Acides gras essentiels et système endocannabinoïde

Acides gras essentiels et système endocannabinoïde

Un article de 2002 dans la revue Biomedicine and Pharmacotherapy1 a été l’un des premiers à attirer l’attention sur un problème de santé qui n’a fait que s’aggraver au cours des deux dernières décennies (comme en témoignent les plus de 3900 citations de l’article à ce jour): un déséquilibre des oméga-6 et les acides gras essentiels oméga-3 dans le régime alimentaire occidental.

L’auteur Artemis Simopoulos du Center for Genetics, Nutrition, and Health à Washington, DC, suggère que les humains ont évolué en mangeant des quantités à peu près égales d’oméga-3 et d’oméga-6. Dans le régime alimentaire occidental typique, cependant, le rapport est d’au moins 1 à 15. Aujourd’hui, nous mangeons moins de poisson, de fruits à coque, de baies et de légumes à feuilles vertes, qui sont tous des sources principales d’oméga-3, et beaucoup plus de céréales, qui sont riches en oméga-6.

Tout comme le soja et le maïs ont remplacé les noix et les baies dans notre alimentation, les oméga-6 ont essentiellement remplacé les oméga-3 dans notre corps. C’est un jeu à somme nulle avec de graves conséquences sur la santé. Ce changement radical du régime auquel les humains sont génétiquement adaptés – caractérisé par une disparité importante et relativement soudaine de l’apport en acides gras oméga, comme Simopoulos le décrit – contribue à des problèmes de santé chroniques qui affligent de plus en plus les États-Unis et d’autres pays occidentaux comme l’hypertension, l’obésité , le diabète et de nombreux cancers.

Ses observations – et sa référence prémonitoire au concept de «dose thérapeutique d’acides gras oméga-3» – semblaient anticiper l’émergence de l’industrie mondiale moderne des suppléments d’oméga-3, évaluée à 5,18 milliards de dollars en 2019 et qui continue de croître chaque année 2

La connexion endocannabinoïde

Ce que Simopoulos n’a pas compris à l’époque, et personne ne l’a fait, c’était le rôle dans tout cela du système endocannabinoïde (ECS). L’ECS avait été nommé pour la première fois dans la littérature scientifique quelques années plus tôt en 19963 et n’est pas du tout référencé dans son article.

Lorsque notre apport en acides gras oméga s’écarte trop du rapport avec lequel nous avons évolué, tout, de notre cerveau à notre intestin, peut être déséquilibré.

Les chercheurs ont depuis beaucoup appris sur le rôle du SCE dans la médiation des effets sur la santé des acides gras oméga «essentiels», ainsi nommés parce qu’ils ne peuvent pas être produits par l’organisme en quantités suffisantes et doivent donc être ingérés. Ces progrès pourraient à leur tour conduire à d’autres thérapies et interventions potentielles qui ciblent spécifiquement le SEC pour aider à traiter les maladies chroniques.

Bien qu’il y ait certes beaucoup plus dans l’histoire – une histoire qui devient de plus en plus complexe au fur et à mesure que vous la suivez – les acides gras oméga interagissent avec le SEC de deux manières clés. Le premier concerne les endocannabinoïdes eux-mêmes, qui sont en fait des sous-produits d’acides gras oméga. Les endocannabinoïdes sont des composés qui se lient aux récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2, entre autres récepteurs et cibles dans le corps.

La deuxième façon dont les acides gras oméga interagissent avec le SCE implique spécifiquement le récepteur CB1, qui est concentré dans le cerveau et le système nerveux mais joue également un rôle dans les processus inflammatoires. Et l’inflammation, comme nous le savons maintenant, est au cœur de nombreuses maladies chroniques.

Acide arachidonique et synaptamide

Les deux endocannabinoïdes les mieux étudiés, communément appelés anandamide et 2-AG, sont chimiquement dérivés de l’acide arachidonique (AA), l’un des quatre principaux types d’acides gras oméga-6. Pour toute personne même vaguement familière avec le rôle que joue l’ECS dans le maintien de la santé et de l’homéostasie, l’importance de l’acide arachidonique comme élément constitutif de l’anandamide et du 2-AG devrait être suffisante pour indiquer que les acides gras oméga-6, également présents dans la viande, le lait, les œufs et d’autres sources ne sont pas nocifs en eux-mêmes.

Il s’avère que la clé est l’équilibre. Ce qui nous ramène aux oméga-3. Les scientifiques comprennent maintenant que deux des trois principaux types d’acides gras oméga-3 impliqués dans la physiologie humaine – l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA) – produisent également des dérivés qui se lient aux récepteurs CB1 et CB2. Et parce qu’ils se lient aux récepteurs cannabinoïdes, ces dérivés oméga-3 sont également considérés comme des endocannabinoïdes.

Ces endocannabinoïdes récemment découverts4 – EPG, EPEA, DPG et DHEA – ne sont pas encore très connus dans les communautés du cannabis ou de la nutrition, mais ils le seront peut-être un jour. La DHEA est également connue sous le nom de «synaptamide» car il a été démontré qu’elle favorise la neurogenèse, le développement des neurones et la synaptogenèse. Les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur le fonctionnement de ces endocannabinoïdes dérivés d’oméga-3 dans l’organisme.

«Les endocannabinoïdes dérivés d’acides gras oméga-3 suscitent beaucoup d’intérêt», a déclaré Aditi Das, professeur à l’Université de l’Illinois, à Project CBD. Das aide à diriger la charge mondiale pour identifier et caractériser ces composés intrigants. «Les endocannabinoïdes oméga-3 sont actuellement très mystérieux, sauf pour le synaptamide, sur lequel les gens ont beaucoup travaillé.»

Jeu à somme nulle

À tout le moins, il est clair que les deux endocannabinoïdes «classiques» (anandamide et 2-AG) dérivés de l’acide arachidonique oméga-6 et les quatre endocannabinoïdes récemment identifiés dérivés des oméga-3 DHA et EHPA ont des propriétés physiologiques distinctes, et donc différentes effets sur le corps. Une différence clé avec des implications pour les maladies chroniques est que les endocannabinoïdes dérivés des oméga-3 semblent supprimer l’inflammation, 6 tandis que leurs homologues dérivés des oméga-6 la favorisent. (Il convient de noter que l’inflammation n’est pas toujours mauvaise, car elle sert à lutter contre les blessures et les infections.)

Il a été démontré qu’une carence alimentaire en oméga-3 inhibe le bon fonctionnement du récepteur CB1.

En plus de se lier directement aux récepteurs CB1 et CB2, les deux ensembles d’endocannabinoïdes sont également en compétition pour les mêmes enzymes biosynthétiques, qui sont nécessaires pour les produire en premier lieu à partir de leurs précurseurs d’acides gras. C’est pourquoi l’équilibre entre les oméga-3 et les oméga-6 dans l’alimentation peut être considéré comme un jeu à somme nulle: quand l’un monte, l’autre diminue.

Et ce n’est pas seulement en théorie; les chercheurs l’ont observé: «Un grand nombre de preuves, comprenant des données in vitro, animales et humaines, souligne que l’augmentation de l’apport d’acides gras oméga-3 entraîne une diminution des concentrations d’anandamide et de 2-AG, alors que les concentrations de La DHEA et l’EPEA augmentent », ont rapporté des scientifiques néerlandais dans un article de 2019 explorant les effets anti-inflammatoires des endocannabinoïdes dérivés des oméga-3.7

Ce push and pull explique comment le rapport alimentaire oméga-3 / oméga-6 d’un individu affecte non seulement les processus inflammatoires, mais également l’équilibre et le tonus de l’ensemble du système endocannabinoïde. Et, puisque l’ECS travaille pour maintenir l’homéostasie (un autre mot pour l’équilibre) dans le corps dans son ensemble, cette relation explique en grande partie la prise de conscience de Simopoulos en 2002 que lorsque notre apport en acides gras oméga s’écarte trop du rapport avec que nous avons évolué, tout de notre cerveau à notre intestin peut être déséquilibré.

Carence en oméga-3

Mais ce n’est pas la seule façon dont les acides gras oméga et l’ECS interagissent. La deuxième avenue, comme indiqué ci-dessus, mène directement à travers CB1. Et il a également des implications étendues pour la santé, étant donné la présence du récepteur CB1 dans le cerveau et le système nerveux central, ainsi que dans d’autres organes et tissus, y compris le cœur, le foie, les reins, les yeux et la peau.

Au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont découvert que l’apport alimentaire en acides gras oméga-3 avait un effet bénéfique sur la fonction des récepteurs CB18 – et, plus précisément, que son absence relative pouvait contribuer à une altération majeure du système endocannabinoïde.

«Il a été démontré qu’une carence alimentaire en oméga-3 empêche le bon fonctionnement du récepteur CB1, alors qu’une alimentation riche en oméga-3 augmente la sensibilité de CB1», écrivent les auteurs d’une revue de novembre 2020 dans le European Journal of Neuroscience.9 «Ces résultats soutiennent l’idée que les oméga-3 sont cruciaux pour les fonctions modulatrices du système endocannabinoïde.»

« La nutrition est une question d’équilibre »

Pour revenir une dernière fois à Simopoulos et à son article de 2002, elle ne suggère pas que tous les humains doivent adopter un équilibre 1: 1 pour être en bonne santé. Elle note plutôt qu’un rapport d’oméga-6 à oméga-3 autour de 2: 1 ou 3: 1 semble protéger contre l’inflammation nocive et une variété de maladies chroniques, y compris le cancer. En général, conclut-elle, plus le ratio est bas, mieux c’est.

Les maladies chroniques proviennent de déséquilibres entre molécules et non d’une molécule. Donc, essayer de guérir ces maladies avec une seule cible et une seule molécule n’est pas la bonne manière.

Les nutritionnistes semblent aujourd’hui d’accord, recommandant un rapport alimentaire entre 1: 1 et 4: 1. (Il est intéressant de noter que les graines de chanvre ont un rapport d’environ 3: 1.) Mais quel que soit le nombre précis, Renger Witkamp de l’Université de Wageningen aux Pays-Bas, qui étudie l’intersection de la nutrition et de la pharmacologie, a déclaré qu’il pensait que les acides gras oméga, l’ECS , et même le CBD lui-même, le cannabinoïde végétal «promiscuité» qui agit sur le corps de multiples façons – tous ont quelque chose d’important à nous apprendre sur la santé. Et ils détiennent également des leçons importantes pour le développement de thérapies conçues pour traiter les maladies chroniques, dit-il.

«La nutrition est une question d’équilibre. Voilà comment fonctionne notre biologie. Si vous regardez les maladies chroniques, les maladies de notre époque, ce sont des maladies liées au mode de vie. Ils proviennent de déséquilibres entre molécules et non d’une molécule. Donc, essayer de guérir ces maladies avec une seule cible et une seule molécule n’est à mon avis pas la bonne manière. Et là », conclut Witkamp,« le système endocannabinoïde s’intègre très bien. »

Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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Sources