Comment un sous-produit de vache polyvalent pourrait alimenter une nouvelle génération d’agriculteurs

Comment un sous-produit de vache polyvalent pourrait alimenter une nouvelle génération d’agriculteurs

Voici un fait intéressant pour votre prochain appel Zoom « brise-glace », une vache de 800 livres produira environ 100 livres de caca par jour.

Il y a environ 9 millions de vaches laitières aux États-Unis à un moment donné, produisant environ 900 millions de livres de caca par jour. Deuxième en volume seulement à la Chambre et au Sénat.

C’est beaucoup de caca, et bien sûr l’un des résultats de leurs déchets est le méthane.

Avant que nous n’utilisions tous nos boîtes à savon Impossible Burger, il existe aujourd’hui des technologies qui exploitent la puissance du caca de vache pour aider à capturer les gaz méthane, recycler l’eau pour les fermes et même créer des engrais plus propres et plus abondants que la mousse de tourbe et d’autres engrais. Composants.

Oui, il y a une pénurie de mousse de tourbe.

La mousse de tourbe pousse naturellement dans les tourbières et prend des centaines d’années d’érosion et de décomposition pour se créer.

Lorsqu’il s’agit de cultiver du cannabis, la mousse de tourbe est un excellent composant du sol.

L’utilisation de la mousse de tourbe pour faire pousser des choses n’est pas une nouveauté, même ce très «vert» Impossible Burger est «à base de plantes».

La racine du mot « plante » qui signifie qu’elle vient aussi du sol et a besoin, vous l’aurez deviné… d’engrais.

La disponibilité d’engrais de haute qualité comme la tourbe est en déclin.

Alors que les agriculteurs recherchent des engrais qui peuvent aider à faire pousser des cultures de qualité, le caca de vache pourrait fournir la solution grâce à une technologie vieille de 200 ans appelée le digesteur anaérobie.

Subventionner la durabilité

En 1808, Sir Humphrey Davy a découvert que le méthane contenu dans le fumier de vache pouvait être utilisé pour créer de l’énergie renouvelable.

200 ans plus tard, les agriculteurs de tout le pays ont installé des « digesteurs » sur leurs terres pour aider à subventionner la baisse des bénéfices et réduire l’empreinte écologique de leur ferme.

Les digesteurs anaérobies peuvent aider à réduire la libération de méthane en brûlant le gaz et en le convertissant en dioxyde de carbone.

Un digesteur capte le méthane avant qu’il n’ait une chance de s’échapper dans l’atmosphère sous sa forme pure.

Les digesteurs font plus que générer une source d’électricité durable, ils réduisent également les émissions de gaz à effet de serre.

Landon Van Dyk de la ferme laitière Van Dky-S Holsteins nous guide à travers la science du pouvoir du caca.

« Si nous pouvons capturer le méthane plutôt que de simplement le laisser s’évacuer dans l’atmosphère, nous pouvons l’utiliser à des fins bénéfiques. »

La ferme laitière Vander Haak à Lynden, dans l’État de Washington, a été la première de l’État à installer un digesteur anaérobie.

Le propriétaire Steve Vander Haak a déclaré : « Nous produisons de l’énergie propre et renouvelable. Nous considérons le digesteur comme une opportunité de diversifier notre ferme, de faire de bonnes choses pour l’environnement et de pouvoir continuer à cultiver.

Remplissage du réservoir

Si vous revenez à la partie mathématique de cet article, les 500 vaches de Vander Haaks produisent beaucoup de caca, le digesteur convertit leur fumier, ainsi que les déchets alimentaires des transformateurs d’aliments à proximité, en énergie et autres produits vendables.

Les restaurants et les magasins peuvent tous jeter leurs aliments périmés et avariés dans le digesteur au lieu d’une décharge.

Considérez le digesteur comme une extension de l’estomac de la vache, c’est un grand réservoir en béton de 16 pieds dans le sol où les agriculteurs déposent le fumier et les déchets alimentaires, puis le chauffent jusqu’à 100 degrés.

Cela commence par les vaches qui ont produit le fumier, les agriculteurs le ramassent et l’apportent au digesteur, où le gaz méthane est produit et un générateur le transforme en électricité, le renvoyant au réseau.

Van Dyk explique un processus incroyablement complexe en termes aussi simples que possible.

« Nous récupérons le fumier et l’ajoutons à notre digesteur. À ce stade, les insectes qui travaillaient dans l’intestin de la vache pour briser les liaisons organiques complexes continuent d’agir de la même manière dans le digesteur. Ils décomposent cette énergie, créent du méthane, et ils réduisent également cette valeur d’engrais d’une matière organique complexe quelque peu indisponible à une matière inorganique qui est facilement disponible pour les plantes.

Un sous-produit polyvalent

Cliff et Andrea Sensenig ont une ferme laitière beaucoup plus petite d’environ 100 vaches en Pennsylvanie, ce qui n’est pas suffisant pour rentabiliser un digesteur, comme l’explique Andrea Sensenig.

Au lieu d’abandonner leur idée, ils ont contacté d’autres agriculteurs de la communauté.

« Nous avons pu ajouter des cochons et des poulets. Là où vous voyez du caca, nous voyons une opportunité de recyclage. Nous ajoutons également des déchets alimentaires dans le mélange pour créer du méthane, puis capturons ce gaz, le dirigeons dans un moteur et il crée de l’électricité. Nous produisons suffisamment d’électricité pour alimenter cette ferme et 140 foyers supplémentaires.

Plus que le méthane, c’est une abondance d’engrais propre et très riche qui, lorsqu’il est mélangé à de la terre, peut fournir aux agriculteurs et aux cultivateurs de cannabis les matériaux dont ils ont besoin pour cultiver, tout en aidant l’environnement en recyclant… caca.

« Grâce au processus… nous séparions le liquide des solides et utilisions le liquide comme engrais. C’est en fait un bon engrais parce qu’il est plus facilement disponible que le fumier de vache pur, donc lorsque vous l’appliquez, vous obtenez une réaction plus rapide que si vous appliquiez du fumier », explique Van Dyk.

Andrea Sensenig ajoute : « Le gaspillage alimentaire que nous obtenons actuellement provient des grandes chaînes d’épiceries. Si nous n’ajoutions pas les déchets alimentaires dans notre digesteur avec le fumier, tous ces déchets alimentaires seraient simplement ajoutés aux décharges. Ce que nous faisons, c’est le détournement des décharges.

Des vaches pour le cannabis

Van Dyk cultive des pommes de terre mais explique comment l’utilisation de la terre d’un digesteur pourrait fonctionner pour l’industrie du cannabis.

« Les agents pathogènes présents dans le [digester] le fumier sont essentiellement très faibles, ils sont considérablement réduits par rapport au fumier de vache ordinaire.

Bien que les digesteurs anaérobies soient encore rares, ils fournissent une solution qui aide à empêcher la libération de plus de méthane dans l’atmosphère, ainsi qu’à créer une forme d’engrais durable vers laquelle l’industrie du cannabis peut se tourner comme ressource d’engrais.

Pour Vander Haak, cela va beaucoup plus loin que cela.

« Si les agriculteurs n’étaient pas préoccupés par la durabilité et la conservation, il n’y aurait pas l’approvisionnement alimentaire sûr que nous avons aujourd’hui. Je veux que mes enfants aient la possibilité de suivre mes traces, celles de mon père, de mon grand-père et de mon arrière-grand-père. La terre est l’une de nos ressources et nous devons pouvoir l’utiliser maintenant et à l’avenir. ??