Comment les tampons CBD de Daye soutiennent l’innovation en matière de santé féminine

Comment les tampons CBD de Daye soutiennent l’innovation en matière de santé féminine

Pendant ses études au Harvard Affiliated Center de l’Université de Sofia, Valentina Milanova a eu l’idée de fonder une initiative de recherche sur l’hygiène et la santé féminines pour aider les femmes à gérer efficacement et en toute sécurité les règles douloureuses.

« Il n’y a pas eu de « moment aha » pour ma décision de devenir entrepreneur. En faisant des recherches et en approfondissant le sujet de la santé féminine, j’ai réalisé à quel point l’industrie des tampons est monopolisée. J’ai été négativement surpris par le manque d’essais cliniques pour les produits de santé vaginale et de tests sur la façon dont différents produits affectent le microbiome vaginal. Ces injustices m’ont motivée à fonder une entreprise qui introduirait une innovation éthique dans le domaine de la santé gynécologique », explique Valentina alors que nous nous promenons dans l’un des parcs de la ville de Sofia.

Au début, Daye, qui est maintenant une startup de santé gynécologique qui crée des tampons CBD et d’autres produits et services pour le traitement vaginal, n’était pas censée être une entreprise mais plutôt une organisation de recherche de type ONG. « Ensuite, il s’est avéré que la structure d’une startup nous permettrait de lever des fonds plus rapidement afin de faire nos premiers essais cliniques et commencer à commercialiser nos produits », précise Valentina Milanova.

Aujourd’hui, Daye est utilisé par plus de 60 000 femmes et a recueilli plus de 20 millions de dollars auprès de sociétés de capital-risque et d’entreprises axées sur la santé, notamment Hambro Perks, Simplyhealth, MassMutual Ventures et Khosla Ventures. Daye a également attiré le soutien d’anges tels que Martin Varsavsky – fondateur de la plus grande chaîne de cliniques de fertilité au monde, Anne Wojcicki – fondatrice de 23andMe, et le CMO de Spotify.

Récemment, la startup de la santé féminine a levé une ronde de 11,5 millions de dollars de série A et a révélé son intention de lancer un nouveau test de dépistage du microbiome vaginal à domicile pour rendre les tests de santé vaginale plus indolores et pratiques.

En tant que fondatrice sans formation médicale ou d’ingénierie, qui développe des produits femtech, Valentina Milanova n’est pas du tout étrangère au sentiment d’être une exception dans le monde traditionnel des startups.

Je l’ai rencontrée alors qu’elle était à Sofia, travaillant au betahaus, où se trouve l’équipe bulgare de Daye, pour découvrir :

Ce que cela signifie d’être l’incarnation d’un fondateur qui brise les tabous Quelle est la science derrière les tampons infusés au CBD Pourquoi le soutien de fondateur à fondateur est-il si important ? À quoi ressemble l’avenir de la santé généalogique?

La science derrière les tampons CBD

Je n’ai pas pu m’empêcher de demander à Valentina comment il lui est venu à l’esprit que le revêtement des tampons avec du CBD serait la réponse aux douleurs menstruelles.

« Nous n’utilisons pas seulement le CBD, mais tout le spectre des cannabinoïdes », me corrige-t-elle, ajoutant qu’outre le CBD, l’extraction de Daye comprend le CBG, le CBN et le CBC. «J’ai commencé à en savoir plus sur les cas d’utilisation du chanvre industriel, qui est la plante dont le CBD est extrait, alors que j’étudiais au Harvard Affiliated Center for Economic Strategy and Competitiveness de l’Université de Sofia.

« Le chanvre industriel était l’une des plus grandes industries de Bulgarie avant le communisme et notre pays était le plus grand exportateur de chanvre industriel en Europe. Tout cela a changé avec l’introduction de changements juridiques qui interdisaient à la fois la production et la transformation du chanvre industriel dans des termes qui l’égalisaient à la marijuana. Aujourd’hui, la Roumanie, qui a des politiques plus libérales envers l’usine, a fait du chanvre industriel sa quatrième plus grande industrie, tandis que la Bulgarie perd cette opportunité économique », explique Milanova.

Elle a trouvé intéressant que le chanvre industriel ait deux propriétés principales : ses extraits agissent comme un analgésique tandis que sa fibre est super absorbante. « Ces deux propriétés sont restées dans mon esprit et comme vous pouvez le constater, c’est ainsi qu’est née l’idée de notre tampon anti-douleur », déclare Valentina.

La stigmatisation autour du chanvre industriel vient du fait qu’il est souvent associé et confondu avec sa plante sœur – le cannabis. La principale différence entre les deux est l’existence et le ratio de THC, ou la substance qui donne aux gens le sentiment d’être planant. Le chanvre industriel contient généralement aussi peu que 0,2 % de THC qui peut être retiré de l’extrait final. Une autre différence est que, contrairement à l’herbe, le chanvre industriel contient plus de cannabinoïdes, qui n’ont aucun effet psychotrope. Mais parce que les deux plantes se ressemblent beaucoup, la production de chanvre industriel a été interdite en Bulgarie à peu près au même moment où la marijuana a été rendue illégale.

Daye n’effectue pas d’extraction de CBD en interne. Depuis le début, la startup s’est associée à la société bulgare pour la production, la transformation et la recherche de cannabinoïdes PBD Global.

Les débuts de Daye : prototypage à domicile et accompagnement par des mentors

« Tout s’est passé comme disent les Beatles », plaisante Valentina. « Je n’ai pas hésité à demander de l’aide aux gens. Une de mes amies m’a aidée à créer les premiers prototypes du tampon en fabriquant des moules imprimés en 3D pour les tampons. J’ai utilisé mon réseau LinkedIn pour rechercher des conseils auprès d’experts en essais cliniques. Beaucoup de mes amis entrepreneurs bulgares, comme Svilen Rangelov de Dronamics, m’ont aidé à comprendre comment constituer des équipes de fabrication et d’ingénierie », partage-t-elle.

« Je ne dirais pas que j’ai un mentor principal, mais j’ai un grand groupe de contacts en raison du fait que j’ai travaillé et étudié dans de nombreux endroits différents. Étant une personne très curieuse, j’ai construit un réseau de personnes avec différents domaines d’expertise à qui je peux parler si j’ai des besoins et des questions spécifiques. C’est une autre chose que j’ai apprise au cours de mon parcours entrepreneurial jusqu’à présent – vous ne devriez pas avoir peur ou hésiter à demander de l’aide aux autres. Par exemple, le Dr Dimitar Georgiev – la personne qui nous a aidés à faire nos premiers essais cliniques en Bulgarie, a accepté de me rencontrer et de tout expliquer sur les essais cliniques après que je lui ai simplement envoyé un message sur LinkedIn », se souvient Valentina.

À l’heure actuelle, Daye a un conseil consultatif clinique composé de 27 médecins et spécialistes de la santé féminine. La startup a effectué des essais cliniques sur des humains à l’Institut de recherche médicale de Sofia et au Liverpool Women’s Hospital, le plus grand hôpital de santé gynécologique d’Europe.

Parallèlement aux essais cliniques sur l’homme, Valentina et son équipe ont effectué des tests sur des animaux afin de s’assurer que leurs produits sont sûrs pour une utilisation à long terme. Ils ont testé l’extrait de cannabinoïdes de Daye sur des souris et leur expérience a montré que les cannabinoïdes arrêtaient les contractions de leur utérus, qui provoquent des crampes menstruelles. Ils ont également effectué des tests pour montrer que les tampons CBD de Daye n’affectaient pas négativement le microbiome vaginal et ne causaient de toxicité dans aucun des systèmes intestinaux ou du foie. Tous ces tests étaient les composants les plus coûteux et les plus complexes du développement initial de Daye.

Puis vinrent les premiers défis de la première heure. Sans une seule journée d’expérience dans la fabrication, Valentina a dû mettre en place tout un processus de fabrication pour la production en interne des tampons CBD. Même si elle a essayé de s’associer à certaines des entreprises de fabrication de tampons, aucune d’entre elles n’était intéressée par l’idée d’un tampon anti-douleur. Cela ne lui a laissé d’autre choix que de se salir les mains et d’ouvrir une usine. Maintenant, elle est heureuse que les circonstances aient évolué dans cette direction, car la production interne permet à Daye d’innover plus rapidement et de manière plus éthique qu’elle ne le ferait en s’associant à une entreprise manufacturière.

« Mon conseil pour les personnes qui se lancent tout juste dans leur aventure entrepreneuriale est de tout faire étape par étape et d’éviter de penser à leur futur produit parfait. Cette vision finale semblera toujours trop lointaine et trop lointaine. Demandez-vous simplement quelle est la prochaine petite chose que vous pouvez faire qui vous fera avancer », souligne-t-elle.

À quoi ressemble un pitch pour une startup produisant des tampons CBD ?

« J’ai entendu dire que vos produits sont géniaux, pas que je les ai utilisés moi-même », c’est quelque chose que Valentina entend souvent des hommes.

« Il n’y a aucun moyen que je puisse présenter Daye sans mettre les investisseurs masculins dans la salle mal à l’aise, et c’est un énorme revers pour nous. Avant de lever le premier tour de table de Daye, j’ai dû parler avec plus de 180 investisseurs. Et si vous pensez que c’est beaucoup, croyez-moi, ce n’est pas le cas. Afin de lever notre dernière série A, j’ai dû parler avec plus de 400 fonds. Pour moi, la collecte de fonds ressemble à un marathon, dans lequel je dois sprinter à chaque phase.

Valentina partage des statistiques assez sombres – 0,004% du capital-risque et moins de 2% des fonds publics vont à la santé gynécologique, malgré le fait qu’1 femme sur 3 souffre d’une maladie gynécologique chronique au cours de sa vie. De plus, seulement 1% du capital-risque va aux femmes fondatrices.

L’écart de financement entre les sexes est également important en ce qui concerne la recherche scientifique. Même si 19 % des hommes souffrent de dysfonction érectile et 90 % des femmes souffrent de douleurs menstruelles, le financement de la recherche scientifique sur la dysfonction érectile est cinq fois supérieur au financement consacré à la recherche sur la santé des femmes.

« Le capital-risque n’est pas le mécanisme idéal, mais avec tous ses inconvénients, c’est le moyen le plus rapide par lequel nous pouvons réaliser notre vision pour Daye », explique Valentina.

La plateforme télémédicale de santé gynécologique de Daye

Après avoir levé le dernier financement, la croissance de Daye se concentrera sur trois piliers principaux. La startup utilisera l’investissement pour entrer sur le marché américain, pour développer une plate-forme complète de santé généalogique qui comprend des dépistages du microbiome vaginal et des dépistages des maladies sexuellement transmissibles. De plus, Daye s’efforcera d’atteindre une étape clinique importante dans le domaine des tests à domicile du VTH (virus du papillome humain).

La société prévoit de commercialiser un kit de dépistage du microbiome vaginal qui permettrait aux femmes de remplacer le besoin de procédures de frottis vaginaux. Daye a déjà fait des tests à petite échelle pour montrer que ses tampons peuvent détecter l’existence du VPH et va maintenant faire plus de tests à plus grande échelle.

«Le test HPV serait effectué à l’aide d’une méthodologie PCR. Après avoir utilisé les tampons Daye CBD, la cliente les renvoyait à un laboratoire Daye où l’équipe extrayait l’ADN et recherchait les infections et les agents pathogènes associés aux infections vaginales et aux complications de la fertilité. Pour ce faire, nous nous associerons à des laboratoires disposant de technologies PCR. Le moment nous est favorable car désormais les laboratoires, qui ont acquis la technologie grâce au COVID-19, ne l’utilisent plus à pleine capacité », partage Valentina.

« C’est une industrie très cow-boy, et nous recevons beaucoup de scepticisme. Mais d’un autre côté, j’aime le fait qu’il y ait une critique croissante envers les produits de santé généalogique. C’est la seule façon de montrer que de nombreux produits existants ne sont pas totalement sûrs et manquent de tests initiaux. Le but de Daye n’est pas de renforcer les statistiques négatives mais de donner aux femmes un nouveau jour, un début dans la santé gynécologique », conclut Valentina.