Forte anxiété face à l’échappatoire fédérale sur les mauvaises herbes

Forte anxiété face à l’échappatoire fédérale sur les mauvaises herbes

L’ascension fulgurante de Delta-8 rappelle les débuts du boom du CBD. Apparemment du jour au lendemain, les produits étaient sur les étagères des stations-service, des magasins de vapotage et de nombreux points de vente en ligne.

Mais il y a une grande différence: les produits Delta-8 sont commercialisés comme un moyen «légal» pour les gens de se défoncer.

La montée en puissance des cannabinoïdes a profondément divisé l’industrie du chanvre et ses partisans. Certains producteurs de chanvre restent à l’écart, craignant qu’une répression soit imminente. D’autres espèrent exploiter la zone grise réglementaire pour récolter de l’argent.

Des entrepreneurs comme Jeff Gray et Josh Wurzer de SC Labs, un centre de test de cannabis en Californie, craignent que la tendance Delta-8 ne soit une autre crise de vapotage en attente de se produire. À partir de 2019, près de 3000 personnes ont été hospitalisées et 68 sont décédées des suites de maladies pulmonaires largement liées aux produits de vapotage de marijuana illégaux.

« Les États sont derrière le huitième ballon sur celui-ci », a déclaré Wurzer. «Il s’agit de prendre le CBD et de synthétiser un nouveau composé en utilisant d’autres produits chimiques qui peuvent introduire une contamination et des sous-produits nocifs.»

Qu’est-ce que Delta-8 exactement?

Le Delta-8 THC est un isomère du Delta-9 THC, le composé responsable des effets enivrants de la marijuana. Cela signifie que les deux sont en grande partie le même composé, avec de légères différences atomiques. La grande majorité des produits Delta-8 ne sont pas extraits du cannabis. Au lieu de cela, les producteurs convertissent le CBD d’origine végétale en Delta-8 THC à l’aide d’un processus chimique appelé isomérisation. Le processus combine le CBD avec un solvant, un acide et de la chaleur pour provoquer la réaction qui transforme le CBD en THC.

«Le cannabis est plus propre que l’eau que vous buvez, il est tellement testé», a déclaré Gray, faisant référence au marché réglementé de la marijuana en Californie. Mais Delta-8 est une «industrie hautement non réglementée. Il n’y a pas d’exigences claires. »

Lorsque le Congrès a adopté le projet de loi agricole de 2018 légalisant le chanvre, il était impatient de distinguer la culture de la marijuana. Le chanvre et la marijuana sont la même espèce de plante, le cannabis sativa L., mais le chanvre ne peut pas contenir plus de 0,3% de THC. La distinction est légale et non scientifique.

« Il n’est pas clair si [Delta-8 THC products] sont illégales en vertu du projet de loi agricole de 2018 « , a déclaré Jonathan Miller, avocat général de la table ronde américaine sur le chanvre. » Il est clair que cela viole l’esprit de la loi. « 

Les partisans du chanvre au Congrès comme le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell « soutiennent le chanvre mais ne soutiennent pas les produits enivrants », a déclaré Miller.

Le bureau de McConnell n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le composé pourrait aller à l’encontre de la règle finale provisoire de la DEA sur le chanvre, destinée à aborder le projet de loi agricole de 2018 supprimant la culture en tant que substance contrôlée par le gouvernement fédéral. La règle souligne que les «tétrahydrocannabinols synthétiques» restent des substances contrôlées. Mais il n’y a pas de définition convenue de ce que signifie «dérivé synthétiquement».

La DEA a refusé de commenter la légalité de Delta-8 jusqu’à ce qu’elle finalise sa règle finale provisoire sur le chanvre. « Nous sommes en train d’examiner des milliers de commentaires et ne spéculons pas sur ce qui pourrait en résulter », a déclaré un porte-parole de la DEA.

L’expansion du marché

Le boom du CBD de l’année dernière a entraîné une chute des prix et une énorme surabondance d’isolat de CBD dans l’industrie du chanvre. La tendance Delta-8 donne «aux transformateurs un débouché pour les grands stocks d’isolat de CBD qu’ils ont accumulés», a déclaré Ian Laird, directeur financier de Hemp Benchmarks.

Il est attrayant pour les transformateurs et les détaillants car le composé est plus rentable que le CBD. En janvier, le Delta-8 coûtait environ 1400 $ le kilogramme, tandis que l’isolat de CBD se vendait environ 550 $ le kilogramme.

Bien qu’il soit difficile de déterminer la taille du marché car une grande partie des ventes de Delta-8 se font en ligne via des canaux non suivis, Hemp Benchmarks estime au moins 10 millions de dollars de ventes au cours des six derniers mois.

«C’est le segment à la croissance la plus rapide», a déclaré Laird.

Alors que de nombreux observateurs du secteur affirment que la hausse du Delta-8 peut être attribuée aux consommateurs des États qui n’ont pas légalisé la marijuana, les entreprises de chanvre enregistrent de nombreuses ventes, même dans les États qui abritent des marchés de marijuana destinés aux adultes.

Les raisons sont nombreuses: les entreprises de marijuana autorisées par l’État sont très réglementées et soumises à des taxes. Les produits Delta-8 n’ont pas le même niveau de surveillance réglementaire ou de charge fiscale, ce qui réduit les coûts pour les consommateurs. Les gens peuvent commander des produits en ligne et les faire expédier par la poste – hors limites pour la marijuana

Alors que certains détaillants de chanvre constatent des effets minimes de la hausse de Delta-8 sur leurs ventes de CBD, les petits producteurs de chanvre comme ImOberstag et Heath Scott enregistrent des succès beaucoup plus importants. ImOberstag a commencé à fabriquer des produits Delta-8 après que presque tous ses clients grossistes se soient déclarés intéressés uniquement par leur achat. Scott, qui dirige 7 Point Farm & Apothecary dans le Tennessee, a déclaré qu’il avait constaté une baisse de 50% des ventes de produits CBD.

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Scott reste à l’écart du complexe pour le moment. Il a eu du mal à faire face à des fermetures de comptes bancaires et à des problèmes de traitement des paiements, et craint que l’entrée dans Delta-8 ne fasse qu’exacerber ces défis.

Ensuite, il y a l’incertitude réglementaire. L’industrie du chanvre doit faire face à des réglementations en constante évolution, et Scott craint qu’un changement réglementaire soit imminent.

«Comment investissez-vous dans quelque chose qui est si fragile?» se demanda-t-il. « C’est légal, jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. »

Pourtant, il croit que Delta-8 est plus qu’une mode passagère.

«Je pense que cela présente des avantages», a-t-il déclaré. «Donnez-nous des règles avec lesquelles nous pouvons travailler.»

Un défi pour les régulateurs

L’appel à la réglementation est un refrain familier dans l’industrie du CBD, qui a supplié la FDA d’offrir une clarté réglementaire. Mais ce n’est pas une tâche facile pour les régulateurs: il y a encore beaucoup d’inconnus sur le processus chimique de transformation du CBD en Delta-8.

«Ce n’est pas seulement une conversion propre un à un», a déclaré Steven Crowley, spécialiste de la conformité à l’Oregon Liquor Control Commission. «Quinze à 30 pour cent sont des sous-produits inconnus.»

Et non seulement il y a des sous-produits inconnus, mais les producteurs qui coupent les coins ronds ou qui ne savent tout simplement pas mieux peuvent introduire des impuretés provenant des solvants et des acides utilisés dans le processus.

Un autre problème est l’ajout d’additifs ou de diluants aromatisants, a déclaré TJ Sheehy, directeur des données et des analyses pour l’OLCC.

L’agence a publié de nouvelles règles sur les additifs à la suite de la crise du vapotage, qui entrent en vigueur en avril. «Rien de tout cela n’affecte les ventes de produits Delta-8 dans les dépanneurs», a expliqué Sheehy. « C’est une boîte noire qui est remplie d’expériences utilisateur anecdotiques par opposition à la science réelle. »

Ensuite, il y a le problème du manque de standardisation des tests de laboratoire. « Si je prenais [a hemp product] à 16 laboratoires différents, je vais probablement obtenir 16 résultats différents », a déclaré ImOberstag.

Les achats en laboratoire se produisent à la fois dans les industries du chanvre et de la marijuana réglementées par l’État, selon les responsables de l’industrie, les producteurs choisissant des laboratoires plus susceptibles de donner des résultats favorables.

«Si j’ai un [certificate of analysis] du Colorado, que se passe-t-il si quelqu’un ici [in Illinois] l’achète et se fait arrêter… et la police la teste? il a dit.

ImOberstag a récemment trouvé un laboratoire agréé DEA en Floride dans l’espoir que les exigences strictes aboutiront aux résultats les plus précis pour ses produits Delta-8. «J’essaie de trouver un moyen d’être aussi légitime que possible», a-t-il déclaré.

Et après?

Le problème a inquiété les régulateurs non seulement pour la sécurité des consommateurs pour les adultes, mais aussi pour les ventes aux mineurs. L’OLCC a initié l’élaboration de règles pour le Delta-8 THC la semaine dernière. Les détails sont encore en suspens, mais les régulateurs veulent assurer au moins un certain niveau de pureté dans ces produits.

Les producteurs de marijuana réglementés expriment également des inquiétudes concernant un produit qui fait concurrence à leur industrie, mais qui n’a pas d’exigences en matière de tests en laboratoire. La Michigan Cannabis Manufacturers Association a appelé lundi les régulateurs de la marijuana à superviser les produits Delta-8, décrivant leurs ventes comme «une menace immédiate pour la santé de tous les Michiganders».

Delta-8 entraînera probablement une «nouvelle itération du patchwork des lois de l’État sur le chanvre», a déclaré Shawn Hauser, président de la pratique du chanvre et des cannabinoïdes au cabinet d’avocats Vicente Sederberg.

Les législateurs de plusieurs États commencent à s’intéresser à ces produits.

En Oklahoma, par exemple, il existe un projet de loi qui inclurait le Delta-8 THC sous la définition de «marijuana». Un projet de loi de Floride réglementerait la vente des produits Delta-8 et prévoirait des limites d’âge et d’autres restrictions. Un projet de loi californien propose des taxes et des exigences d’étiquetage sur les produits psychoactifs et non extraits naturellement de la plante de cannabis.

Mais si l’histoire sert de leçon, les restrictions sur le Delta-8 THC ne peuvent conduire qu’à une chose: un boom dans la production de son cousin presque identique – le Delta-10 THC.