DMT endogène : un mystère scientifique

DMT endogène : un mystère scientifique

Voici une question intrigante : pourquoi notre corps, et celui des autres mammifères, produit-il de la N,N-diméthyltryptamine (DMT), un puissant psychédélique également présent dans tout le règne végétal ? La réponse, peut-être décevante, est que nous ne savons toujours pas. Selon les auteurs d’une nouvelle revue dans le Journal of Psychopharmacology1, la raison d’être du DMT – en fait, qu’il soit ou non pertinent pour la physiologie des mammifères – fait l’objet d’un débat de 60 ans qui reste en suspens à ce jour.

Au lieu de ressasser toute l’histoire, qui, selon les auteurs de la revue, a commencé en 1961 avec une affirmation dans la revue Science selon laquelle le DMT endogène pourrait être à la base de la maladie mentale, passons à 2001. , le DMT était encore un sujet de niche dans un domaine de niche. En 2001, seuls six articles dans l’ensemble de la littérature scientifique évaluée par des pairs mentionnaient le composé – dont cinq, dont un co-écrit par Strassman3, concernaient les méthodes de recherche et la pharmacologie. (La sixième était une étude ancienne et maintenant largement citée en Europe sur les effets subjectifs du breuvage psychédélique ayahuasca, qui contient du DMT.4)

Strassman a postulé que le DMT généré dans la glande pinéale joue un rôle clé dans les expériences de mort imminente et mystiques.

Aux États-Unis, les études de Strassman dans les années 1990 sur les effets particuliers et puissants de la DMT pure administrée par voie intraveineuse à des volontaires humains en bonne santé à l’Université du Nouveau-Mexique ont représenté la première recherche approuvée par le gouvernement sur les drogues psychédéliques depuis plus de deux décennies. Mais même au-delà de cela, son livre, informé par ces études révolutionnaires, a relancé le débat sur le rôle du DMT endogène chez l’homme en avançant des théories plutôt provocatrices impliquant la glande pinéale, considérée par certains comme un « troisième œil » ou siège de la glande pinéale. âme.5

En particulier, Strassman a postulé que la DMT générée dans la glande pinéale – une minuscule glande de la taille d’un grain de riz au plus profond du cerveau qui produit de la mélatonine, un analogue structurel de la DMT – joue un rôle clé dans la mort imminente et des expériences mystiques similaires. Bon nombre des dizaines de voyages DMT catalogués dans les études de Strassman incluent des caractéristiques également communes aux expériences de mort imminente rapportées précédemment.

Deuxième réflexion sur un troisième œil

Suite à la publication de DMT: The Spirit Molecule (et, plus tard, la sortie d’un documentaire coproduit par Strassman et mettant en vedette Joe Rogan), cette ligne de pensée est devenue « un sujet brûlant dans la pseudoscience contre-culturelle », écrivent les auteurs de la nouvelle examen, tous deux de la Fondation espagnole ICEERS (Centre international d’éducation, de recherche et de services ethnobotaniques). Mais ils procèdent ensuite à jeter de l’eau froide sur la théorie de Strassman en citant les recherches menées par une autre figure majeure de la science psychédélique, David Nichols, qui a publié un article en 20186 « exposant les nombreuses difficultés que la glande pinéale [would] doivent faire face pour produire des quantités pleinement psychoactives de DMT dans les quelques secondes ou minutes avant la mort.

Pour compliquer davantage les choses, les auteurs de la revue font également référence à une étude de 2019 dans Nature7 qui a documenté un doublement des niveaux de DMT extracellulaire dans le cortex visuel du rat suite à un arrêt cardiaque induit expérimentalement – avec et sans glande pinéale intacte – suggérant un lien entre les situations stressantes et endogènes. DMT, mais pas la glande pinéale.

Sinon, pourquoi cette mystérieuse molécule pourrait-elle être produite dans le corps des mammifères à de faibles niveaux ? « Il a été proposé que le DMT soit un neurotransmetteur, un neuromodulateur et une neurohormone, et qu’il remplisse une fonction protectrice dans les tissus périphériques », écrivent les auteurs, citant des preuves pour chacun remontant aussi loin que les années 1970 et aussi récentes que le années 2010. Cependant, ajoutent-ils, citant à nouveau Nichols, « d’autres auteurs défendent qu’il est peu probable que le DMT puisse jouer un rôle naturel aux concentrations [at which] il a été détecté.

En fin de compte, les auteurs de la revue semblent se rapprocher un peu plus de Strassman que de Nichols. Ils concluent qu’il est « très probable » que la DMT endogène joue un rôle dans certains aspects de la physiologie des mammifères – peut-être liés à la conscience ou au rêve, spéculent-ils – et affirment que « le moment est venu de le prouver ».

Recherche actuelle sur le DMT

Malgré l’intérêt populaire et un débat prolongé sur la fonction du DMT endogène, les recherches actuelles sur le composé se concentrent sur son utilisation en tant que drogue psychédélique, à la fois en tant que composant de l’ayahuasca et seule, généralement fumée ou vaporisée. Mais les deux objectifs de recherche ne doivent pas être cloisonnés. Après tout, c’est l’étude du cannabis qui a conduit à la découverte (et à la dénomination) des endocannabinoïdes et du système endocannabinoïde plus large, qui à son tour continue d’informer l’utilisation du cannabis et des cannabinoïdes à des fins thérapeutiques.

Ou, dans un autre exemple proposé par les auteurs, les opiacés nous ont aidés à mieux comprendre la douleur, ce qui peut à son tour nous aider à mieux utiliser les opiacés. De même, écrivent-ils, « nos connaissances sur les drogues psychédéliques s’amélioreront considérablement si nous comprenons les mécanismes naturels avec lesquels elles interagissent ».

Pour aller plus loin à la fois pour le cannabis et le DMT, si les homologues endogènes des substances de l’annexe 1 « sont au cœur d’aspects importants de l’être humain », écrivent-ils, alors c’est une raison suffisante pour reconsidérer nos perspectives juridiques, politiques et philosophiques sur ces médicaments.

Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie. Copyright, Green CBD. Ne peut être réimprimé sans autorisation.

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