Cannabis et schizophrénie: un complot de causalité

Cannabis et schizophrénie: un complot de causalité

Nous vivons à une époque où la vérité peut être obscurcie par toutes sortes de théories du complot. Les messages séduisants qui jouent avec les idées préconçues peuvent être manifestement ou insidieusement faux. Au moment où j’écris ces lignes dans le sillage immédiat des élections de 2020, les candidats politiques et les partis pointent à gauche et à droite les dangers de la désinformation. Dans une tournure rafraîchissante, cependant, les victoires décisives au scrutin continuent de s’accumuler pour un gagnant qui a enduré beaucoup plus de théorie du complot que n’importe quel candidat ou parti politique.

Ce gagnant incontesté est le cannabis! Et la campagne de désinformation pure et simple est définie par le sophisme enraciné de la «folie des récifs» – l’accusation selon laquelle la consommation de cannabis conduit à la schizophrénie ou à des maladies similaires de psychose.

Je suis heureux d’annoncer que, alors que les États-Unis étaient aux prises avec les angoisses de la semaine électorale, une nouvelle analyse très intéressante sur la corrélation entre le cannabis et la schizophrénie est apparue dans la prestigieuse revue JAMA Psychiatry. C’est une injection bienvenue de raison dans la littérature scientifique sur ce sujet, que j’étudie depuis plus de 20 ans.

Préjugé enraciné

Il reste un préjugé enraciné (bien que maintenant en train de disparaître) envers le cannabis, qui a été qualifié de pente glissante vers la maladie psychotique. Il est important d’aborder cette toile de fond avec un esprit ouvert. Comme c’est probablement le cas pour toute théorie du complot réussie, la notion pointue selon laquelle le cannabis cause la folie a trouvé du succès parce qu’il y a des grains de crédibilité de valeur nominale.

Le cannabis est une substance psychoactive puissante, voire hallucinogène après une forte consommation. Le cannabis est utilisé avec succès comme médicament depuis des lustres, mais non sans avertissement de ses effets puissants. Au cœur de l’argumentation, il est également vrai que de nombreux jeunes consomment du cannabis avant de développer une schizophrénie (oui, on peut en dire autant du tabac), une maladie qui se manifeste généralement entre le milieu et la fin des années 20.

Nous le savons parce que dans les études scientifiques, la consommation de cannabis a été associée à plusieurs reprises à une incidence plus élevée de schizophrénie. C’est à la fois vrai et important. Peut-être que la corrélation est suffisamment inquiétante pour justifier les étiquettes d’avertissement et les restrictions d’âge. Ou est-ce plus que ça? Est-ce une relation causale qui justifie une version du message de la folie des reefers qui a formé le fondement de la propagande anti-cannabis du 20e siècle? Ce problème central – que la corrélation ne prouve pas la causalité – a été souligné par beaucoup d’autres pour diffuser l’impact journalistique de ceux qui prêchent encore les histoires de peur.

Alternativement, l’association est peut-être causée par des facteurs de confusion tels que les facteurs de risque génétiques sous-jacents, ou par l’expérimentation du cannabis co-se produisant avec d’autres facteurs de stress environnementaux qui influencent le risque de maladie. Dans ce type de scénario, une prédisposition latente à la schizophrénie peut dans certains cas être accélérée par la consommation de cannabis, mais pas de manière indépendante. Cela pourrait donner l’impression que le cannabis est plus dangereux qu’il ne l’est, se cachant pour empoisonner l’esprit de jeunes autrement en bonne santé.

« Détourner le cerveau »

Le récit populaire a été biaisé pendant des générations pour envisager une causalité directe, tout comme la recherche financée par les NIH. Le cannabis a été considéré comme un «détournement du cerveau», qui est un langage utilisé depuis longtemps pour parler de toute drogue récréative, mais la marijuana a la propriété spéciale de faire basculer le cerveau dans la folie.

De nombreux schizophrènes utilisent le cannabis pour s’automédiquer, principalement pour la gestion des symptômes négatifs.

La vraie science, cependant, remet en question ses propres hypothèses dominantes. La recherche objective exige d’être ouvert au constat que le monde réel semble plus nuancé. Après tout, alors que l’utilisation de cannabis puissant est devenue beaucoup plus courante au cours des dernières décennies, et bien que cela soit souvent cité comme un signal d’alarme pour s’attendre à des conséquences imminentes sur la santé publique, si les taux de schizophrénie ont changé en réponse, il n’a pas été observé Date.

Le taquiner est possible. Comme je l’ai couvert dans certains de mes exposés, les méthodes de recherche en imagerie génétique et cérébrale sont devenues plus puissantes et sont appliquées de manière intensive à l’étude du cannabis en tant que risque potentiel pour la santé du cerveau. De nombreuses études ont examiné la question de la causalité, et même une revue systématique a été menée sur la façon dont les facteurs génétiques peuvent influencer le risque de psychose du cannabis (van der Steur, 2020).

Surtout, au moins deux études de haute qualité, par Gage (2017) et Passman (2018), concluent qu’il y a probablement une causalité inverse – ce qui suggère qu’une prédisposition génétique / psychiatrique à la schizophrénie pourrait rendre plus susceptible pour une personne de graviter vers l’usage du cannabis, conduisant ainsi à une association statistique.

Cela pourrait être pour une raison quelconque, mais très probablement parce que cela semble thérapeutique pour l’individu pré-schizophrène. La schizophrénie a souvent un début «prodromique», dans lequel les patients éprouvent les soi-disant «symptômes négatifs», tels que l’affect contondant, l’apathie et l’anhédonie pendant une période de plusieurs années avant d’avoir un épisode psychotique initial (Messias et al, 2007). D’autres études ont confirmé que de nombreux individus schizophrènes utilisent effectivement du cannabis pour s’automédiquer, et principalement pour gérer les symptômes négatifs (Schofield et al, 2006).

Il est logique que le cannabis puisse également devenir attrayant pour les individus prodromiques, qui n’ont pas encore reçu de diagnostic de schizophrénie. Ironiquement, l’utilisation du cannabis pour améliorer leur qualité de vie perçue pourrait accélérer l’apparition de leur trouble, et c’est une possibilité importante à rechercher et à comprendre.

Causalité inversée

C’est une proposition très différente de celle du cannabis lui-même qui est une sorte de bombe à retardement schizo pour les 99% restants de la population qui ne sera jamais de leur vie psychotique. Il est important que le dossier soit clair que cette hypothèse de causalité inverse – dans le sens d’une consommation de cannabis augmentant le risque de psychose, plutôt que l’inverse – est bien fondée scientifiquement et devrait influencer la manière dont l’ensemble de la recherche est interprété. Il devrait diffuser le genre de campagne de peur qui a historiquement dominé la propagande anti-mauvaises herbes et qui est encore très active aujourd’hui.

La programmation sociale Pot-makes-you-crazy a imprégné les récits culturels sur le cannabis, ayant été diffusés principalement par de puissants influenceurs historiques non scientifiques comme Harry Anslinger, Richard Nixon et Ronald Reagan. Aucun de ces hommes n’a sûrement jamais imaginé la vision scientifique de la consommation de cannabis qui a émergé au 21e siècle: qu’il s’agit d’un comportement naturel entraîné par la modulation pharmacologique du système endocannabinoïde humain, qui est intrinsèquement (mais pas toujours) thérapeutique (voir Aggarwal, 2013).

Les résultats des scrutins dans plusieurs États continuent de montrer à quel point l’opinion publique bipartite favorise fortement la légalisation du cannabis. Les programmes de cannabis médical sont bien établis et réussis dans de nombreuses juridictions. Malgré cela, les législateurs de certains États déjà légaux ont récemment tenté d’interdire le cannabis contenant> 10% de THC, affirmant que la science a prouvé que ne pas le faire entraînera sûrement une montée en flèche des taux de schizophrénie!

Les craintes sous-jacentes à ces actions ont été alimentées par une étude de 2019 qui a lié l’utilisation de cannabis puissant à des épisodes singuliers de psychose pour la première fois (Di Forti et al, 2019). Cette étude a utilisé des méthodes spécieuses pour définir arbitrairement un seuil de 10% de THC comme «haute puissance» *, mais elle a été extrêmement politisée, même par les auteurs eux-mêmes. Comme tant d’autres, les résultats ne montrent en fait qu’une corrélation qui peut être confondue par d’autres facteurs, peut-être même un risque génétique de causalité inverse.

À mon avis, ne pas comprendre et citer cette preuve revient à répandre une théorie du complot démystifiée et nuisible.

Facteurs de risque

Entrez le nouveau point de vue de la recherche opportun et intéressant de Gillespie & Kendler (2020), publié dans JAMA Psychiatry. Les auteurs analysent soigneusement et succinctement toutes les études existantes qui ont examiné le lien génétique parallèlement à la question cannabis-schizophrénie. Ils concluent qu’il existe clairement suffisamment de preuves pour montrer que la génétique et d’autres facteurs de risque sont en jeu, confondant le problème et poussant l’association. Ils rejettent carrément ce qu’ils appellent «l’hypothèse 1», l’idée qu’il existe une pure relation causale dans laquelle le cannabis déclenche la schizophrénie chez une personne qui n’est pas autrement à risque.

Alors que l’utilisation de cannabis puissant est devenue beaucoup plus courante au cours des dernières décennies… si les taux de schizophrénie ont changé en réponse, cela n’a pas été observé à ce jour.

Ce ne sera pas surprenant pour beaucoup, pour toutes les raisons que j’ai mentionnées, mais il faut le souligner. Renforcer les modèles rationnels – et rejeter les modèles simplistes ou préjugés – avec une analyse scientifique rigoureuse et examinée par des pairs est important à un moment où la réforme de la politique du cannabis ne montre aucun signe d’arrêt.

Dans leurs mots, Gillespie & Kendler suggèrent «prudemment» qu’une «proportion appréciable de l’association [between cannabis and schizophrenia] n’est pas causale », et que« les allégations concernant les changements du risque de schizophrénie résultant de l’évolution des niveaux de consommation de cannabis sont très probablement exagérées et potentiellement substantiellement. » Bien que les auteurs n’affirment pas qu’il n’y a pas de causalité en jeu, ils soulignent à juste titre les preuves suggérant que cela pourrait être plus dans le sens inverse, étayant ces résultats avec des statistiques claires et concises.

De nombreuses décennies se sont écoulées depuis que la propagande de la folie des reefers a pour la première fois influencé la loi fédérale américaine dans un âge sombre de la prohibition du cannabis. La science biomédicale continue de montrer, cependant, que les preuves sont beaucoup moins accablantes qu’une arme fumante. Il existe des facteurs de risque complexes de schizophrénie, et le cannabis interagit malheureusement avec eux d’une manière qui n’est pas encore bien comprise. On espère que la recherche mènera à une plus grande prévisibilité et à des approches scientifiques en matière d’éducation et de prévention. Cela devrait inclure la recherche en pharmacovigilance soutenue par l’industrie du cannabis elle-même.

Pour l’instant, lorsqu’il y a des antécédents familiaux de la maladie, le cannabis riche en THC doit être abordé avec la plus grande prudence ou carrément évité. Cela pourrait en effet favoriser l’apparition de psychoses chez ces populations. Cependant, il s’agit probablement de l’étendue de la causalité soutenue par la science biomédicale, de sorte que les traductions en politique de santé publique devraient être réservées de manière appropriée.

Greg Gerdeman, Ph.D. est un neuroscientifique et un éducateur qui explore le système endocannabinoïde et la relation biologique entre l’homme et le cannabis. Il divulgue ses intérêts financiers en tant que scientifique professionnel et consultant dans les industries légales du cannabis médical et du chanvre.

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Références