CBD modifié en THC vendu dans le Connecticut malgré la loi

Les produits chargés de THC qui peuvent amener un utilisateur aussi haut que ceux achetés dans un dispensaire sont actuellement vendus dans tout l’État en dehors de toute réglementation ou application, même si les premiers magasins de détail légaux et récréatifs de cannabis n’ont pas encore ouvert dans le Connecticut.

Le Département de l’agriculture de l’État réglemente les producteurs de chanvre de l’État. Le département d’État de la protection des consommateurs réglemente les fabricants agréés du Connecticut qui fabriquent des produits à base de CBD. Mais aucune agence d’État ne teste ni ne réglemente les produits vendus dans les magasins CBD, dont beaucoup sont fabriqués hors de l’État.

Les ventes d’alcool sont réglementées, tout comme les ventes de tabac. Les magasins CBD, cependant, ne sont pas autorisés et, par conséquent, les ventes de certains produits contenant certains composés de THC ne sont pas réglementées.

« Comme toute industrie que nous réglementons, le DCP n’a d’autorité réglementaire que sur les entités qui détiennent un titre délivré par notre agence », a déclaré la porte-parole du ministère de la Protection des consommateurs, Kaitlyn Krasselt.

Les produits CBD fabriqués à partir de chanvre n’ont pas les effets psychoactifs couramment associés au cannabis. Selon la loi du Connecticut, le THC, le composé chimique présent dans le cannabis qui produit la sensation d’être « lapidé », ne peut pas être présent à des concentrations supérieures à 0,3 %.

«Nous définissons le cannabis comme tout produit contenant plus de 0,3% de THC sur une base de poids sec, y compris les produits extraits du chanvre», a déclaré Krasselt.

Mais le CBD peut être converti en formes de THC qui produisent la sensation euphorique d’être lapidé. Les produits contenant ces formes de THC produites synthétiquement sont vendus dans tout le Connecticut dans les magasins CBD et les fumoirs, entre autres.

L’un de ces composés THC, appelé delta-8, a été associé à de graves problèmes de santé, en partie à cause du processus à base de solvant souvent utilisé pour convertir le CBD. Le delta-9 THC, qui est le plus souvent associé au cannabis, est spécifiquement interdit dans le projet de loi agricole fédéral de 2018 qui a légalisé la croissance du chanvre à l’échelle nationale et la vente de produits à base de CBD fabriqués à partir de ce chanvre.

Le delta-8 et le delta-9 THC sont interdits par la loi dans le Connecticut, s’ils sont vendus en dehors d’un dispensaire médical légal. « Il est illégal de vendre des produits contenant plus de 0,3% de THC sans licence pour vendre du cannabis », a déclaré Krasselt. « Notre marché pour adultes n’est pas ouvert et aucune licence définitive n’a été accordée, à part celles qui existent déjà sur notre marché médical. »

Néanmoins, un Hearst Connecticut Media Reporter a vu des produits annoncés comme contenant du « delta-8 » dans deux magasins principaux du Connecticut, où les emballages étaient bien en vue malgré la loi.

« C’est là que la loi a vraiment besoin d’être nettoyée », a déclaré Greg Sotzing, un chimiste d’UConn. « Il doit y avoir une contribution scientifique, pas des décideurs qui se contentent d’inventer ces lois. »

Le problème, selon John Harloe, un avocat du producteur de produits à base de chanvre du Colorado Balanced Health Botanicals, est que le delta-8 peut être produit illégalement dans tout le pays, avec peu d’application au point de vente.

« Le problème n’est pas vraiment la réglementation, c’est l’application. Il n’y a aucune application de la loi nulle part », a-t-il déclaré.

Le delta-8 peut être aussi puissant que les autres THC

Steve Kinsey, directeur du Center for Advancement in Managing Pain d’UConn, dans le cadre d’une subvention du National Center for Complementary and Integrative Health des National Institutes of Health, a étudié les effets du delta-8 et d’autres composés présents dans le cannabis.

Il a dit que, au moins chez les souris, le delta-8 THC produit synthétiquement semble affecter les mêmes récepteurs cérébraux et créer le même high que les autres produits chimiques trouvés dans le cannabis.

En plus d’observer les changements de comportement des souris, les animaux sont entraînés avec de la nourriture pour mettre leur nez à travers un trou lorsqu’ils ressentent les effets du delta-9, le produit chimique généralement associé aux effets euphorisants de la marijuana.

« La souris apprend au cours de quelques essais que, hé, quand je me sens drôle d’une certaine manière, cela signifie que je dois aller ici et piquer du nez », a-t-il déclaré.

L’administration de delta-8 aux souris a produit le même effet.

« Ils ont répondu presque à l’identique », a déclaré Kinsey. « Ils poussaient le nez sur le trou de nez formé au delta-9, suggérant que les effets subjectifs de la drogue étaient similaires. »

Delta-8 a également provoqué le sevrage des souris. Après avoir reçu pour la première fois un produit à base de THC, comprenant à la fois du delta-8 et du delta-9, puis un « antagoniste » chimique pour précipiter le sevrage, les souris présentaient des comportements étranges.

« Ils montrent ces comportements et ils ne montrent presque jamais le contraire », a-t-il déclaré. « L’un d’eux est un battement de patte ou un claquement de pattes. L’autre est la secousse de la tête, qui est une rotation rapide de la tête un peu comme un chien mouillé qui se sèche. Ils ne font pas ça normalement.

La loi du Connecticut stipule que les produits vendus dans un dispensaire médical légal ne peuvent pas contenir plus de 10 milligrammes de THC dans une seule portion. Lorsque les dispensaires récréatifs de l’État ouvriront, la limite légale sera de 5 milligrammes de THC.

Le delta-9 THC produit synthétiquement vendu dans les magasins CBD contient souvent 10 milligrammes de THC, autant que ce qui est vendu dans les dispensaires médicaux et deux fois plus par portion que ce qui sera vendu légalement dans les dispensaires récréatifs lors de leur ouverture.

La dose de delta-8 nécessaire pour produire un high pourrait être un peu plus élevée que celle de delta-9, mais les fabricants ont résolu cela en augmentant la dose par portion à 12 milligrammes.

C’est alors que ce qui est indiqué est exact, ce qui, selon la FDA, n’est souvent pas le cas. En 2019, l’agence a testé 21 produits CBD, dont seulement 33 % étaient correctement étiquetés.

Sotzing l’a comparé à la prohibition de l’alcool : « Vous avez encore des gens qui fabriquent du clair de lune et vous avez des gens qui fabriquent du gin légitime. »

Harloe a déclaré qu' »une partie du problème de santé publique » est que de nombreux produits chimiques contenus dans un produit THC produit par synthèse « ne peuvent pas être identifiés à la suite de la conversion chimique ».

Delta-9, a-t-il dit, se « cachera derrière » delta-8 dans le test, ce qui le rendra difficile ou impossible à trouver.

« Dans de nombreux cas, je pense que si vous testez ces choses, vous découvrirez qu’il s’agit de marijuana car il n’y a pas d’application de la loi. Personne ne s’en soucie », a-t-il déclaré.

Delta-8 est une culture commerciale

Bien que toute forme de THC ne puisse être légalement vendue dans le Connecticut en dehors des dispensaires de cannabis médical, le delta-9 est spécifiquement interdit par le projet de loi agricole fédéral de 2018, bien qu’il soit souvent vendu dans des fumoirs et autres établissements de vente au détail.

Sotzing a déclaré qu’il rendait visite à sa fille dans un collège de l’Indiana et qu’il avait pu acheter du delta-9 THC dans un magasin CBD.

«Je suis allé dans un magasin CBD et ils y vendaient du delta-9 neuf. J’ai dit à la dame, j’ai dit, comme si vous alliez dans ce territoire dangereux, vendant du delta-9 dans votre magasin », a-t-il déclaré. « Puis elle dit: » C’est légal « et je me dis » vraiment? «  »

L’interdiction fédérale du delta-9 a fait du delta-8 une échappatoire qui est exploitée par les « bottom feeders », a déclaré Harloe.

« Vous pouvez acheter un kilo de CBD pour 300 $ en ce moment, puis l’apporter dans un laboratoire et le convertir chimiquement en delta-8, puis le vendre pour, je vais dire 10X », a-t-il déclaré.

Bien que Kinsey ait déclaré que le processus de conversion du CBD en delta-8 n’est pas quelque chose que n’importe qui pourrait accomplir – « Je ne pense pas que comme un lycéen va le faire », a-t-il déclaré – ce n’est pas si difficile non plus et souvent laisse un résidu potentiellement dangereux.

«Il existe de nombreuses installations de chimie plus petites. Ils convertissent le cannabidiol CBD en delta-8 et c’est un peu la méfiance de l’acheteur en ce qui concerne le contrôle de la qualité », a-t-il déclaré. « La plupart des processus utilisent différents types de solvants, et une fois que vous avez mis un solvant dans quelque chose, il est difficile de retirer tout ce solvant. »

Comme il est converti à partir du CBD, le THC produit synthétiquement n’est pas taxé comme le sera le THC vendu légalement dans le Connecticut, ce qui réduit les revenus potentiels des États et nuit au résultat net d’entreprises comme Harloe’s.

«Le coût par molécule si vous optez pour le THC naturel sera tel que l’économie ne sera pas là. Mais avec les trucs convertis, vous pouvez les vendre assez bon marché », a-t-il déclaré. « Nous sommes tous en baisse d’environ 20% d’une année sur l’autre. »

Problèmes de santé

La Food and Drug Administration des États-Unis indique sur son site Web que l’agence a reçu 104 rapports d ‘«événements indésirables chez des patients qui ont consommé des produits delta-8 THC entre le 1er décembre 2020 et le 28 février 2022», plus 2 362 cas d’exposition appelés en centres antipoison entre le 1er janvier 2021 et le 28 février 2022.

« Vous n’avez pas la réglementation stricte des tests pour les solvants et ainsi de suite », a déclaré Sotzing. « Il faut remonter à une source, car il y a des gens qui fabriquent les gommes et les vendent ensuite à ces magasins de tabac à l’intérieur du Connecticut. »

En 2021, le CDC a émis un avertissement concernant le delta-8, déclarant que le « processus de conversion, utilisé pour produire certains produits commercialisés, peut créer des sous-produits nocifs qui ne sont actuellement pas bien caractérisés » et avertissant de « l’augmentation des rapports d’événements indésirables liés au delta-8 THC.

« L’augmentation des produits delta-8 THC sur les marchés de la marijuana et du chanvre a augmenté la disponibilité des produits psychoactifs à base de cannabis, même dans les États, les territoires et les nations tribales où la consommation non médicale de cannabis adulte n’est pas autorisée par la loi », a écrit le CDC.

Le département des services de santé mentale et de toxicomanie du Connecticut a déclaré que sa division de la prévention et de la promotion de la santé accorderait à l’avenir une plus grande attention au THC fabriqué de manière synthétique.

« Ce sera sur leur radar pour les messages de prévention et l’éducation communautaire à l’avenir », a déclaré le porte-parole Art Mongillo par e-mail.

Harloe a déclaré que des produits chargés de delta-8 sont vendus dans des magasins principaux à travers le pays, malgré certains problèmes de santé importants, en particulier dans les endroits où l’usage réglementé du cannabis pour adultes n’est toujours pas légal.

« Si vous voulez vous défoncer et que vous êtes dans un état illégal, alors vous en êtes probablement conscient », a déclaré Harloe.