Est-ce le café le plus cher du monde ?

Est-ce le café le plus cher du monde ?

Conception par Maitane Romagosa, photos avec l’aimable autorisation de Ron Abuelo

Si vous recherchez le café le plus cher du monde, vous trouverez peut-être du café Black Ivory, qui a été partiellement digéré par des éléphants en Thaïlande. Ou peut-être rencontrerez-vous le célèbre café Kopi Luwak, dont le processus du champ à la tasse implique également un voyage dans le tube digestif d’un animal, cette fois la civette palmiste indonésienne, une cousine féline de la mangouste que l’on trouve partout. Asie du sud et du sud-est.

Cependant, un café négligé et également raréfié est le Geisha, une variété rare et ultra-coûteuse récoltée par inadvertance dans les hautes terres du Panama. La variété a toujours été ignorée, en partie à cause de la difficulté à la cultiver.

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L’histoire de

L’histoire du talonnage

De l’Éthiopie au Panama

Alors que le nom de la variété peut faire penser au Japon, le grain de café panaméen Geisha est originaire de la région de Gori Gesha en Éthiopie. Les semis ont été collectés vers 1932 et ont fait le tour d’autres régions africaines productrices de café avant d’être distribués dans le commerce mondial du café. Finalement, dans les années 1960, il a fait son chemin vers l’Amérique centrale.

«Le café Geisha est arrivé au Panama dans les années 70 pour lutter contre l’épidémie de rouille du café», explique Manuel Barsallo, cofondateur de la Cruce Coffee Company, basée à Panama, et membre du Panama Coffee Club.

Au départ, Geisha n’était pas très bien accueillie par les agriculteurs locaux.

« Presque personne ne voulait faire pousser de Geisha parce que ces caféiers ne sont pas très productifs », explique Carlos Antonio Jurado, guide au Don Pepe Coffee Estate, âgé de 124 ans, à Boquete, au Panama.

Dans les années 1970, seuls quelques producteurs de café panaméens avaient la patience de cultiver du café Geisha dans les hautes terres agricoles de la province occidentale de Chiriquí, près de la frontière costaricienne. La plante à faible rendement nécessite une altitude plus élevée pour pousser que les autres variétés de café. Lorsqu’il pousse, il produit environ la moitié de la quantité de cerises par grappe par rapport à la plupart des autres plantes Arabica, et n’a qu’environ la moitié de la quantité de grappes par branche.

Comme si ce n’était pas une raison suffisante pour qu’un agriculteur se détourne de Geisha, la variété prend deux à trois fois plus de temps que le caféier moyen pour porter des fruits. « Ils produisent moins de haricots et il faut jusqu’à 10 ans pour obtenir la première bonne récolte », explique Jurado.

Cependant, avec des conditions idéales dans les hautes terres panaméennes occidentales – altitude, climat tropical, sol volcanique riche, nuits fraîches et saison des pluies prolongée – Geisha a commencé à prospérer. Au cours des décennies suivantes, il a été récolté principalement par des exploitations familiales de café, notamment les Jansons, la famille Lamastus et la famille Vasquez du Don Pepe Coffee Estate.

Conception par Maitane Romagosa, photos avec l’aimable autorisation de Ron Abuelo

Comment le prix du café Geisha au Panama a grimpé en flèche

Au début du 21e siècle, Geisha avait trouvé sa place au Panama. En 2004, Daniel Peterson, directeur de l’Hacienda La Esmeralda, pensait que c’était assez formidable pour les compétitions internationales de ventouses, et il a donc inscrit la Geisha de sa famille dans quelques-uns et est finalement revenu avec une médaille d’or au concours Best of Panama.

Ce fut un moment crucial pour la variété au pays et à l’étranger, dit Barsallo. « Depuis, les baristas ont commencé à l’utiliser pour les championnats du monde. »

Avec la nouvelle renommée de Geisha, le café de spécialité a été recherché par les buveurs de café et les brasseurs les plus exigeants du monde entier. Cette demande, associée à son processus de culture compliqué et à ses faibles rendements, en a sans doute fait le café le plus cher au monde. Une tasse de café panaméen Geisha peut coûter l’équivalent de 125 $ au Japon et de 200 $ à Dubaï. Aujourd’hui, plusieurs pays, dont l’Éthiopie, d’où provient le grain, ont commencé à importer du café panaméen Geisha. Chaque année, les acheteurs enchérissent de plus en plus pour les grains de Geisha lors des ventes aux enchères internationales de café. En septembre 2022, la famille Lamastus a établi un nouveau record du monde panaméen Geisha Coffee en vendant une livre de leur Elida Geisha Aguacatillo, du café transformé au miel pour la modique somme de 6 034 $ à une entreprise de café taïwanaise.

« Notre famille s’est sentie extrêmement heureuse lorsque nous avons pu franchir cette étape en termes de prix payé pour le café », déclare Willford Lamastus, Jr. « Mais ce n’est pas vraiment basé sur l’argent gagné sur cette transaction, c’est plus sur ce qu’il moyens. »

Pour Lamastus, ces distinctions et ces prix élevés démontrent un changement de mentalité des consommateurs envers le café en général. « Dans le monde d’aujourd’hui, les gens sont prêts à payer plus pour des vins et d’autres produits qui sont principalement produits dans les pays en développement, [but] lorsqu’il s’agit de café, le marché de la consommation parle constamment : « Pourquoi devrait-il être cher ? » Pourquoi est-ce cher ? Il ne devrait pas être cher, le café devrait être bon marché.

« Mais maintenant, avec ces jalons, nous pouvons aider l’ensemble de l’industrie du café. Les producteurs peuvent commencer à envoyer le message que notre produit peut être perçu différemment. Cela peut être perçu comme le vin est perçu, comme les produits de luxe sont perçus », explique Lamastus.

Baies de café à Geisha Estates Baies de café chez Geisha Estates | Conception par Maitane Romagosa, photos avec l’aimable autorisation de Ron Abuelo

Quel goût a réellement le café Panaméen Geisha ?

Les aficionados qui assistent à ces ventes aux enchères sont des passionnés de café de niveau supérieur qui évaluent le café comme des sommeliers, avec une attention méticuleuse à l’arôme, à la texture et aux saveurs primaires et secondaires, avant et après une aération induite par le slurp. Bien qu’il y ait des nuances, beaucoup rapportent que les principales caractéristiques du café Geisha sont des arômes et des saveurs extrêmement floraux – pensez au jasmin et à la lavande – plus une douceur de baies, un peu d’acidité et un soupçon de citronnelle. Certains comparent son goût plus léger et délicat au thé, bien que cela aussi soit subjectif.

« L’importance de goûter au café réside dans la découverte de ce que vous aimez vraiment », explique Barsallo. « Le plus souvent, nous nous retrouvons dans les cafés à nous plaindre de la qualité du café, mais après l’avoir goûté, nous comprenons ce que nous aimons vraiment. »

Cruce Coffee Company de Barsallo travaille avec des fermes de café familiales panaméennes pour offrir différentes variétés de café, y compris Geisha, dans son café et sa salle de dégustation à Panama City, et l’emballe et le distribue dans des K-cups en aluminium recyclables.

« La demande de café Geisha varie d’un pays à l’autre », dit-il. « La demande la plus élevée vient de la Chine, du Japon, de Taïwan, des Émirats arabes unis, de l’Australie, de la Corée et [there’s] une demande croissante sur le marché américain.

Le café panaméen Geisha peut rester le café le plus cher au monde, ou il peut être remplacé par une autre variété raréfiée avec une histoire d’origine improbable. Mais les producteurs et brasseurs panaméens sont fiers d’avoir fait de Geisha un succès mondial et d’avoir, espérons-le, changé certaines perceptions de leur pays et de son café.

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Erik Trinidad est un écrivain de voyage basé à Brooklyn en perpétuelle recherche d’aventures décalées, et des bières et repas qui viennent après. Suivez-le sur Instagram et via sa websérie voyage/science, Plausibly Ridiculous.