Il est grand temps que le chanvre reçoive son dû

Il est grand temps que le chanvre reçoive son dû

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La puissance de la nature prévaut dans la montée vers la guérison

Laura Waits et Per Hagen ont développé un programme d’aventure en plein air, Sync Recovery Community, pour guider les personnes en convalescence vers des activités sans drogue.

Marion Callahan, Courrier du comté de Bucks Times

Le chanvre a eu une mauvaise réputation au fil des décennies. Des centaines d’agriculteurs en Pennsylvanie, dont plus de 20 dans le comté de Bucks, veulent changer cette perception.

Pendant des milliers d’années, cette plante de la famille du cannabis liée à la marijuana a été utilisée pour fabriquer des voiles de bateau, des cordes et du papier ainsi que pour fournir des remèdes médicinaux pour l’arthrite et d’autres problèmes de santé.

Mais en 1937, en raison de ses propriétés psychotropes, la culture du chanvre industriel et de la marijuana, cousin du cannabis, a été interdite aux États-Unis.

De la médecine au matériau de construction, le chanvre a de multiples usages

Maintenant que cela est en train de changer, la marijuana médicinale et les produits connexes sont légalement disponibles à la vente en Pennsylvanie. Et la recherche sur les multiples utilisations du chanvre en tant que substance médicale, aliment et matériau de construction «vert» se développe rapidement.

«Beaucoup de gens du secteur de la construction s’intéressent vivement au chanvre … C’est excellent pour l’environnement», a déclaré Shannon Powers, attachée de presse du ministère de l’Agriculture de Pennsylvanie.

Fred Hagen de Sugar Bottom Farm à Buckingham est l’un d’entre eux. Il pense que c’est une plante «miracle» qui peut aider à protéger la planète du changement climatique.

Passionné d’histoire, il souhaite restaurer l’honneur de la plante.

«C’était l’une des premières plantes cultivées dans les Amériques», a-t-il déclaré. « Ils l’ont cultivé à Jamestown. Les graines sont arrivées sur le Mayflower. Il a été cultivé intensivement par les pères fondateurs … Cinquante-cinq tonnes de chanvre sont entrées dans le gréement de l’USS Constitution. »

Et il a une combinaison «parfaite» d’acides gras oméga 3 et 6 pour des bienfaits pour la santé ainsi que des propriétés anti-inflammatoires, a-t-il déclaré.

Hagen est le fondateur de Hagen Construction, basé à Bensalem, qui a travaillé sur des projets commerciaux, hospitaliers et gouvernementaux de plusieurs millions de dollars, notamment le Barnes Museum et le Kimmel Center de Philadelphie; c’est aussi un explorateur qui a cherché dans le monde des avions militaires qui sont tombés au combat et qui n’ont jamais été retrouvés. Grâce à ses efforts, les corps de 18 aviateurs disparus ont été enterrés dans des cimetières militaires à travers les États-Unis.

Maintenant, Hagen cultive cette plante «miracle» dans sa ferme équestre de Sugar Bottom Road.

Il est copropriétaire du projet avec Stephanie Harris, qui vit dans une ferme voisine appartenant à ses parents. Forte de sa connaissance de l’agriculture et de l’industrie du vin et des spiritueux, elle a accepté de diriger l’exploitation de chanvre.

Ils ont récemment fait une visite de la ferme, montrant le champ de 20 acres où les plants de chanvre seront plantés et cultivés à nouveau cette année maintenant que le risque de gel prend fin.

L’ami de longue date et consultant en relations publiques de Hagen, George Polgar, les a rejoints.

« Il est très axé sur la mission. Il croit que vous pouvez faire une différence », a déclaré Polgar.

Hagen a déclaré que la plante avait été cultivée il y a 8000 ans dans l’ancienne Mésopotamie à des fins médicinales. « Il a une grande histoire et je pense qu’il est fondamental pour notre avenir dans la mesure où c’est une solution au changement climatique. C’est une ressource renouvelable qui est plus forte en poids que l’acier », a-t-il déclaré.

Il ne nécessite pas de déforestation et est biodégradable.

Harris a consulté d’autres agriculteurs locaux et des livres pour comprendre comment cultiver le chanvre. Une culture prend environ 90 jours, de la plantation à la récolte.

C’est la troisième année que Sugar Bottom Farms plante du chanvre. Au cours de la première année, il a récolté environ 900 livres et l’année dernière, il a récolté 1 600 livres.

« Il existe de nombreuses variétés de chanvre, comme il existe de nombreux types de raisins de cuve », a déclaré Harris. Les variétés de chanvre utilisées pour les fibres et les graines ainsi que l’huile des fleurs de chanvre, appelée cannabidiol ou CBD en abrégé, sont étiquetées comme chanvre industriel.

Le chanvre industriel cultivé pour son CBD en contient plus que le tétrahydrocannabinol, ou TCE, un composé apparenté que l’on trouve plus abondamment dans la marijuana. Les deux peuvent être utilisés pour soulager la douleur et peuvent avoir des qualités de sédation, mais le CBD ne donne pas un «high» que le TCE peut produire chez la plupart des gens. Pour être vendu comme CBD, un produit ne peut pas contenir plus de 0,3% de TCE.

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Harris a déclaré que les agriculteurs qui cultivent du chanvre pour le CBD doivent savoir quand le récolter afin que la quantité de TCE qu’il contient ne dépasse pas la limite. « Nous devons récolter à 0,3% ou moins pour être conforme à l’État », a-t-elle déclaré.

Une étude de l’Organisation mondiale de la santé note que «Chez l’homme, le CBD ne présente aucun effet indiquant un potentiel d’abus ou de dépendance» et a été utilisé pour traiter l’épilepsie et d’autres problèmes de santé.

Demande croissante de variétés de chanvre sans CBD

Powers, du département agricole de l’État, a déclaré que moins d’agriculteurs en Pennsylvanie avaient demandé des permis pour cultiver du chanvre cette année – 417 contre 510 l’année dernière – en raison de la surabondance de produits CBD, mais que la culture d’une plus grande variété de chanvre pour ses fibres ou les graines – qui ne contiennent pas de CBD – gagnent du terrain car de plus en plus d’entreprises cherchent à utiliser la plante pour créer des «bio-plastiques» et même des matériaux de construction.

Les transformateurs recherchent des producteurs de chanvre à ces fins, a-t-elle déclaré.

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Lorsque le gouvernement fédéral a levé les restrictions sur la culture de la plante à des fins médicinales en 2014, la Pennsylvanie a été l’une des premières à commencer à délivrer des permis de culture pour la recherche uniquement. Ensuite, le Farm Bill 2018 de l’État a ouvert le champ à plus d’agriculteurs. Pourtant, ils doivent s’inscrire auprès de l’État et avoir des permis pour cultiver du chanvre.

Eric Vander Hyde, copropriétaire et agriculteur de Barefoot Botanicals à Doylestown, a déclaré que tant de gens se sont lancés dans la culture du chanvre à des fins médicinales qu’il a entendu parler d’agriculteurs qui n’ont pas été en mesure de vendre leur récolte en raison de l’offre excédentaire ou parce que il contenait trop de TCE.

«Vous devez être prudent», dit-il. « C’est une nouvelle industrie et avec toute nouvelle industrie, il y a beaucoup d’inconnues. Dans dix ans, beaucoup d’inconnues seront connues. »

Et il a conseillé à quiconque achète du CBD, des herbes ou des produits connexes de vérifier d’abord auprès de son médecin leur utilisation. «Nous ne sommes pas des professionnels de la santé. Nous ne pouvons ni diagnostiquer ni prescrire», a-t-il déclaré. « Ils devraient avoir quelqu’un pour les guider. »

Ce qu’il en coûte pour faire pousser du chanvre

Vander Hyde a déclaré qu’il pensait que de nombreux agriculteurs se sont lancés dans le secteur du chanvre dans l’espoir que leurs produits CBD soient rentables, mais il y a de nombreux coûts impliqués. Vander Hyde a déclaré qu’il pensait que de nombreux agriculteurs se sont lancés dans le secteur du chanvre dans l’espoir que leurs produits CBD soient rentables, mais il y a de nombreux coûts impliqués.

Ils doivent devenir licenciés et autorisés. En outre, ils doivent payer pour les tests en laboratoire de leur produit pour le TCE, puis ils doivent sécher les plantes récoltées et les transformer, ainsi que payer pour la commercialisation de leurs produits contenant du CBD, afin de réaliser un profit.

Et il existe des réglementations sur la manière et le lieu de publicité.

Barefoot Botanicals vendra aux gens le composé CBD de base afin qu’ils puissent fabriquer leurs propres teintures et crèmes, a-t-il déclaré. Lui et sa femme, Linda, vendent leurs produits du Mercantile, un nouveau collectif d’artistes dans l’ancien magasin Bon-Ton à Doylestown.

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Harris a déclaré qu’elle utilisait les produits et les avait vus aider son conjoint qui souffre de démence précoce.

«En 2020, nous avons même ajouté le super-cannabinoïde CBG à nos champs pour ses résultats prometteurs dans des études en Europe», a-t-elle déclaré.

Le CBG, ou cannabigérol, est une autre substance trouvée dans une variété différente de chanvre qui, comme le CBD, peut être saine sans les effets secondaires de la marijuana et la recherche suggère qu’elle pourrait être utile dans la lutte contre le cancer.

Sugar Bottom Farm produit également des gummies au pâté de fruits contenant du CBD et prévoit d’introduire un produit qui semble aider à restaurer les cheveux.

«La qualité du chanvre que nous cultivons est vraiment exceptionnelle», a déclaré Harris.

Lorsqu’elle prend des potions et des huiles à base de CBD de Sugar Bottom pour les vendre dans des foires de santé ou des marchés fermiers et que les gens disent que d’autres produits ne les ont pas aidés, elle les implore d’essayer la marque Sugar Bottom.

« Ils reviennent la semaine prochaine. Ils brillent. Cela leur a donné le soulagement qu’ils recherchaient », a-t-elle déclaré.

Hagen a déclaré que puisque le chanvre était une substance interdite pendant si longtemps, la recherche moderne avec la dernière technologie dans ses multiples utilisations ne fait que commencer. Il veut la voir s’étendre parce qu’il pense que la plante peut aider à sauver la planète du changement climatique.

Powers est d’accord.

Tout, de la moutarde et de la farine, est fabriqué à partir de graines de chanvre et les fibres sont maintenant utilisées dans la construction de poutres. Et elle a dit que les plantes de chanvre sont excellentes pour filtrer les produits chimiques toxiques dans l’atmosphère et le sol.

« Il y a tellement d’utilisations pour le chanvre … C’est ahurissant », a-t-elle déclaré.