Explorez le Parc National de la Guadeloupe

Explorez le Parc National de la Guadeloupe

Imaginez ceci : des vibrations insulaires venteuses, des eaux cristallines des Caraïbes et de belles plages pendant des jours, ainsi que des boulangeries et des épiceries en bordure de route remplies de spécialités françaises avec des prix comme si vous étiez en France (lire : moins cher qu’aux États-Unis). Bienvenue en Guadeloupe. La nation insulaire des Caraïbes est un territoire français d’outre-mer, regorgeant de je ne sais quoi franco-créole dans tout son archipel de six îles habitées, dont la plus grande ressemble vaguement à la forme d’un papillon.

Îles de Guadeloupe

Désespérément en quête d’un répit après un hiver brutal du nord-est il y a quelques années – et incapable de me débarrasser de la vision de fromages affinés, de saucisson et de baguettes fraîchement cuites – mon partenaire et moi avons réservé des vols pour Pointe-à-Pitre sur un coup de tête pour voir par nous-mêmes en quoi consistait cette destination caribéenne sous le radar – et dépoussiérer notre français plutôt rudimentaire et rouillé.

Se levant avec le soleil presque tous les jours, nous nous arrêtions à la boulangerie locale pour un expresso et une pâtisserie avant de diriger notre voiture de location vers l’aventure qui nous attendait. Un point culminant absolu a été la randonnée jusqu’au sommet de La Soufrière, un volcan actif dominant le Parc National de la Guadeloupe de 43 000 acres sur Basse-Terre, l’île la plus grande et la plus tropicale de la Guadeloupe.

vue aérienne de l'îleÎles de Guadeloupe

Mais ce n’était pas que de la sueur et de l’élévation. Sortir sur l’eau est toujours une bonne idée – vous êtes dans un coin de paradis des Caraïbes, après tout. Ensemble, le parc national et les aires marines protégées de la Guadeloupe ont été reconnus par l’UNESCO comme réserve internationale de biosphère. La réserve sous-marine Jacques Cousteau et la réserve naturelle du Grand Cul-de-Sac Marin – un magnifique lagon peu profond parsemé de petites étendues de terre inhabitée, de plages de sable blanc, de mangroves et d’un riche écosystème corallien – sont des choix solides pour un après-midi inoubliable en mer.

Télévision à suspense

Vin et Cheeseburger

Wine and Cheeseburger: Harley et Lara associent Falafel au vin

sommets des montagnes au-dessus des nuagesÎles de Guadeloupe

S’attaquer à La Soufrière : Attentes, réalité et droit de vantardise

En remontant la route de montagne sinueuse qui mène au début des sentiers de La Soufrière et des chutes du Carbet, nous nous sommes retrouvés en ligne avec quelques convois militaires en plein air remplis de jeunes gardes nationaux français extrêmement en forme. Ceci, avec le recul, aurait dû être une indication claire de ce dans quoi nous nous embarquions. Nous avions lu que la randonnée de La Soufrière était classée «intermédiaire» et prenait environ quatre heures et demie aller-retour. Une fois là-bas, cependant, nous avons rapidement découvert que certaines sections de la randonnée étaient tout sauf – au total, il nous a fallu près de six heures pour terminer.

falaise avec verdureÎles de Guadeloupe

Les gardes ont parcouru le sentier du sommet dans le cadre d’un programme d’entraînement physique tout-terrain. L’aspect «tout-terrain» n’était pas une blague – au moins la moitié du sentier consistait à grimper et à franchir des rochers, des roches meubles et humides et du gravier, parfois sur une pente assez raide (ou en descente, si vous êtes sur le retour ). Grâce aux nuages ​​et à la brume tourbillonnants perpétuels enveloppant une grande partie des échelons supérieurs du sommet du volcan – une torsion inattendue, presque fantasmagorique, qui a également maintenu les températures fraîches et confortables – le sol est à peu près assuré d’être glissant et glissant. De bonnes chaussures de randonnée sont indispensables, car personne ne veut se tordre la cheville en vacances et devoir encore boitiller dessus (comme ce fut le cas pour un pauvre touriste allemand).

les gens en randonnée Îles de Guadeloupe

En tant que personne ayant une légère peur des hauteurs, j’ai réussi à n’en rencontrer qu’un « Dans quoi diable me suis-je embarqué? » moment, le cœur battant alors que je progressais le long d’un tronçon de sentier étroit et longeant la falaise menant au sommet du volcan, l’air brumeux se déversant avec cette odeur de soufre révélatrice. Il n’y avait pas de garde-corps ni de mécanismes de sécurité en place, et un pas hors de l’endroit vous enverrait sûrement à des distances inconnues en dessous. Mais traversez cette passe sommaire et le sentiment est tout simplement victorieux. Ne manquez certainement pas l’occasion d’une séance photo avec le panneau du sommet – vous l’avez bien mérité, soldat.

cascade entrant dans le trou de natationÎles de Guadeloupe

Activités extra-volcaniques

La deuxième randonnée la plus populaire dans le parc national de la Guadeloupe est celle des chutes du Carbet, un voyage beaucoup plus plat à travers une forêt tropicale dense. (Si vous commencez tôt et que vous êtes en forme, vous pourriez, du moins en théorie, faire les deux randonnées en une seule journée.) Plusieurs autres cascades sont accessibles via des randonnées moins pénibles à partir de différents points d’accès autour du parc, y compris un . 3 miles à pied de la Cascade aux Écrevisses, une courte divergence de la seule route coupant à travers le centre du parc. Le long de ce même tronçon de route, vous trouverez également quelques restaurants et quelques autres attractions, dont le zoo de Guadeloupe digne d’un détour.

vue aérienne du bateau dans l'eau bleue claireÎles de Guadeloupe

Après avoir exploré les terres luxuriantes du parc national de la Guadeloupe, vous voudrez vous concentrer sur les aires marines protégées attrayantes du parc – une excursion d’une journée sur l’eau est une évidence lors de la visite de la Guadeloupe, car certains des sites naturels les plus impressionnants du pays les paysages ne peuvent être vus qu’en bateau.

plongée sous-marineÎles de Guadeloupe

Deux des options les plus populaires sur Basse-Terre incluent la plongée en apnée et la plongée dans la réserve sous-marine Jacques Cousteau juste au large de la côte ouest, ainsi que des excursions d’une journée dans la réserve naturelle du Grand Cul-de-Sac Marin, qui partent généralement de la marina. à Sainte-Rose sur la rive nord de l’île. Les plages les plus remarquables de la région incluent la plage de Grande-Anse au nord, mais adopter la devise « il n’y a pas de mauvaise plage » est la meilleure façon d’approcher le littoral épique de la Guadeloupe. C’est ainsi que nous avons trouvé de brillants joyaux cachés comme cette plage de sable noir à Trois Rivières, que nous avions pratiquement pour nous seuls.

chambre d'hôtel avec terrasseÎles de Guadeloupe

Où se loger Près du Parc National de la Guadeloupe

De toutes les îles de l’archipel guadeloupéen, Basse-Terre reste relativement rustique et sous-développée, ce qui fait tout son charme. Vos meilleures options d’hébergement local seront les locations de villas et de bungalows privés ou les chambres d’hôtes indépendantes offrant seulement quelques chambres. Ceux que vous pouvez retrouver sur Airbnb, VRBO, Booking.com, Expedia, TripAdvisor, etc. Notez que pour minimiser l’impact des visiteurs sur l’écologie naturelle, le camping n’est pas autorisé à l’intérieur du parc national.

vue aérienne de la côteÎles de Guadeloupe

Une façon intelligente d’organiser votre séjour en Guadeloupe consiste à passer d’île en île, en passant quelques nuits sur la Grande-Terre, connue pour ses plages à couper le souffle et sa grande concentration de propriétés de style station balnéaire, de restaurants et d’attractions touristiques, suivies de quelques nuits un peu. plus hors des sentiers battus à Basse-Terre. Ensuite, si le temps le permet, prenez le ferry pour vous rendre aux îles des Saintes, immaculées et douces, pour vous prélasser dans le pur bonheur des Caraïbes. Après avoir maîtrisé ce volcan, vous l’avez mérité.

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Erin Lindholm est un contributeur pour Thrillist.