis. En plus de l’acétate de vitamine E, les cartouches de vape CBD illicites comprennent généralement un isolat de CBD dissous dans une huile de support (généralement MCT, glycérine ou propylène glycol) qui n’est pas sûre à chauffer et à inhaler. Ces produits sont à portée de clic de souris et peuvent être achetés dans les stations-service, les principaux magasins et autres devantures de magasins qui vendent également des cigarettes électroniques à la nicotine, qui contiennent de nombreux additifs aromatisants et texturants que l’on trouve dans les mélanges de CBD et d’huile de cannabis sans licence. .

Le cannabis a été fumé pendant des siècles sans provoquer les symptômes bizarres et parfois mortels liés à l’exposition à l’huile de vape toxique. Selon une récente étude de la Yale University School of Public Health, les maladies pulmonaires liées au vapotage sont beaucoup moins fréquentes dans les États qui ont légalisé le cannabis. Les consommateurs des cinq États où l’incidence d’EVALI par habitant est la plus élevée n’ont pas accès aux produits d’huile de vapotage réglementés et certifiés en laboratoire fabriqués par des fabricants agréés par l’État.11

L’essentiel: l’existence d’un marché du cannabis légal et réglementé, les verrues et tout, réduit l’utilisation de cartouches d’huile de vape dangereuses.

Martin A. Lee est le directeur du projet CBD et l’auteur de plusieurs livres, dont Smoke Signals: A Social History of Marijuana – Medical, Recreational and Scientific.

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Notes de bas de page