Autisme, cannabinoïdes rares et système endocannabinoïde

Autisme, cannabinoïdes rares et système endocannabinoïde

Parmi les multiples problèmes de santé mentale étudiés pour leur lien avec le système endocannabinoïde, les troubles du spectre autistique peuvent être parmi les plus intrigants. Pendant des années, les chercheurs ont étudié le traitement des symptômes de l’autisme avec du CBD et d’autres cannabinoïdes. Et ils ont sondé de nombreux liens apparents entre l’autisme et divers aspects du fonctionnement du système endocannabinoïde.

Bien que le domaine soit encore relativement jeune, certains points clés ont déjà été établis. Une revue publiée en mai 2021 a conclu que « le cannabis et les cannabinoïdes peuvent avoir des effets prometteurs dans le traitement des symptômes liés aux troubles du spectre autistique et peuvent être utilisés comme alternative thérapeutique pour soulager ces symptômes ».

Un mois plus tard, un article dans Autism Research décrivait une étude dans laquelle des souris mâles et femelles dépourvues du récepteur cannabinoïde CB1 ont été analysées pour leur comportement social et leur communication, deux domaines clés des troubles du spectre autistique (TSA). Les chercheurs ont observé que ces souris « mutantes » vocalisaient et se comportaient différemment des souris témoins normales.

« Nos résultats montrent que la perte de ce récepteur entraîne plusieurs changements dans le comportement social et la communication à la fois au cours du développement précoce et à l’âge adulte, soutenant ainsi le rôle du système endocannabinoïde dans ces domaines comportementaux essentiels au TSA », concluent les auteurs.

CBDV : vers le neurotypique

Plus de deux douzaines d’autres articles sur l’autisme et le cannabis ou les cannabinoïdes ont été publiés cette année. En juillet, la revue Molecular Autism a présenté des preuves que l’administration de cannabidivarine (CBDV), un analogue propylique du CBD également présent dans la plante de cannabis, peut moduler la connectivité fonctionnelle dans le striatum vers le « neurotypique ».

Le striatum est une partie des noyaux gris centraux qui joue un rôle central au cours du développement. Des recherches antérieures de certains des mêmes auteurs basés au Royaume-Uni et aux États-Unis ont établi que le CBD et le CBDV affectent différemment la fonction cérébrale dans les noyaux gris centraux chez les personnes atteintes de troubles du spectre autistique par rapport à celles qui n’en ont pas.

Le nouvel article étend encore plus ce lien à la connectivité fonctionnelle, une mesure de la corrélation de l’activité cérébrale qui peut être évaluée via l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Une connectivité fonctionnelle atypique dans le striatum peut contribuer à de multiples symptômes de TSA, expliquent les auteurs.

De futures études pourraient rapprocher la science du monde réel en déterminant si la modulation de la connectivité fonctionnelle dans le striatum est associée à un changement significatif des symptômes.

CBC et cancer de la vessie

En parlant de cannabinoïdes dits « mineurs », une étude récente dans la revue Molecules met en évidence la valeur clinique potentielle du cannabichromène (CBC), un phytocannabinoïde mineur intrigant présent en petites quantités dans de nombreuses variétés de cannabis.

Des chercheurs en Israël ont cherché à identifier des composés du cannabis et leurs combinaisons présentant une cytotoxicité contre le carcinome urothélial de la vessie, le cancer du système urinaire le plus courant. En utilisant un test pour tester la toxicité cellulaire de divers extraits de cannabis et une chromatographie liquide haute performance pour identifier le contenu chimique des extraits, les scientifiques ont déterminé que l’extrait le plus actif contenait du CBC et du THC.

Leurs résultats précliniques, publiés en janvier 2021, indiquent que le CBC et le THC ainsi que le CBD à eux seuls inhibent la migration cellulaire et induisent la mort cellulaire dans les cellules de carcinome urothélial.

Cannabinoïdes de plantes rares

Le cannabis n’est pas la seule plante qui contient des cannabinoïdes utiles. Dans un article de synthèse paru dans la revue Plants, des chercheurs basés en Inde et en Pologne écrivent sur la présence et la biosynthèse d’un large éventail de phytocannabinoïdes moins connus dans les champignons (acide grifolique, acide cannabiorcichroménique), les hépatiques (acide lunulaire, vittatin), rhododendron ( acide daurichroménique, acide rhododaurichroménique), et les plantes à fleurs des genres Glycyrrhiza et Helichrysum (amorfrutine, bibenzyl-CBG).

Bien qu’ils ne soient présents naturellement qu’en quantités infimes, ces cannabinoïdes sont connus pour aider les plantes à soulager les stress abiotiques tels que le froid, la chaleur, la lumière excessive et les rayons UV, et pour les protéger des agents pathogènes et de la consommation, écrivent les auteurs. Et puisque ces composés possèdent également d’autres propriétés thérapeutiques, antibactériennes et antimicrobiennes, ils sont potentiellement utiles dans le traitement des maladies humaines.

Une meilleure compréhension de leur synthèse naturelle dans les plantes pourrait permettre de mieux comprendre comment ces composés peuvent être répliqués et produits à une échelle suffisante pour une utilisation clinique, concluent les auteurs.

Nate Seltenrich, un journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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