Incroyable : psychédéliques et douleur fantôme des membres

Incroyable : psychédéliques et douleur fantôme des membres

Première partie d’une série en deux parties sur les psychédéliques et la douleur chronique

La clé est la neuroplasticité : la capacité du cerveau à changer et à s’adapter (ou, comme on le dit souvent dans les cercles psychédéliques, à se reconnecter) de telle sorte que les schémas de pensée négatifs ou nocifs soient perturbés et que de nouvelles voies plus saines soient forgées à leur place.

C’est le mécanisme général par lequel les scientifiques croient maintenant qu’au moins certains des avantages des psychédéliques pour un large éventail de troubles psychiatriques se produisent. Et de la même manière qu’ils semblent aider à traiter la dépression, la toxicomanie, le trouble de stress post-traumatique, le trouble obsessionnel-compulsif et d’autres problèmes de santé mentale, les drogues psychédéliques sont maintenant étudiées comme remède à une forme particulièrement gênante de maladie chronique. la douleur.

La neuroplasticité semble jouer un rôle central dans l’étude de cas publiée d’un homme de 35 ans dont la douleur intraitable du membre fantôme résultant d’une jambe amputée a soudainement pratiquement disparu. Le traitement? Trois doses de psilocybine associées à un retour visuel miroir. une forme de thérapie utilisée pour soulager la douleur du membre fantôme amputé dans laquelle les patients placent un miroir au milieu de leur corps et effectuent une tâche motrice avec un membre tout en regardant son reflet, donnant l’illusion du mouvement du membre manquant.

Pas seulement beaucoup de bonnes vibrations

L’article décrivant cette récupération rapide aidée par les champignons à psilocybine a été publié dans la revue Neurocase en mai 2018 et co-écrit par le patient lui-même, un certain Albert Lin, chercheur à l’Université de Californie à San Diego (UCSD) et explorateur National Geographic. et animatrice de télévision. Quatre des collègues de Lin à l’UCSD, dont le neuroscientifique Vilayanur Ramachandran, qui a été le pionnier de la rétroaction visuelle en miroir au début des années 1990, ont également contribué à l’article.

Les psychédéliques classiques aident littéralement le cerveau à établir de nouvelles connexions.

Bien qu’ils soient certains que cette combinaison de fortes doses de composé psychédélique et de rétroaction visuelle miroir a fait que Lin ne ressentait plus de douleur aiguë dans son pied manquant, les auteurs admettent qu’ils ne savent pas exactement comment cela s’est produit. Une théorie, et une théorie hautement plausible, est fondée sur ce que nous savons déjà sur la façon dont les psychédéliques classiques – ceux dont l’efficacité est centrée sur l’activation du récepteur de la sérotonine 5-HT2A – aident littéralement le cerveau à établir de nouvelles connexions.

« Il est possible que les effets psychoactifs de la psilocybine s’accompagnent d’un état accru de connexion fonctionnelle intermodale et de neuroplasticité via un effet sérotoninergique », spéculent les auteurs. « Si tel est le cas, alors la psilocybine pourrait à la fois rendre le cerveau plus réceptif à la thérapie miroir et faire durer la réduction de la douleur plus longtemps ou même disparaître. »

En d’autres termes, le médicament et la thérapie semblent avoir fonctionné ensemble pour reconnecter l’esprit de Lin. Le résultat a été à la fois salvateur pour cet « Indie Jones bionique » – qui maintenant surfe, nage et fait de la randonnée avec sa jambe prothétique – et a mis en lumière le pouvoir de la psilocybine et de la neuroplasticité. (Pourtant, peut-être pour éviter de mentionner les champignons magiques, un profil de Lin dans The San Diego Union-Tribune a attribué sa guérison à «beaucoup de bonnes vibrations.»)

Un nouvel essai clinique

Deux ans après la publication du rapport de cas de Lin, un autre article de chercheurs de l’UCSD a approfondi le lien entre les psychédéliques et la douleur chronique. Il s’agissait principalement d’un article de synthèse, sans nouvelles données, mais il rassemblait en un seul endroit toutes les preuves existantes dans la littérature scientifique pour le traitement de diverses formes de douleur chronique avec des psychédéliques, en particulier la psilocybine et le LSD. En tout, il n’y a eu que huit articles datant d’aussi loin que 1964.

Parmi ceux-ci, deux autres traitaient de douleurs fantômes. Le premier, de 1967, contenait plus d’études de cas. Cinq des six patients décrits dans l’article ont obtenu une réduction significative et soutenue de la douleur des membres fantômes suite à l’utilisation de LSD. Le second, de 1977, décrivait comment cinq des sept personnes souffrant de douleurs aux membres fantômes ont constaté une amélioration de la douleur et une réduction d’au moins 50 % de l’utilisation d’analgésiques après avoir pris du LSD.

À présent, certains des auteurs de cette revue cherchent à enrichir la base de données probantes par le biais d’un nouvel essai clinique. Installée au sein de l’Institut de recherche sur les psychédéliques et la santé de l’UCSD – formé en 2016 à la suite de la réadaptation de Lin et inspirée par celle-ci – l’étude sera le premier essai clinique au monde randomisé et contrôlé contre placebo examinant l’innocuité et l’efficacité du traitement de la douleur chronique des membres fantômes avec de la psilocybine. .

L’équipe de recherche espère commencer à recruter un total de 30 patients d’ici la fin de l’été. La moitié recevra une dose relativement importante de psilocybine (25 mg) à deux reprises, et l’autre moitié recevra deux doses de niacine, un placebo. Les chercheurs utiliseront l’imagerie par résonance magnétique pour rechercher les changements cérébraux après l’administration, puis corréleront ces résultats avec des mesures de la douleur et du fonctionnement psychologique évalués lors de visites cliniques ultérieures.

Environ 1,7 million de personnes vivent avec une perte de membre chaque année aux États-Unis, et la grande majorité ressent des sensations de membre fantôme commençant dans les jours et les semaines qui suivent l’amputation. Pour beaucoup, la douleur peut être sévère et difficile à traiter en utilisant les thérapies existantes. Ce fut certainement le cas de Lin, qui a essayé les opioïdes, le cannabis et le médicament contre la douleur nerveuse Prégabaline avant d’expérimenter la psilocybine. Bien que le nouvel essai n’inclue pas de retour visuel en miroir, son succès pourrait toujours pointer vers une nouvelle option potentiellement bouleversante pour des millions de personnes souffrant de cette maladie débilitante.

Réinitialiser le cerveau

« De toutes les affections douloureuses chroniques, la douleur des membres fantômes est l’une des rares à être à peu près un phénomène de douleur purement central », a déclaré Joel Castellanos, médecin spécialiste de la douleur à l’UCSD et sous-investigateur de l’essai ainsi que auteur principal de l’examen 2020. « La douleur vient d’une dissonance entre le manque d’apport des nerfs dans la zone du cerveau qui représente la zone qui n’est plus là », a déclaré Castellanos au Project CBD.

Il s’agira du premier essai clinique randomisé contrôlé par placebo examinant l’innocuité et l’efficacité du traitement de la douleur des membres fantômes avec la psilocybine.

La façon dont la psilocybine peut aider à « réaligner la représentation du corps du cerveau » et ainsi étouffer la douleur, n’est pas différente de la façon dont elle peut être utilisée pour aider à traiter l’anxiété, la dépression, les troubles de l’alimentation et d’autres problèmes neuropathiques chroniques. ou « maladies du système nerveux central », a déclaré Castellanos.

« Notre cerveau entre dans ces schémas de tir qui sont inadaptés et pathologiques, et en utilisant des psychédéliques comme bouton de réinitialisation, il réinitialise la capacité du cerveau à tirer d’une manière plus saine et plus efficace », a-t-il expliqué. « Plus les patients sont longtemps dans ces états pathologiques, plus ces voies neuronales sont fermes… [T]L’idée de quelque chose capable de réinitialiser ces voies mérite d’être explorée plus avant.

Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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