Faire l’histoire du cannabis médical |  Projet CBD

Faire l’histoire du cannabis médical | Projet CBD

Dans les récentes annales de l’histoire du cannabis médical, un moment décisif est survenu en 2013 lorsque le correspondant de CNN Health, Sanjay Gupta, a expliqué comment les effets anti-épileptiques apparemment miraculeux du cannabidiol (CBD) ont transformé la vie d’une résidente du Colorado âgée de cinq ans, Charlotte Figi. Là où 17 autres médicaments anti-épileptiques n’avaient pas réussi à contrôler les crises d’épilepsie de Charlotte, un extrait d’huile de cannabis riche en CBD les a ramenées à presque zéro.

Soudainement, affirmer que le cannabis n’avait aucun avantage thérapeutique est devenu intenable et le cannabis médical a acquis une nouvelle légitimité – même si le gouvernement américain continue de rattraper son retard sept ans plus tard.

Comme le destin l’aurait voulu, Charlotte et ses parents dévoués ont eu la chance d’obtenir des conseils avisés d’un héros méconnu. Sans la volonté d’un médecin «conservateur» avoué de recommander du cannabis à haute teneur en CBD / faible en THC pour Charlotte, nous pourrions encore vivre dans un environnement de cannabis médical beaucoup plus hostile.

Ce médecin est Alan Shackelford, MD.

Formation d’un médecin

Le parcours de Shackelford pour devenir médecin de Charlotte a commencé alors qu’il était jeune étudiant de premier cycle, lorsqu’il a choisi d’étudier à l’Université de Heidelberg en Allemagne parce que cela lui permettait de satisfaire son intérêt à la fois pour la recherche scientifique et la pratique de la médecine.

«J’ai participé à de nombreuses recherches à l’Université de Heidelberg», a expliqué le Dr Shackelford au projet CBD. «Nous avons étudié la réponse immunitaire du système urologique, à la fois le rein, la vessie et l’urètre, et avons réalisé des études sur les animaux, des études précliniques ainsi que des études cliniques, et j’ai publié ou co-écrit environ cinq articles alors que j’étais à l’école de médecine . »

J’avais une obligation envers cette petite fille et sa famille de faire ce que je pouvais et d’utiliser les connaissances que j’avais accumulées, y compris la connaissance de cette plante riche en CBD.

De retour aux États-Unis, le jeune Shackelford a étudié les conséquences immunologiques de la manipulation des lipides alimentaires en tant que chercheur en sciences de la nutrition à la Harvard Medical School, où il a également étudié l’influence du comportement sur le développement de la maladie et sa progression, la guérison ou traitement.

Lorsque Project CBD a demandé si, même alors, Shackelford avait une vision plus holistique de la médecine, il insiste sur le fait qu’il était toujours fidèle à son expérience plus traditionnelle.

«J’étais encore assez conservateur, mais je savais qu’il y avait d’autres façons d’aborder les choses en dehors de l’approche classique des manuels scolaires. J’avais donc l’esprit ouvert et je cherchais toujours de meilleures façons de faire les choses pour traiter la maladie. Et il y aura toujours de meilleures façons de faire les choses et des façons nouvelles et innovantes de traiter la maladie qui améliorent ce que nous faisions déjà.

Après avoir terminé sa troisième bourse à Boston, le Dr Shackelford a déménagé à Denver, au Colorado, où il a travaillé en médecine du travail. L’usage médical du cannabis n’était pas encore légal dans l’État du Centenaire, et ce n’était pas quelque chose qu’il connaissait sur le plan thérapeutique.

«Il y avait des sortes de rapports apocryphes d’informations anecdotiques selon lesquelles il était potentiellement bénéfique de stimuler l’appétit ou pour la douleur ou la suppression des nausées. Mais ce n’était pas vraiment sur le radar », admet-il.

Avec le nouveau millénaire, le Colorado est devenu le septième État à adopter un projet de loi sur la marijuana médicale, et après un démarrage lent, les premiers patients ont commencé à passer par la porte de Shackelford.

«Les gens ont commencé à le demander. Ils ont commencé à approcher leurs médecins et à dire qu’ils voulaient l’essayer. Puis un de mes patients a dit: «Hé, je veux le faire. Je veux voir si cela aide. J’étais donc intriguée, mais aussi réticente parce que, encore une fois, j’ai cherché dans la littérature et je n’ai trouvé presque rien.

Lorsque son premier patient a réussi à se sevrer des opiacés, l’intérêt de Shackelford a été piqué. Mais il a été frappé par un manque général de littérature médicale soutenant l’utilisation du cannabis médical chez les patients. Depuis toujours l’enquêteur, Shackelford s’est donné pour mission de rechercher toute recherche scientifique qui existait à cette époque.

Les étoiles s’alignent pour Charlotte

«Peu de temps avant que Paige Figi n’appelle, j’avais lu un article [“Chronic Administration of Cannabidiol to Healthy Volunteers and Epileptic Patients”] que le professeur Mechoulam avait publié en 1980. Ainsi, quand j’ai appris que Charlotte avait trois cents crises graves, j’ai bien sûr pensé à cet article, qui était très clair que le CBD était bénéfique pour réduire les crises dans sept des huit sujets.

En 2012, les souches de CBD étaient généralement considérées comme un inconvénient pour les fumeurs, plutôt que comme une mine d’or thérapeutique.

C’était en 2012, lorsque les souches de CBD étaient généralement considérées comme un inconvénient pour les fumeurs, plutôt que comme une mine d’or thérapeutique.

«Donc, encore une fois, fortuitement», se souvient Shackelford, «j’avais entendu dire qu’il y avait une plante très riche en CBD, à faible ou faible teneur en THC disponible dans le Colorado. Et c’était une autre de ces pièces du puzzle. Ils se sont en quelque sorte réunis au bon moment au bon endroit. J’avais une obligation envers cette petite fille et sa famille de faire ce que je pouvais et d’utiliser les connaissances que j’avais accumulées, y compris connaître cette plante riche en CBD et avoir lu l’article de Raphi Mechoulam.

«C’était très imprécis», admet Shackelford. «J’ai dit, nous voulons trois milligrammes par kilo de poids corporel ou environ un milligramme et demi par livre, mais nous n’avions aucun moyen de mesurer la quantité de CBD dans l’extrait… Paige a pris [the CBD-rich cannabis] retour à Colorado Springs. Il a été extrait dans une huile, et elle l’a donné à Charlotte avec cessation de ses crises pendant une semaine entière… Charlotte a continué à avoir des crises ici et là, mais elle en avait 300 par semaine et dans cette première semaine, elle n’en a pas eu. Et c’était absolument remarquable. Cela me dit, c’est extrêmement important.

Barrages routiers de recherche aux États-Unis

Lorsque le Dr Sanjay Gupta a interviewé Shackelford pour le documentaire de CNN, il explorait déjà la possibilité de rechercher les effets anticonvulsivants du cannabis en Israël, après avoir rencontré le professeur Mechoulam et le chef du programme israélien de cannabis médical. Mais lorsque CNN a diffusé «Weed» en 2013, le médecin savait sans conteste dans quelle direction ses recherches devaient aller.

«J’ai été inondé d’appels téléphoniques de gens du monde entier qui avaient des enfants qui souffraient tout comme Charlotte», se souvient Shackelford. «Bien sûr, c’est traumatisant pour l’enfant, mais c’est l’impact sur la famille qui est également important et tragique dans de nombreux cas. Beaucoup de ces personnes avaient désespérément besoin d’aide pour leurs enfants. Et cela m’a propulsé avec encore plus d’urgence sur la route de vouloir l’étudier, le perfectionner et le rendre accessible aux enfants du monde entier.

Mais Shackelford, comme de nombreux autres chercheurs sur les cannabinoïdes, a trouvé leurs propositions bloquées par le biais institutionnel contre le financement de la recherche sur l’utilisation médicale de la plante. La recherche à visée thérapeutique sur le cannabis étant généralement contrecarrée aux États-Unis, Shackelford a décidé que sa meilleure option était Israël s’il voulait étudier le potentiel médical du cannabis.

«Israël était très ouvert et avait été très ouvert depuis la fin des années 1960, début des années 1970 à la recherche sur le cannabis», dit Shackelford. «Il faut encore franchir des obstacles pour faire des recherches en Israël, mais ces obstacles n’existent même pas ici aux États-Unis, ou maintenant ils le font un peu mais à ce moment-là, il était impossible d’essayer de le faire. Israël était clairement l’endroit où je devais aller pour pouvoir faire les études que je pensais nécessaires pour mieux comprendre le cannabis et créer des médicaments beaucoup plus efficaces qui étaient vraiment plus médicaux que récréatifs. Et c’est toujours vrai.

Regard sur le marché médical

Huit ans après que Paige Figi ait extrait l’huile de CBD de sa fille Charlotte des fleurs riches en CBD que le Dr Shackelford avait trouvées, le monde est maintenant inondé de produits CBD, y compris Charlotte’s Web, du nom de la petite Charlotte.

Et pourtant, pour les médecins, faire des recommandations sur le cannabis médical ne garantit toujours pas que leurs patients pourront se procurer des produits de cannabis standardisés de qualité – ce qui reste une grande frustration pour le Dr Shackelford.

«La découverte du cannabis comme option de traitement m’a donné beaucoup plus d’espoir et de confiance dans le fait que les problèmes thérapeutiques qui nous affligent tous peuvent en fait avoir une solution différente.» – Alan Shackelford, MD

Cela l’a conduit à lancer Shackelford Pharma, une société constituée au Canada, mais dont la plupart des recherches ont lieu en Israël. «J’étais un peu réticent à prêter mon nom, car je ne voulais pas qu’il s’agisse de moi», admet-il. «Je veux que cet engagement concerne les patients qui bénéficieront du travail que nous faisons. Mais j’ai été rejeté. Shackelford Pharma est maintenant opérationnel, et il va atteindre tous les types d’objectifs dont nous parlons depuis toutes ces années.

«Je veux étudier la douleur neurologique dans des choses comme la névralgie du trijumeau et la douleur neuropathique. La douleur, en général, est extrêmement intéressante et nous n’avons pas de bons traitements contre la douleur qui soient sûrs et fiables. Nous pouvons le voir à partir de la crise des opiacés, ainsi que des problèmes liés aux anti-inflammatoires non stéroïdiens où plus de 100 000 Américains pour la plupart plus âgés sont hospitalisés chaque année pour le traitement des effets secondaires. Les médicaments que nous considérons comme assez bénins ne le sont donc pas, et si nous pouvons améliorer cela – juste le traitement de la douleur avec du cannabis en tant que traitement efficace et très sûr – nous aurons fait des améliorations spectaculaires. Eh bien, nous examinons tout cela.

On pourrait supposer du mot «pharma» que Shackelford recherchera des applications cliniques de cannabinoïdes à molécule unique ou synthétiques, mais le cannabis végétal entier ne sera pas ignoré. Son objectif est de créer des traitements beaucoup plus efficaces pour l’épilepsie, la douleur et d’autres conditions en évaluant soigneusement le rôle de cannabinoïdes spécifiques, ainsi que de variétés de plantes entières.

«Nous serons en mesure d’examiner la plante entière et les cannabinoïdes individuels isolés, car ils ont des avantages en eux-mêmes», a déclaré Shackelford, ajoutant: «Nous n’abandonnons en aucun cas la plante entière. C’est extrêmement intéressant et je pense que c’est un moment très excitant.

Avec le cannabis vient l’espoir

Le Dr Shackelford n’a pas non plus abandonné ses patients de sa pratique à Denver, qu’il continue de conseiller.

«La découverte du cannabis comme option de traitement», dit Shackelford, «non pas une alternative mais comme une option de traitement, m’a maintenant donné beaucoup plus d’espoir et de confiance que les vrais problèmes épineux, les problèmes thérapeutiques qui nous affligent tous, peut en fait avoir une solution différente, vers laquelle nous pouvons réellement nous tourner. Donc, je suis devenu beaucoup plus optimiste quant à l’avenir de la médecine, mais aussi plus optimiste en tant que personne.

«Sur le plan personnel, c’est incroyablement satisfaisant de voir quelqu’un s’épanouir, de voir quelqu’un retourner au travail et subvenir aux besoins de sa famille… Toutes ces choses sont si incroyablement et profondément émouvantes pour moi que j’ai l’impression d’avoir fait une différence. Et je pense que l’une des plus grandes choses que chacun d’entre nous en tant qu’humains, mais certainement en tant que médecins, puisse espérer est de faire une différence dans la vie des gens. Je suis extrêmement honoré et reconnaissant de penser que peut-être mon ouverture, ou du moins mon manque de réticence à explorer cela comme une option, a peut-être rendu le monde meilleur. C’est plutôt cool. »

En mémoire de Charlotte Figi, qui a succombé au COVID-19.

L’interview complète du Dr Alan Shackelford est disponible sur le podcast Cannabis Voices.

Mary Biles, rédactrice qui contribue au projet CBD, est journaliste, blogueuse et éducatrice avec une formation en santé holistique et en production télévisuelle. Elle est l’auteur de The CBD Book: The Essential Guide to CBD Oil et anime le podcast Cannabis Voices. Son site Web est ici.

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