Gaspillé: emballages en plastique, biomasse et vapeurs jetables

Gaspillé: emballages en plastique, biomasse et vapeurs jetables

L’industrie du cannabis a un problème d’élimination des déchets. Qu’il s’agisse de solvants noueux utilisés dans le processus de fabrication ou de restes de biomasse qui doivent être détruits ou d’un emballage supplémentaire requis pour rendre les produits impossibles à ouvrir pour un enfant (ou un fumeur par ailleurs compétent), le cannabis légal crée beaucoup de déchets. Des tonnes.

C’est épouvantable la quantité d’emballage utilisée pour vendre quelques têtes légales. Un rapport de la Société Radio-Canada a suggéré qu’un gramme d’herbe vendu dans une vitrine autorisée au Canada, où une industrie légale du cannabis a ouvert ses portes en 2018, peut produire près de 100 grammes de déchets d’emballage.

Le problème de l’excès de déchets de cannabis est enraciné dans l’héritage de la criminalisation qui se manifeste désormais par une réglementation excessive inutile. Paradoxalement, la sur-réglementation du cannabis génère une énorme quantité de déchets supplémentaires.

Il ne doit pas en être ainsi.

Emballage plastique

L’emballage à usage unique peut être le problème de déchets le plus évident pour les consommateurs. Descendez un trottoir près d’un dispensaire de cannabis à Los Angeles ou à Seattle et vous verrez probablement de petits tubes en plastique et des sacs inviolables qui sont beaucoup plus grands que les articles qu’ils contenaient autrefois. L’un des principaux objectifs des emballages à usage unique est de surveiller et de contrôler plus étroitement la vente de l’usine, mais cela a créé un énorme problème de déchets excessifs, avec aussi peu qu’un gramme ou un seul joint pré-roulé méritant son propre contenant en plastique.

Le problème de l’excès de déchets de cannabis est enraciné dans l’héritage de la criminalisation qui se manifeste désormais par une réglementation excessive inutile. La réglementation excessive du cannabis génère une énorme quantité de déchets supplémentaires.

Les chiffres fournis par Headset, une société d’analyse de données sur le cannabis, indiquent que 32,5 millions «d’unités» de prélèvements de cannabis ont été vendus en Californie en 2020 (une unité, dans ce cas, pourrait signifier un seul prélèvements dans un tube en plastique ou autant que 10 à 20 pré-rouleaux dans un carton.) Et 53,6 millions de paquets de têtes manucurées en vrac dans des contenants à l’épreuve des enfants ont également été vendus l’année dernière dans le Golden State. Les emballages en plastique surdimensionnés de ces «unités» finissent souvent comme des déchets de rue ou comme des déchets dans une décharge.

Les États qui ont légalisé le cannabis exigent que chaque produit comporte une grande quantité d’étiquettes, telles que des mises en garde sanitaires, des numéros d’identification, de la terre et d’autres intrants de production végétale, ainsi que des informations sur les tests et la composition des cannabinoïdes. En raison de ces exigences d’étiquetage, «les emballages finissent par être beaucoup plus volumineux que le produit réel l’exige», selon un rapport de juin 2020 publié dans le Golden Gate University Environmental Law Journal, et la majeure partie est destinée à une décharge. «Le plus gros problème avec l’emballage et l’étiquetage sont les nombreuses réglementations qui entraînent l’utilisation d’un emballage supplémentaire pour tout ranger sur le produit», note le Law Journal.

Les régulateurs du Colorado ont récemment adopté de nouvelles règles qui permettent aux consommateurs de cannabis de recycler plus facilement leurs déchets liés à la réserve. Les dispensaires de l’État du Centenaire sont désormais autorisés à proposer des récipients d’emballage dans leurs halls. En janvier 2021, l’Airfield Supply Co., un dispensaire de cannabis basé à San Jose, en Californie, a mis en œuvre un programme de recyclage similaire. Mais c’est l’exception, pas la règle.

En raison de la mosaïque actuelle de régimes de légalisation, il n’y a pas d’autorité centrale de suivi des déchets de cannabis dans la plupart des États, et encore moins aux États-Unis. La Californie, par exemple, a trois agences publiques distinctes avec leurs propres réglementations de gestion des déchets pour différentes parties du processus de production de cannabis. Et le Canada ne suit pas du tout les emballages de déchets de cannabis.

Opportunités professionnelles

Une poignée de startups ont identifié l’énorme problème des déchets comme une opportunité commerciale verte. Ron Basak-Smith, l’un des jeunes entrepreneurs derrière Sana Packaging, s’est entretenu avec Project CBD des efforts de son entreprise pour développer l’une des rares marques basées uniquement sur des emballages durables pour les produits à base de cannabis. Lui et son partenaire James Eicher, tous deux récents diplômés d’une école de commerce, utilisent du chanvre, du plastique océanique récupéré et d’autres matériaux non pétroliers pour créer un modèle commercial en boucle fermée qui ne génère aucun déchet, avec leur matériau d’emballage soit recyclé en plus. utiliser (pour les plastiques non biodégradables) ou mis au rebut de manière à ne pas accélérer la pollution.

Si les producteurs de cannabis utilisent des pratiques agricoles régénératrices pour cultiver leurs produits, ils doivent penser à des choses comme l’emballage comme une extension de cela.

Le modèle est basé sur la définition de la Fondation Ellen MacArthur d’une «économie circulaire», qui vise à concevoir les déchets et la pollution hors de l’économie tout en gardant les matériaux en usage constant et en aidant à régénérer les systèmes naturels. Jusqu’à présent, dit Basak-Smith, Sana Packaging a travaillé avec 370 clients, principalement aux États-Unis, dont une poignée au Canada, à Porto Rico et à Guam.

« Si [cannabis producers] utilisent des pratiques agricoles régénératrices pour cultiver leurs produits, ils doivent penser à des choses comme l’emballage comme une extension de cela », déclare Basak-Smith. «Vous ne voulez pas de déconnexion entre le producteur et le consommateur au point de vente en raison d’un emballage non durable. Tout cela fait partie d’une plus grande image.

Sungrown, une société d’emballage basée à Oakland, travaille directement avec les clients pour concevoir des emballages durables et personnalisés faits de matériaux entièrement compostables. Selon le site Web de la société, «son processus d’impression utilise des revêtements à base d’eau et des encres à base de soja et nous sommes fiers de nous approvisionner dans le pays.

PolyCanna, une entreprise basée au Colorado, met l’accent sur les options d’emballage durables provenant du chanvre, ainsi que sur des stratégies de recyclage et d’upcycling créatives pour réduire les déchets liés au cannabis. «L’objectif principal actuellement, a déclaré le PDG de PolyCanna, Tyler Couch à Ganjapreneur,« est de trouver des solutions viables pour le plastique à base d’huile à usage unique dont dispose actuellement l’industrie pendant que nous intégrons les bioplastiques. L’astuce consiste à trouver un moyen pour le plastique à usage unique de ne jamais atteindre l’océan ou les décharges. »

Vapes volumineuses

À mesure que l’industrie évolue, de nouvelles formes de consommation de cannabis nécessiteront probablement de nouvelles façons d’emballer et d’éliminer correctement les déchets. Les cartouches de vapotage sont un excellent exemple de quelque chose que peu de gens imaginaient être un problème il y a dix ans, mais pose désormais un défi pour les défenseurs de la durabilité.

En 2019, CannaCraft, Inc., un important producteur de cannabis basé à Santa Rosa, en Californie, a modifié son processus de fabrication en cartouches de vape à l’épreuve des enfants sans ajouter de plastique supplémentaire à usage unique – une innovation saluée par le département de la santé publique de Californie. CannaCraft produit deux millions de cartouches de vapotage par an.

La Californie et d’autres États interdisent aux usines de recyclage d’accepter les déchets qui sont entrés en contact avec les produits du cannabis.

L’année suivante, 27,8 millions «d’unités» de vape en plastique ont été vendues en Californie, selon Headset. Mais lorsque OMG Farms, basé à Arcata, a tenté de lancer un programme de retour pour que les clients retournent les cartouches de vapotage usagées aux dispensaires, des réglementations malavisées en Californie ont rendu le programme irréalisable.

Les détaillants de vapoteurs ont eu du mal à savoir quoi faire avec les cartouches – inévitablement, ils se retrouvent dans des décharges parce que la Californie et d’autres États interdisent aux usines de recyclage d’accepter les déchets qui sont entrés en contact avec les produits du cannabis. L’organisation à but non lucratif Up Kindness, basée à Sacramento, a parrainé l’année dernière une exposition d’art entièrement composée de cartouches de vapotage pour sensibiliser le public au problème. Pendant ce temps, la législation proposée en Californie visant à lutter contre les déchets similaires issus du vapotage du tabac ne semble être allée nulle part.

L’entreprise TerraCycle, basée au New Jersey, a développé un programme national de recyclage des cartouches de vapotage, ainsi que d’autres types d’emballage de cannabis. Cela fait partie de la mission plus large de l’entreprise de s’associer avec les entreprises et les gouvernements locaux qui cherchent à éliminer les déchets difficiles à recycler, tels que les dosettes de café et autres plastiques. Terracycle gère divers programmes de recyclage dans 21 pays, mais son seul programme de déchets axé sur le cannabis se trouve au Canada.

Boondoggle de la biomasse

En 1988, Francis Young, le juge en chef du droit administratif de la DEA, a déclaré de manière inattendue (et précise) dans un avis juridique non contraignant que le cannabis «sous sa forme naturelle est l’une des substances thérapeutiquement actives les plus sûres connues de l’homme» et «est plus sûre que de nombreux aliments nous consommons couramment. » Mais les régulateurs des États qui ont légalisé le cannabis continuent de traiter l’herbe comme s’il s’agissait d’un poison radioactif mortel qui doit être manipulé et éliminé d’une manière spéciale.

Plusieurs entreprises développent des solutions dérivées du chanvre pour résoudre le problème des déchets de l’industrie du cannabis que les réglementations nationales ont ignoré ou carrément exacerbé.

Tout comme de nombreuses réglementations nationales exigent un emballage excessif de cannabis et interdisent leur recyclage approprié, la biomasse de cannabis peut également être difficile à éliminer. Non pas parce que c’est un matériau inorganique dangereux, mais parce que la bureaucratie dans de nombreux États ne permet pas de mélanger les déchets de la mauvaise herbe avec d’autres matériaux. L’Illinois, par exemple, exige que tout producteur qui souhaite détruire des déchets de cannabis doit en informer le ministère de l’Agriculture et la police d’État, et peut-être doit également avoir un employé du département de l’agriculture ou d’une autre agence d’État présent lors de la destruction. La folie des Reefer ne semble jamais s’arrêter.

Consciente que le compostage chronophage n’est pas une méthode d’élimination efficace pour de nombreux cultivateurs, Micronwaste Technologies, basée à Vancouver, au Canada, affirme avoir trouvé une solution aux réglementations onéreuses sur l’élimination de la biomasse de cannabis. La méthode «Cannavore» de la société pulvérise essentiellement les déchets de cannabis en eau, en les mélangeant avec des microbes et des enzymes jusqu’à ce qu’ils puissent être réutilisés comme eau pour irriguer les cultures de cannabis. Le processus n’émet pas de méthane – ce qui est un problème avec d’autres méthodes d’obtention de l’eau produite – et la société affirme que l’eau peut également être renvoyée dans les eaux usées municipales une fois qu’elle a éliminé tous les «ingrédients pharmaceutiques actifs» de la culture.

Mycélium de champignons et chanvre Hurd

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Jardinières clones composites chanvre-champignon

Plusieurs autres entreprises développent des solutions dérivées du chanvre pour résoudre le problème des déchets de l’industrie du cannabis que les réglementations nationales ont ignoré ou carrément exacerbé.

Paradise Packaging dans le comté de Butte, en Californie, produit un composite unique, semblable à du carton, à base de chanvre et de mycélium de champignon qui convient aux matériaux d’emballage façonnés ou moulés et à d’autres utilisations, qui sont applicables à de nombreux types de marchandises, pas seulement aux produits à base de cannabis.

Le composite chanvre-champignon «est à cent pour cent biosourcé et à cent pour cent compostable», a déclaré le co-fondateur de Paradise Packaging, Ciaran McCarthy, à Project CBD. «Il est également résistant à l’eau et au feu.»

En plus des emballages et des conteneurs d’expédition pour une large gamme de produits, y compris les teintures de cannabis et les bouteilles de vin, Paradise Packaging commercialise des démarreurs et des planteurs de graines composites biodégradables, champignons / chanvre pour les clones de cannabis.

«Il y a une énorme demande pour ce matériau», dit McCarthy, qui apprécie l’étonnante polyvalence du chanvre industriel à faible teneur en résine, une plante avec des dizaines de milliers d’applications potentielles. À quoi nous devrions ajouter un autre – des emballages durables à base de chanvre pour atténuer le problème croissant des déchets générés par l’industrie du cannabis.

Aaron Miguel Cantú est un journaliste d’investigation basé à Los Angeles et Martin A. Lee est le directeur du projet CBD. Cet article est adapté d’un prochain rapport du Project CBD sur le cannabis et le Green New Deal.

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