Consommation de cannabis et comportement prosocial

Consommation de cannabis et comportement prosocial

Après l’horrible fusillade dans une école à Uvalde, au Texas, la semaine dernière, l’animatrice de Fox News, Laura Ingraham, a allégrement imputé le « comportement psychotique » de l’agresseur à sa consommation présumée de marijuana. Puis elle a affirmé sans preuve que la légalisation du cannabis avait des « conséquences violentes » pour « toute une génération d’Américains ».

Pour toutes les mauvaises raisons, Ingraham a raison sur une chose : le cannabis peut avoir une profonde influence sur le comportement social. Selon la dose, la tension et d’autres facteurs, il peut induire une gamme d’émotions et de comportements : introspection retirée et calme paisible, enjouement et joie, et parfois anxiété ou irritabilité.

Dans tous les cas, ces effets sont largement médiés par les récepteurs cannabinoïdes, en particulier CB1, la cible principale du THC psychoactif. Et si CB1 est impliqué, il s’ensuit que le système endocannabinoïde plus large – y compris les cannabinoïdes endogènes anandamide et 2-AG, qui se lient également à CB1, et les enzymes qui les créent et les dégradent – doit jouer un rôle important dans la modulation du comportement social humain.

Mais la diatribe d’Ingraham était plus un bouc émissaire déséquilibré qu’une science solide. En fait, une étude récemment publiée suggère que la consommation récente de cannabis est associée à des comportements prosociaux et « humanitaires », à une plus grande empathie et convivialité, et à une plus grande équité et innocuité. Ci-dessous, lisez plus à ce sujet et deux autres études récentes explorant le lien entre le cannabis, le système endocannabinoïde (ECS) et le comportement social.

La consommation de cannabis stimule l’empathie

Notant que la littérature scientifique existante sur la consommation de cannabis est généralement axée sur les risques pour la santé ou le traitement des maladies, des chercheurs de l’Université du Nouveau-Mexique ont entrepris d’étudier quelque chose de différent : les associations avec un comportement prosocial chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

Leur étude, dont les résultats ont été publiés en mai 2022 dans la revue Scientific Reports1, comprenait deux parties fondamentales : 1) le test du THC dans l’urine de 146 étudiants universitaires en bonne santé âgés de 18 à 25 ans ; et 2) administrer aux participants une série de sept questionnaires.

Les consommateurs de cannabis ont obtenu des scores plus élevés pour les «comportements prosociaux», «l’équité morale», «l’innocuité morale» et «l’empathie».

Près de la moitié des participants ont été testés positifs au THC. Pour l’analyse, ces individus ont été regroupés en « utilisateurs » et les autres en « non-utilisateurs ». En corrélant ces deux catégories avec les réponses aux questionnaires, les chercheurs ont découvert que les consommateurs de cannabis obtenaient des scores plus élevés pour les « comportements prosociaux », « l’équité morale », « l’innocuité morale » et le « quotient d’empathie », mais plus bas pour la « fidélité à l’endogroupe ». Chez les femmes, les utilisatrices de cannabis ont obtenu des scores plus élevés que les non-utilisatrices en matière d’« agression ». Mais chez les hommes, les utilisateurs ont obtenu des scores plus élevés que les non-utilisateurs en termes de « convivialité ».

Malgré la capacité évidente du cannabis à influencer l’humeur et le comportement lors d’une intoxication aiguë, il est important de noter que ces résultats ne sont pas causals et n’impliquent pas que la consommation de cannabis elle-même soit à l’origine de ces différences. Il est également possible que les personnes présentant ces caractéristiques soient plus susceptibles de consommer du cannabis, ou qu’une variable ou un ensemble de variables différent contribue à la fois à la consommation de cannabis et au comportement prosocial.

Pourtant, une dernière découverte semble indiquer que le cannabis lui-même pourrait être un facteur clé derrière certains de ces traits plus favorables. Parmi les utilisateurs des deux sexes, les chercheurs ont observé des associations linéaires entre la récence de la dernière consommation de cannabis et les «comportements prosociaux», le «quotient d’empathie», «l’innocuité morale», «l’équité morale» et «l’agréabilité».

« Les résultats suggèrent que la consommation de cannabis est associée à un sentiment accru de pro-socialité et de priorisation des comportements humanitaires qui diminue avec le temps après la consommation de cannabis », concluent les auteurs.

Modulation du comportement social chez les animaux

Un deuxième article récent devient un peu plus mécaniste lors de l’examen des preuves issues d’études animales. Écrivant dans la revue Neuroscience & Behavioral Reviews2, des chercheurs de l’Université de Toronto décrivent l’analyse et la synthèse de 80 études antérieures – dont l’une utilisait des singes capucins et les autres des rats, des souris, des hamsters ou des gerbilles – pour tirer quelques conclusions clés.

Tout d’abord, ils confirment que chez ces animaux, le « ton » endocannabinoïde, une large mesure de la fonction ECS, joue effectivement un rôle dans divers comportements et interactions sociaux, en particulier le jeu – un effet qui peut être modéré par le sexe et l’âge. Au-delà de cela, les résultats de l’examen sont un peu plus ambigus. Ce n’est pas surprenant compte tenu de la complexité de la fonction ECS et du comportement social.

Mais en un mot, écrivent les auteurs, « les études ont le plus systématiquement révélé que l’agonisme direct des récepteurs cannabinoïdes » – obtenu grâce à l’administration expérimentale d’une gamme de cannabinoïdes synthétiques puissants – « réduit les comportements sociaux chez les animaux, tandis qu’indirectement [receptor] l’activation via l’inhibition enzymatique ou l’inactivation des gènes a augmenté les comportements sociaux.

Quant aux extensions au comportement social humain et, plus spécifiquement, au traitement des troubles psychiatriques, les auteurs incitent à la prudence. « La traduction en recherche clinique n’est ni évidente ni simple », écrivent-ils, et les résultats pourraient être très utiles pour éclairer la conception d’études futures sur des populations humaines.

Les résultats de l’examen suggèrent qu’une régulation positive indirecte de l’activité des récepteurs cannabinoïdes « pourrait être intéressante à traduire en évaluation clinique et en recherche ». De nombreuses études précliniques ont sondé l’inhibition pharmaceutique des enzymes de dégradation des endocannabinoïdes FAAH et MAGL, mais cette approche de l’altération du SEC a jusqu’à présent connu un succès limité dans un contexte clinique.

Comme le notent également les auteurs, « certaines recherches ont suggéré que le cannabis pourrait apporter un certain soulagement symptomatique pour les conditions impliquant un comportement social altéré ». Des preuves anecdotiques substantielles et un ensemble restreint mais croissant de découvertes cliniques mettent en évidence le potentiel du CBD dérivé du cannabis comme traitement de l’anxiété et d’autres troubles de l’humeur. Le CBD n’est pas un agoniste direct des récepteurs cannabinoïdes mais les « active » indirectement en retardant la recapture des endocannabinoïdes.

ECS dans l’anxiété sociale

Un article de synthèse publié dans le numéro de janvier 2022 du Brazilian Journal of Psychiatry3 a examiné le rôle de l’ECS dans le trouble d’anxiété sociale. Selon l’Institut national de la santé mentale, le trouble d’anxiété sociale se distingue de la nervosité ou de la timidité quotidienne par « une peur intense et persistante d’être observé et jugé par les autres ». Le risque peut être génétique et le traitement consiste généralement en une psychothérapie, un soutien de groupe et/ou des médicaments, y compris des benzodiazépines, ou « benzos », et des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, ou ISRS.

Mais comme le soutiennent les auteurs de la récente revue, il peut également y avoir un rôle pour les médicaments, y compris les inhibiteurs de la FAAH, qui ciblent le système endocannabinoïde en raison de son implication dans la régulation du stress, de l’anxiété et du comportement social, et de ses interactions avec le les neurotransmetteurs sérotonine et noradrénaline et l’hormone ocytocine. Une «étude de preuve de concept» en double aveugle, randomisée et contrôlée par placebo en 2020 impliquant 149 patients souffrant de trouble d’anxiété sociale a révélé qu’un composé inhibiteur de la FAAH était bien toléré et, pour certains, entraînait une réduction significative de l’anxiété.4

La recherche n’en est qu’à ses débuts, mais « dans l’ensemble, l’ECS se présente comme une voie biologique potentielle dans la physiopathologie du trouble d’anxiété sociale et comme une voie prometteuse pour développer de nouvelles approches thérapeutiques », concluent les auteurs.

Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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